Comment conduire la ville

La circulation urbaine intense peut sembler l’environnement le plus hostile pour les cyclistes. Il y a tout simplement tant de choses auxquelles prêter attention et des décisions rapides doivent être prises tout le temps lorsque vous vous frayez un chemin dans la circulation.

Cependant, être conscient et agir correctement dans les circonstances dans lesquelles vous vous trouvez éliminera la plupart des problèmes potentiels, des camions en stationnement bloquant votre voie aux piétons se précipitant sur votre chemin. En fait, la ville encombrée de circulation peut être l’endroit où vous appréciez le plus un vélo, en contournant la circulation aux heures de pointe et en longeant la ville sans avoir à vous soucier des frais de stationnement et des brigades de la circulation. Pour en profiter, il suffit de faire du vélo en pleine ville…

Soyez toujours vigilant !

Vous aurez besoin de plus d’anticipation et de compétences prêtes dans n’importe quel environnement urbain au rythme rapide. Lorsque vous conduisez simplement, vous devez toujours avoir vos pouces accrochés aux barres et couvrir les freins.

L’ouverture des portes est un danger particulier, donc l’emplacement de la route principale est souvent le plus utile, mais n’oubliez pas de regarder à l’intérieur des véhicules pour anticiper la sortie de quelqu’un. Essayez de prédire ce que les voitures feront ensuite, par exemple, une voiture à l’arrêt peut ne pas avoir le voyant d’avertissement allumé, mais les gaz d’échappement peuvent signifier qu’elle est sur le point de sortir de toute façon et que le conducteur n’a peut-être pas vu votre approche.

Pédaler dans les couloirs de bus

Faire du vélo dans les couloirs de bus peut être très excitant, mais quand est-ce autorisé ? Bref, seulement s’il y a une indication à cet effet : un panneau sur un poteau ou peint sur la route. Bien sûr, les couloirs de bus comportent leurs propres risques ; les passagers émergents sont un danger évident.

Lorsque vous sortez des couloirs de bus, vous vous retrouverez souvent dans une circulation plus rapide et plus achalandée, il est donc important de rechercher une ouverture et de faire comprendre clairement votre intention aux conducteurs si vous avez l’intention de vous retirer. Si vous êtes autorisé à emprunter la voie réservée aux bus, cela ne signifie pas que vous devez l’utiliser – vous avez toujours la possibilité d’emprunter n’importe quelle voie réservée aux véhicules adjacente si vous pensez qu’elle est plus rapide ou plus sûre.

Passer la file d’attente

Si trouver son chemin jusqu’au départ d’une ligne de circulation lente ou à l’arrêt est particulièrement satisfaisant et souvent une manœuvre à basse vitesse, c’est aussi une manœuvre dans laquelle une plus grande attention est nécessaire car l’espace est souvent restreint et la visibilité des automobilistes limitée.

En tant que cycliste, vous êtes toujours un véhicule routier et donc les principes généraux du dépassement s’appliquent : dépassez par la droite, regardez derrière vous avant de sortir, assurez-vous qu’il y a suffisamment d’espace pour vous garer devant et veillez à ne pas créer de danger pour les véhicules venant en sens inverse pendant la manœuvre.

“S’engager” dans la circulation lente est acceptable, mais seulement dans certaines circonstances. Il doit être pratiqué avec une extrême prudence; Les conducteurs s’attendent à être dépassés par la droite et peuvent donc être moins préparés à être dépassés par la gauche.

Par exemple, il peut être acceptable d’entreprendre là où il n’y a pas assez d’espace pour doubler, ou une piste cyclable (menant peut-être à une ligne d’arrêt avancé à l’intersection elle-même) pourrait vous donner l’occasion d’entreprendre.

Quelles que soient les circonstances, assurez-vous d’avoir suffisamment d’espace pour passer en toute sécurité et pédalez à une vitesse raisonnable afin d’avoir le temps de réagir à l’imprévu (faites particulièrement attention lorsque vous traversez des bas-côtés que vous entreprenez car les véhicules peuvent décider subitement de se transformer en eux).

Ne soyez jamais tenté de prendre des véhicules utilitaires ou des bus plus gros, car leur longueur et leurs grands côtés signifient qu’ils ne peuvent tout simplement pas vous voir – ils peuvent partir et se déplacer vers la gauche lorsque vous passez sans être vus avec des résultats désastreux. La CTC a lancé une campagne pour souligner à quel point les véhicules lourds sont impliqués dans un pourcentage particulièrement élevé d’accidents de vélo graves pour cette raison même.

Lors de dépassements ou d’embouteillages, vous devez être hyper conscient des possibilités qui sont normalement présentes dans les rues de la ville, mais auxquelles vous êtes maintenant particulièrement exposé, comme l’ouverture des portes des voitures (surveillez l’activité à l’intérieur des véhicules pour anticiper cela) et des piétons apparaissant soudainement derrière les véhicules.

En cas de doute, ne poursuivez pas la manœuvre – vous n’avez pas le droit automatique de dépasser le trafic à l’arrêt, alors ne le faites que là où il y a suffisamment d’espace. Lors de l’exécution de la manœuvre, gardez à l’esprit que la circulation peut reprendre assez rapidement. Gardez un œil sur ce qui se passe en tête de la file d’attente, ainsi que de près, et soyez prêt à revenir dans le flux principal de trafic s’il s’accélère.

Évitez de vous couper et d’autres endroits difficiles d’accès

Se couper est une autre cause fréquente d’accidents de véhicules à moteur et de cyclistes. La situation se présente lorsqu’un véhicule s’approche d’un virage à gauche derrière vous ou à vos côtés et décide ensuite de dépasser et de couper devant, risquant de le heurter latéralement. Si vous êtes sur le point d’être impliqué dans une collision, vous avez trois options et vous devez prendre une décision immédiate quant à celle qui est la meilleure dans les circonstances :

  1. Arrêt d’urgence
  2. A toute vitesse
  3. Changer de direction

Un arrêt d’urgence peut être votre instinct naturel, mais à moins que vous ne soyez à une certaine distance du véhicule qui vous coupe, ce n’est peut-être pas la meilleure chose à faire. Votre réponse au freinage automatique peut être une réponse apprise de la conduite d’une voiture, mais n’oubliez pas que les freins d’une voiture sont beaucoup plus puissants et progressifs que ceux d’un vélo moyen.

L’accélération est probablement plus utile pour éviter le résultat autrement probable d’un impact latéral, comme lorsqu’un véhicule ne s’arrête pas à un rond-point ou à une intersection de route latérale.

Un changement de direction rapide est souvent préférable pour éviter un obstacle comme une voiture qui tourne devant vous ou un trou immergé. Dans le premier cas, vous devrez probablement effectuer un virage rapide et serré à gauche pour rester à l’intérieur du véhicule tout en vous coupant. Cela se fait avec une rotation momentanée des barres vers la droite lorsque vous vous penchez vers la gauche, puis immédiatement après le changement d’équilibre, les barres sont tournées vers la gauche, en suivant votre poids corporel.

Pour un arrêt d’urgence, assurez-vous que votre poids est aussi bas que possible et aussi loin que possible (pour aider à l’équilibre et à la traction de la roue arrière) avant de tirer les deux leviers de frein en même temps (plus fort à l’avant aussi si évidemment pas aussi fort pour le bloquer).

Si la roue arrière se bloque, vous pouvez relâcher momentanément une certaine pression sur les freins, puis les réappliquer pour éviter de déraper. Il peut être nécessaire d’effectuer une combinaison de 1, 2 et 3 pour éviter efficacement le comportement erratique ou dangereux des autres véhicules.