Comment éviter les accidents de vélo

Roues superposées
Comment ça se passe : Votre roue avant dépasse la roue arrière du cycliste devant vous, ce qui réduit l’espace et le temps dont vous disposez pour réagir à tout ce qu’il fait et augmente les chances de le heurter. “Un gars à l’avant se déplace de plus de 4 pouces et à l’arrière de 4 pieds”, explique Tim Johnson, un pro qui court pour Cyclocrossworld.com. Lors de l’étape 9 du Tour de France en 2011, Alberto Contador a chevauché les roues de Vladimir Karpets de Katusha. Lorsque Karpets l’a heurté par inadvertance, Contador s’est écrasé et s’est blessé au genou – un accident qui a peut-être contribué à sa finition médiocre.

L’éviter: Surveillez le peloton pour savoir quand les coureurs à l’avant ralentissent. Les chevauchements se produisent souvent dans les virages, lorsque les coureurs frottent la vitesse; anticiper en roulant un peu dans le coin. Laissez suffisamment d’espace pour que si le cycliste devant vous se lève, ce qui repousse son vélo sous lui d’environ 6 pouces, il ne chevauche pas votre roue avant.

Trop tard?: Plumez le frein arrière. Côte un coup de pédale ou deux. Ne faites pas d’écart ; le coureur derrière vous dépend de votre ligne. Une bosse ne vous renversera pas nécessairement. Entraînez-vous à absorber le contact dans un parc sur votre VTT, en utilisant des pédales plates. Roulez à côté d’un ami et demandez-lui de vous cogner légèrement sur la hanche, explique Roger Young, un olympien à plusieurs reprises qui enseigne les courses sur piste au Home Depot Center Velodrome de Los Angeles. Concentrez-vous sur la tenue de votre ligne avec vos hanches, pas avec votre guidon. Si vous tentez de corriger votre trajectoire à l’aide de la barre, vous virerez en direction de la bosse. Mais corrigez au niveau des hanches et le vélo suivra.

Garder la tête basse

Comment ça se passe : Lors de l’étape 1 du Tour, Iglinsky d’Astana roulait en bordure du peloton sur l’épaule. Dans un moment d’inattention, il a coupé un spectateur, provoquant un crash de style domino qui a coûté à Contador et à plusieurs autres prétendants plus d’une minute. “Parfois, nous devenons trop confiants dans le groupe”, explique Young. Les cyclistes sont également sujets à cela lorsqu’ils sont fatigués ou distraits, ce qui les rend vulnérables à l’apparition soudaine de piétons, de voitures en stationnement, de chiens et même de poubelles.

L’éviter: Restez vigilant, toujours, même sur des itinéraires familiers. Arrêtez-vous pour la caféine si vous en avez besoin. La fatigue peut compromettre le pédalage, ce qui affecte profondément votre stabilité. Assurez-vous que votre vélo est bien ajusté : vous serez moins susceptible de rouler avec une posture affaissée.

Trop tard?: Freinez en douceur et restez en ligne droite, surtout lors d’un trajet en groupe. Reculez un peu votre poids; cela aidera à garder le vélo droit et droit. S’il y a un obstacle devant vous, essayez de soulever votre roue avant par-dessus. Si c’est quelque chose comme une poubelle, essayez d’abord de la frapper avec votre hanche ; c’est le plus proche de votre centre de gravité.

Coins dangereux

Comment ça se passe : Comptons les chemins : Un tourbillon de graviers ou de débris échoués dans le virage. Vous portez trop de vitesse. C’est humide. Vous avez atteint une ligne peinte lisse.

L’éviter:

1. Soyez raisonnable et donnez la priorité à la bonne forme plutôt qu’à la vitesse pure. Si chaque coin est la vie ou la mort, vous serez tendu, ce qui est contre-productif.

2. Gardez la tête haute et regardez aussi loin que possible dans le virage. Évitez de dériver dans un virage à gauche et de traverser les voies de virage ; vous risquez d’être touché par le trafic venant en sens inverse. Freinez tôt, dans la ligne droite avant le virage. Amorcer le virage tard et viser un sommet tardif ; cela vous évite de couper à travers le trafic et redresse votre sortie.

3. Ne serrez pas les freins dans un virage. Vous mettrez une force supplémentaire sur les pneus et vous pousserez vers l’extérieur du virage.

4. Si les routes sont mouillées, laissez un peu d’air s’échapper de vos pneus. Si vous les utilisez normalement à 100 psi, descendez à 90 pour augmenter la quantité de caoutchouc sur la route.

Trop tard?: Dans le pire des cas, si vous traversez un virage à gauche, vous surprendrez quelqu’un qui vient vers vous dans la voie de virage. Relevez le vélo pour aller tout droit – à l’extérieur du virage – puis excusez-vous auprès de quiconque derrière vous. Si vous avez, par exemple, du gravier dans votre ligne et que vous ne pouvez pas l’éviter, passez simplement. “Relevez légèrement le vélo et pointez-le droit”, explique Johnson. “Ne changez votre ligne qu’une fois que vous avez traversé les débris.”

Demi-roue

Comment ça se passe : Vous roulez légèrement devant la personne à côté de vous dans un groupe ou une double cadence. La ligne de rythme mal alignée et les montées et descentes de vitesse qui en résultent peuvent provoquer des collisions derrière vous.

L’éviter: Faites correspondre la vitesse et la cadence avec le cycliste à côté de vous. Éloignez-vous des pulls de héros et autres surtensions. Ça énerve les gens derrière toi aussi.

Trop tard?: Pédalez doucement un coup ou deux pour revenir encore. Si le gars à côté de vous surgit, n’accélérez pas pour le rencontrer ; il ne fera que ramper à nouveau chaque fois que vous venez même. Au lieu de cela, maintenez le rythme de la meute et laissez-le revenir vers vous.

Équitation tendue

Comment ça se passe : Si vous êtes serré, chaque mouvement est amplifié, dit Young. Vous ne pouvez pas réagir rapidement, et lorsque vous le faites, la réaction est exagérée, ce qui peut vous faire écraser des coureurs ou des obstacles autour de vous.

L’éviter: Ajustement correct du vélo ? C’est la première étape. Maintenant, va rouler dans un vélodrome. Avec le vélo à pignon fixe et sans frein et le pack d’autres, vous développerez la conscience spatiale et la vision du champ, et apprendrez à frotter la vitesse en douceur, à rester bloqué sur une roue sans vous y fixer et à échanger des tractions. La plupart des vélodromes offrent une classe de piste de base avec des locations. “Probablement 85 % des personnes qui roulent ici ne font pas de course du tout”, déclare Young. “Ils veulent juste être de meilleurs cyclistes.” Pas de piste à proximité ? Procurez-vous un vélo de course à pignon fixe et essayez d’utiliser la transmission plus que le frein à main. Le polo à vélo améliore également la maniabilité.

Trop tard?: Secouez vos bras et roulez votre cou et vos épaules. Si vous roulez sur les capots de frein, accrochez votre index et votre majeur sur l’avant des freins ; il est difficile de mettre une emprise mortelle avec votre petit doigt. Changez périodiquement la position de vos mains.

Dangers de la route

Comment ça se passe : Vous ou quelqu’un d’autre heurtez un nid-de-poule ou des queues de poisson dans le gravier. Les accidents en groupe ressemblent souvent à des ondulations sur un étang – un petit mouvement rayonne vers l’extérieur, s’étendant, jusqu’à ce que quelqu’un tombe.

L’éviter: L’endroit le plus sûr pour rouler est presque toujours à l’avant. Dans le sac à dos, regardez devant vous, au-delà du cycliste devant vous. À tour de rôle, restez à l’intérieur – la physique amène les collisions à l’extérieur, alors évitez le ventilateur de débris.

Trop tard?: Ne soyez pas surpris en train de rester bouche bée lorsque le premier coureur tombe. Concentrez-vous sur une stratégie de sortie – un moyen de contourner ou de surmonter les problèmes à venir. Et si des coureurs s’écrasent autour de vous ? Pointez le vélo droit, nivelez les pédales et fléchissez vos genoux et vos coudes. Vous absorberez mieux les impacts et vous offrirez une chance de sortir du carnage.

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