Comment éviter les brûlures à vélo

Le “bronzage cycliste” caractéristique peut vous aider à reconnaître les autres cyclistes, mais de longues journées en selle au soleil peuvent avoir un impact plus grave.

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Des études menées par Cancer Research UK ont révélé que le nombre d’hommes et de femmes qui meurent d’un cancer de la peau a augmenté au cours des trois dernières décennies, ce qui suggère que nous ne traitons pas notre peau avec le respect qu’elle mérite en ce qui concerne les dommages causés par le soleil.

Le dermatologue de la British Skin Foundation et cycliste passionné, le Dr Ian Coulson, affirme que les cyclistes sont particulièrement exposés aux dommages causés par le soleil. “Les cyclistes sont confrontés à des dommages solaires cumulatifs dus à une exposition chronique”, dit-elle, “provoquant une prévalence plus élevée de mélanome cancéreux et un vieillissement prématuré”.

La recherche le confirme. Une étude de six cyclistes en 2000 a révélé que pendant les huit étapes du Tour de Suisse, le niveau d’exposition aux rayons nocifs du soleil – rayonnement ultraviolet (UV) – était plus de 30 fois supérieur aux limites recommandées au niveau international.

Il existe deux types de rayons ultraviolets qui peuvent causer des dommages et qui sont liés au cancer de la peau : les UVA, qui provoquent un vieillissement prématuré, et les UVB, qui sont la principale cause de coups de soleil.

Le facteur de protection solaire (FPS) des écrans solaires fait référence à la protection UVB offerte par un écran solaire. Vous devez également vérifier la bouteille pour un sceau UVA ou une cote en étoiles qui indique la quantité de protection UVA offerte par la crème solaire, qui est généralement d’au moins 1/3 de la cote SPF.

Alors que faire pour éviter les coups de soleil à vélo ?

Appliquez un écran solaire. Et puis réappliquez-le

Bevis Mann de la British Association of Dermatologists (BAD) recommande d’appliquer un écran solaire avant une sortie et de le réappliquer toutes les deux heures, car jusqu’à 80 % de l’écran solaire s’enlèvera par la transpiration.

Martyn Frank, ancien soigneur de l’équipe cycliste professionnelle Rapha Condor Sharp (RCS), affirme que l’équipe RCS a utilisé la crème solaire plus rapidement que tout autre produit. “Tout ce qu’il faut, c’est une application manquée pour risquer des problèmes de santé cutané ultérieurs”, déclare Frank. « La routine est la clé pour ne pas faire d’erreurs ; tous les cyclistes professionnels ont une routine et ils incluent tous un écran solaire.

Utilisez un écran solaire avec un facteur de protection solaire (FPS) supérieur à celui dont vous pensez avoir besoin, car l’écran solaire est testé à 2 mg par pouce carré de peau, ce qui est bien plus que ce que la plupart des gens appliquent. “Nous vous recommandons d’utiliser au moins SPF 30 ou SPF 50 si vous avez la peau claire”, explique Mann.

La crème solaire a une durée de conservation d’environ 12 mois, alors assurez-vous d’acheter une nouvelle bouteille chaque année

Sur demande, n’oubliez pas les zones telles que le cou, les oreilles, le haut des genoux et les zones chauves, qui sont vulnérables grâce à la ventilation du casque. Vous pouvez même brûler vos vêtements, alors appliquez-le sur tout votre corps et portez des vêtements anti-UV.

Mais pour un teint plus foncé, une protection est-elle nécessaire ? “Les types de peau sont classés en six types, du type de peau un – une peau claire qui brûle très facilement et ne bronze pas – au type de peau six, qui est une peau plus foncée qui ne brûle pas facilement”, explique Mann.

«Le traitement de la mélanine, la molécule de pigment de la peau qui absorbe une partie des rayons UV, est la principale différence entre les types. Dans les peaux plus foncées, le traitement nécessite moins de dommages UV pour initier un bronzage, ce qui vous rend moins sensible aux coups de soleil et au cancer de la peau. Au moins, ce n’est pas facile à quantifier et nous recommandons donc toujours d’appliquer un SPF 30 ou plus. Il vaut mieux prévenir que guérir.”

Combien devez-vous appliquer? L’Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande environ 35 ml pour tout le corps, ce qui équivaut à environ sept cuillères à café ou deux paumes. Il s’agit d’une cuillère à café pour la tête, le visage et le cou, une pour la jambe ou le bras, une pour l’avant du corps et une pour le dos.

La crème solaire a également une durée de conservation d’environ 12 mois, après quoi elle commence à perdre ses qualités protectrices, alors assurez-vous d’acheter une nouvelle bouteille chaque année.

Faire attention

Le diagnostic précoce du mélanome a un taux de survie de 95 %, il est donc essentiel de rechercher des grains de beauté. La campagne Sun Awareness recommande de rechercher une asymétrie du grain de beauté, un flou des bords, un changement de couleur et une augmentation de la taille, car la plupart des mélanomes ont un diamètre supérieur à 6 mm. En cas de doute, contactez immédiatement votre médecin généraliste.

Coulson conseille également de demander conseil si des plaques rugueuses et squameuses apparaissent sur des sites clairs et exposés tels que les joues, le nez, le dessus des oreilles ou les mains qui durent plus de trois mois, car elles pourraient être pré-cancéreuses. Les cyclistes à la peau claire sont particulièrement sujets, dit-elle.

Pour plus d’informations, visitez www.cancerresearchuk.org, www.bad.org.uk et www.britishskinfoundation.org.uk

Les meilleurs conseils pour éviter les coups de soleil

James Bowthorpe, détenteur du record du tour du monde cycliste 2009, a réussi à vaincre la brûlure, voici ses suggestions :

  • Portez un casque avec une visière pour protéger vos oreilles, votre nez et vos lèvres
  • Appliquez un écran solaire une fois par jour sur votre visage, plus d’une fois par jour
  • Portez des lunettes de soleil avec protection UV, même si elles ne sont pas adaptées au cyclisme – vos yeux peuvent aussi brûler
  • Couvrez généreusement vos cuisses et le dos de vos mains avec de la crème solaire car ils sont constamment exposés aux rayons UV
  • Portez des manches longues si vous roulez pendant de longues périodes et recherchez des vêtements avec un indice UV élevé
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  • Dernière mise à jour de l’article le 26 juin 2018