Comment développer votre stratégie de course sur route

Pour entrer avec succès dans un match, la planification, la préparation et les tactiques d'équipe sont nécessaires

Jack Chevelle

S'assurer que chaque membre de l'équipe est clair sur son rôle et ses responsabilités est essentiel

Jack Chevelle

Parfois, malgré les meilleurs plans, Lady Luck peut donner un coup de main qui finalement aide ou entrave

Jack Chevelle

Il y a bien plus dans les courses de rue que de sortir et d’aller aussi vite que possible. Toutes les équipes du groupe professionnel participent aux courses avec une stratégie d’avant-match claire. Cela signifie qu’il ne suffit pas d’être ou d’avoir le pilote le plus fort – vous devez également affiner votre tactique.

Qu’il s’agisse de choisir les bons coureurs pour le parcours ou d’avoir un plan pour chaque scénario de course, une bonne préparation et de bonnes tactiques de course cycliste vous offrent les meilleures chances de succès.

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Bien sûr, même les plans les plus élaborés peuvent se révéler si la malchance intervient comme ce fut le cas pour Wiggle-Honda lors de La Course de cette année au Tour de France. Alors qu’il restait un des 13 tours des Champs-Elysées à parcourir, Jolien D’Hoore a perdu sa conductrice de tête Chloe Hosking suite à une crevaison, obligeant la Belge à se contenter de la deuxième place de la plus grande course d’un jour calendaire féminin professionnel. Jusque-là, malgré une série d’accidents, tout s’était bien passé pour l’équipe britannique.

Attribuer des rôles et des responsabilités

Bien qu’il n’y ait qu’un seul vainqueur individuel, le cyclisme dans des courses comme La Course ou TdF est définitivement un sport d’équipe. Comme pour toute activité de ce type, chaque membre de l’équipe doit connaître ses rôles et responsabilités particuliers et savoir comment il s’intègre dans le tableau plus large des tactiques d’équipe.

“Notre directeur sportif a divisé l’équipe”, a expliqué la propriétaire de l’équipe Rochelle Gilmore, propriétaire de l’équipe Wiggle-Honda. « Nous avions deux sprinteurs – D’Hoore et Georgia Bronzini – avec deux avances chacun. Si Georgia ne se sentait pas bien dans la course, le plan était qu’elle donnerait ses deux coureurs de tête à D’Hoore.

“Bronzini a perdu Amy Roberts très tôt dans un accident et Emilia Fahlin a également chuté et a passé la majeure partie du reste de la course à se poursuivre dans sa voiture”, a poursuivi Gilmore. “Nettie Edmondson et Hosking faisaient un travail fantastique pour D’Hoore, et quand elle s’est écrasée au début de la course, Bronzini a pris la tête pour essayer de contrôler la course, se sacrifiant essentiellement pour D’Hoore, donc je pense qu’à la fin Nous avons livré D’Hoore à l’arrivée à un tour de la fin en très bon état.

Tout allait bien, a déclaré Gilmore, jusqu’à ce que Hosking perce dans le dernier tour.

Veiller à ce que chaque membre de l’équipe ait un rôle et sache quel rôle il joue dans chaque scénario peut faire la différence entre gagner et perdre

“Il ne nous a laissés isolés que dans la partie la plus importante de la course cycliste. Compte tenu de la situation où un pilote [eventual winner Anna van der Breggen] il était sorti de la tête du groupe et avait creusé un petit écart, il nous fallait un autre coureur pour le combler”, a-t-il poursuivi.

« Si le Hosking avait été là, il aurait heurté l’avant à 350-400 m de la fin, autour de la dernière chicane, et il aurait roulé aussi vite que possible. Il aurait probablement rattrapé van der Breggen là où D’Hoore aurait commencé son sprint. Mais dans l’état actuel des choses, D’Hoore n’a pas pu s’empêcher de s’en tenir à un plan de sprinter normal et d’aller avec 200 mètres pour se battre pour la deuxième place. Si elle était passée à 400/450 elle serait morte à la fin et puis d’autres en auraient profité et se seraient séparés d’elle ».

Choisissez les bons coureurs pour le parcours

Bien que les événements indépendants de sa volonté ne soient pas pris en compte, l’équipe Wiggle-Honda ne laisse rien au hasard dans la planification d’avant-course. Tout commence par la sélection des bons cyclistes pour le travail.

Chaque parcours est différent, il est donc essentiel d’en tenir compte. Pour La Course, c’est une course type critérium sur une surface pavée. Il y a aussi de légères pentes sur le parcours. La longueur, la durée, la topographie, la zone, tous ces facteurs et bien d’autres auront un impact sur les membres de l’équipe sélectionnés pour quels rôles.

Gilmore pense que D’Hoore a tous les atouts pour une course comme La Course. « Elle vient de Belgique, elle a donc grandi sur des pavés. C’est aussi en sa faveur que c’est une course difficile. C’est comme un chronomètre où il faut toujours appuyer sur les pédales car le vélo ne roule pas sur le trottoir. Les sprinteurs n’ont pas l’habitude d’appuyer sur les pédales tout le temps car ils ont leur équipe autour d’eux et ils ont des poches où ils n’ont pas de vent, ce qui dans la plupart des courses leur donne la possibilité de naviguer et de reposer leurs jambes.

“A La Course, parce qu’il faut travailler beaucoup plus pour arriver à l’arrivée, il faut courir avec les jambes fatiguées, ce qui, couplé à l’arrivée en légère montée, la rend adaptée à un sprinter aussi puissant que D’Hoore,” il ajouta. “Bronzini est l’une des sprinteuses les plus rapides au monde, mais comme c’est une sprinteuse rapide, je ne pense pas que ce parcours lui convienne vraiment.”

Ayez un plan pour chaque scénario et communiquez

Avoir une stratégie en place ne signifie pas avoir un plan ; cela signifie en avoir plusieurs. Élaborez les scénarios probables et développez des tactiques pour les aborder tous. De cette façon, il est peu probable qu’il y ait beaucoup de surprises dans la course.

Le groupe professionnel féminin n’utilise des radios que pour les courses de la Coupe du monde, ce qui signifie que chaque cycliste doit savoir quoi faire dans certaines situations. “Ils ont quelques scénarios en tête et essaient de s’en tenir au plan”, a déclaré Gilmore. “Ils savent de par leur position dans l’équipe et les rôles qui leur sont assignés que si un pilote tombe, qui doit revenir et aider ce pilote. On l’a vu hier quand D’Hoore et Hosking se sont écrasés au départ, Bronzini est allé droit au but pour parler à tous ses coéquipiers pour leur faire savoir qu’ils devaient calmer les choses et attendre qu’ils reviennent dans le match.

Parfois, malgré les meilleurs plans, Lady Luck peut donner un coup de main qui finalement aide ou entrave

« Lorsqu’un coureur revient dans le groupe, il va directement vers ses coéquipiers pour leur faire savoir qu’ils sont là. Tout est bien planifié avant la course, mais sans les radios de course il y a encore beaucoup de communication entre les pilotes sur la route et c’est naturel que parfois ils conduisent instinctivement ».

Pas beaucoup de changements, les radios sont aussi au programme. “En Coupe du monde, ils ont toujours un plan très clair de notre DS et nous nous en écartons rarement en dehors de la route. La différence est que s’il y a une fuite, par exemple, ils peuvent demander si nous la poursuivons ou si nous la laissons ? La DS parle tout le temps, mais il s’agit surtout de la direction du vent, de la direction dans laquelle la route tourne, d’ordonner à quelqu’un de monter ou de demander s’il a besoin d’un verre. Mais en matière de stratégie d’équipe, notre équipe ne compte pas autant sur les radios de course.

“C’est une occasion rare lorsqu’ils parlent à la radio ou remontent dans la voiture et disent que notre plan ne fonctionne pas, nous devons essayer autre chose.”

Soyez conscient des forces des autres équipes, mais jouez seul

Vaut-il la peine d’analyser vos adversaires et de concevoir des stratégies pour les vaincre ? Cela dépend de la course et du parcours lui-même, mais pour la plupart, il est plus important de se concentrer sur les points forts de votre équipe.

Selon Gilmore, l’équipe Wiggle-Honda ne se soucie pas trop de la stratégie des autres. “Ce n’est pas une grande discussion dans les réunions d’équipe en général, mais notre DS fera savoir à nos pilotes ce que les autres équipes font vraiment bien et parfois il dira que cette équipe doit le faire et c’est pourquoi nous n’allons pas le faire.” . Nous connaissons les sensations de nos coureurs, leurs jambes, leur mentalité et leur moral, donc nous nous concentrons généralement sur ce que nous faisons ou allons faire et roulons vers nos points forts ».

Prenez du temps pour l’analyse post-événement

Apprendre du succès et de l’échec est important si vous voulez vous améliorer en équipe, et chacun est aussi important que l’autre. Prenez le temps de faire le bilan de la course, de l’analyser et de comprendre ce qui a fonctionné, ce qui n’a pas fonctionné, pourquoi et ce qui pourrait être fait différemment pour la prochaine course.

“Il y a des courses où nous avons gagné et fait beaucoup d’erreurs, donc c’est très productif d’assister à une réunion d’équipe et de dire : ‘Hé, nous avons été super chanceux aujourd’hui parce que nous nous sommes trompés, ceci et cela’, donc il y aura être de grosses discussions aussi après une course que l’on gagne ».

Prenez tous ces aspects en considération et mettez vous et votre équipe dans la meilleure position possible pour réussir. Cependant, même avec les meilleurs plans, la chance joue toujours un rôle.

“Avec les courses que nous perdons à cause de malheurs comme La Course, il n’y a vraiment pas grand-chose à dire”, a conclu Gilmore. “Nous n’avons vraiment pas eu de chance. D’Hoore avait les conditions, la condition physique, la vitesse et le pouvoir de gagner, donc tout ce que vous pouvez dire, c’est que si les choses avaient été différentes, nous aurions gagné. »