Comment concevoir un olympien

À une époque où la FDA débat de l’éthique des technologies de manipulation mitochondriale (c’est-à-dire la création de bébés sur mesure), il semble que certaines personnes soient prêtes à se donner beaucoup de mal pour concevoir des athlètes professionnels potentiels ou d’autres descendants de superstars. Cela semble un peu extrême et sera certainement extrêmement coûteux si et quand la technologie sera disponible.

En attendant, si vous espérez vraiment donner naissance à un futur prétendant au Tour, vous pouvez vous essayer à un bébé designer DIY à pas cher en planifiant votre conception pour un accouchement à l’automne, idéalement en novembre. Dans une nouvelle étude publiée dans l’International Journal of Sports Medicine, des chercheurs britanniques ont soumis 8 550 garçons et filles âgés de 10 à 16 ans à une batterie de tests physiques, notamment la prise de main, le saut vertical et les courses de navette. Les bébés d’automne, en particulier ceux nés en novembre, suivis d’octobre, ont été les grands gagnants, affichant des niveaux de forme cardiovasculaire et de puissance du bas du corps supérieurs à ceux nés à d’autres moments de l’année, en particulier au printemps. Ceux qui sont nés en avril avaient tendance à être les lanternes rouges dans le département de la force et de la puissance. Les bébés de juin étaient les wagons de queue pour le fitness cardio.

Les chercheurs pensent que les bébés qui tombent (dans l’hémisphère nord ; l’effet serait inversé dans l’hémisphère sud) sont avantagés parce que leurs mères, et donc leur fœtus, sont exposés à plus de soleil pendant leur développement. La concentration plus élevée de vitamine D pour la construction musculaire et osseuse que ces bébés reçoivent in utero leur donne une longueur d’avance sur le reste de la meute une fois qu’ils sont nés. Bien sûr, cela ne veut pas dire que ces poulets de printemps ne se rattraperont jamais à mesure qu’ils deviennent adultes. En fait, une petite partie de nos propres recherches (voir ci-dessous) a révélé que bon nombre des meilleurs cyclistes de l’histoire sont en fait nés au cours des mois «les plus faibles» (nous vous regardons, Greg). Nous devrons peut-être attendre ces concepteurs génétiques après tout… ou simplement nous en tenir au lancer de dés génétique à l’ancienne. Mais au moins, vous pouvez vous amuser à essayer.

Fausto Coppi, 15 septembre
Eddy Merckx, 17 juin
Bernard Hinault, 14 novembre
Jacques Anquetil, 8 janvier
Marianne Vos, 13 mai
Pauline Ferrand-Prévot, le 10 février
Katie Compton, 3 décembre
Greg LeMond, 26 juin
Ned Overend, 20 août
Rebecca Rusch, 25 août

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