Comment éviter les conducteurs avec Road Rage

Quelques instants après que le conducteur d’une camionnette noire ait bourdonné Michael Robson en juillet dernier, le cycliste du Colorado, âgé de 50 ans, a fait face à la mort une deuxième fois. Le conducteur pointait un pistolet sur la poitrine de Robson.

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Robson a déclaré qu’il avait eu du succès dans le passé en parlant à des conducteurs imprudents, et quand il a vu le camion garé et son conducteur quitter la route quelques instants après son appel, il a décidé de s’arrêter. Ce qui était censé être une leçon d’éducation impromptue s’est rapidement intensifié. Un conducteur déjà furieux s’est mis en colère. Des mots durs ont été échangés. Ensuite, le conducteur aurait tiré l’arme.

“Il était déjà en colère et cherchait juste une excuse pour sortir son arme”, a déclaré Robson. « Et c’est ce qu’il a fait. C’était une situation effrayante.

Heureusement, la plupart des coureurs n’ont pas eu d’arme pointée sur eux, mais traiter avec des conducteurs enragés est malheureusement devenu monnaie courante aux États-Unis. Au cours d’une récente période de sept ans, plus de 200 meurtres et 12 600 blessés ont été attribués à la rage au volant, selon les statistiques de l’AAA. (On ne sait pas combien de ces incidents impliquaient des conducteurs et des cyclistes.)

Alors, comment un cycliste peut-il rester en sécurité et éviter les conflits lorsqu’il est confronté ?

Robson a déclaré qu’un témoin a appelé la police de Boulder, qui arrêterait le conducteur qui plaiderait plus tard coupable de crime menaçant et d’un chef d’accusation de complot en vue de commettre une utilisation interdite d’une arme, recevant deux ans de probation, mais pas de peine de prison.

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Bien que l’avocate du vélo basée au Colorado, Megan Hottman, connaisse des cas où les cyclistes et les conducteurs ont pu avoir une discussion raisonnable sur les subtilités des lois sur le droit de passage à un feu rouge, elle appelle ces moments l’exception, pas la règle.

“La plupart des automobilistes qui font rage contre un cycliste ne veulent pas entendre les règles et les lois, et le cycliste essayant d’interagir avec eux sur le bord de la route conduit souvent à une escalade”, a déclaré Hottman. “Avec autant de personnes emballant des armes dans leurs voitures, je ne peux jamais recommander à un cycliste d’essayer de s’engager avec un automobiliste qui vient de manifester un comportement de rage au volant.”

Alors, que devraient faire les cyclistes dans une situation similaire ? Hottman suggère quelques étapes pour commencer (et voir 3 approches pour faire face à la rage au volant ci-dessous):

  • Roulez toujours avec une ou plusieurs caméras vidéo et enregistrez l’incident.
  • Arrêtez-vous immédiatement et appelez les autorités locales, en notant toute information permettant d’identifier le véhicule et le conducteur, y compris le sens de la marche.
  • N’engagez jamais le conducteur.

Malheureusement, la dynamique de puissance basculera généralement vers le conducteur agressif armé d’une arme de poing ou de ce qui est essentiellement un bélier en métal de deux tonnes. Les cyclistes peuvent tout faire correctement, “obéir aux lois, rouler avec courtoisie et faire leur part pour assurer la sécurité des routes, mais cela n’empêchera pas ces cyclistes d’être la cible non méritée d’un automobiliste qui passe une mauvaise journée ou de quelqu’un qui a l’intention de faire rage contre un cycliste », a déclaré Hottman.

Psychology Today cite plusieurs causes de rage au volant, comme un besoin de contrôle ou de se sentir supérieur. Robson suggère qu’un manque d’empathie et un accès facile aux armes à feu sont deux des causes profondes des incidents de rage au volant entre conducteurs et cyclistes.

“Il y a un aspect de déshumanisation certain”, a déclaré Robson. « Les chauffeurs viennent généralement vers nous par derrière, donc ils ne peuvent pas voir nos visages. Pour eux, nous ne sommes pas des personnes, juste des objets ennuyeux qui les ralentissent.

En fin de compte, il appartient aux conducteurs de modifier leur mauvais comportement. Mais comment y arriver ? C’est la question qui a des experts et des avocats perplexes.

« À part que tout le monde commence à méditer et à ralentir l’enfer sur les routes et dans la vie en général… Comment faire en sorte que les gens méchants ne soient pas méchants ? J’aimerais savoir », a déclaré Hottman.

Les défenseurs de la sécurité routière ont créé des campagnes publicitaires soulignant que les cyclistes sont de véritables êtres humains – mères, épouses, sœurs, filles – mais on ne sait pas quel impact ces publicités ont eu. Une application plus stricte et des sanctions plus sévères ont également été suggérées, mais il n’y a pas suffisamment de recherches pour déterminer si cela pourrait fonctionner. La suggestion de Robson ? Placer les conducteurs dans une position tout aussi vulnérable.

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“J’aimerais que les conducteurs qui ciblent les cyclistes aient les yeux bandés et se tiennent à côté d’une autoroute très fréquentée, et laissent les véhicules les dépasser à 65 mph avec des pouces à revendre”, a déclaré Robson.

L’incident a changé la vie de Robson, mais il ne croit pas que le conducteur ait appris quoi que ce soit ou ait des remords à la suite de l’affaire.

“J’ai fait des cauchemars pendant un certain temps, et ce manque de sommeil et de nervosité a définitivement affecté mon travail”, a déclaré Robson. (Divulgation complète : Robson est un photographe indépendant qui a travaillé pour Bicycling dans le passé.) « Je ne suis certainement pas aussi social ou extraverti que par le passé. [The driver] essentiellement reçu une tape sur le poignet. Il recommencera.


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3 approches pour gérer la rage au volant

Les conducteurs en colère font toujours peur, mais encore plus lorsque vous êtes à vélo. Voici comment sortir en toute sécurité d’une mauvaise situation. (Par Joe Lindsey)

Désamorcer la situation

comment les cyclistes peuvent désamorcer la rage au volant

Cela peut faire du bien de retourner l’oiseau ou de crier après un conducteur qui vous a coupé la route ou qui a fait quelque chose d’agressif avec sa voiture. Mais cela pourrait légalement faire de vous l’instigateur et peut certainement aggraver une situation déjà volatile. Vous n’avez aucune idée de ce qui se passe dans la tête de ce conducteur. Et vous ne savez pas s’ils sont armés, par exemple.

Qu’un chauffeur fasse ses valises ou qu’il soit juste énervé, cela n’a pas vraiment d’importance. “Vous êtes désavantagé à bien des égards”, déclare Jason Young, officier de police de Fort Worth, qui est également coordinateur de la formation pour la Law Enforcement Bicycle Association. “La discrétion est toujours la meilleure partie de la bravoure.” Si vous êtes confronté verbalement (même si l’accusation est fausse), ne discutez pas.

Hottman, va plus loin et dit même de ne pas s’engager. “Je n’ai jamais entendu parler d’une situation où le ton d’un cycliste a aidé à inverser les choses”, a-t-elle déclaré. “Je ne l’ai jamais vu passer du mal au bien.”

Se désengager de la situation

comment les cyclistes peuvent se désengager de la rage au volant

Pour Hottman, la meilleure tactique consiste simplement à sortir. « Rendez-vous en lieu sûr », dit-elle. « Si la personne sort du véhicule (pour vous confronter), éloignez-vous. Il n’y a jamais de circonstance où il vous est avantageux de rester présent.

Hottman a déclaré qu’elle avait sauté sur le trottoir et fait demi-tour pour s’éloigner des conducteurs agressifs. Elle recherche également des témoins potentiels. Leur présence peut aider à dissuader le conducteur de devenir violent, mais ils sont également utiles si les forces de l’ordre s’en mêlent. “Si c’est juste votre parole contre le conducteur, la police n’agira probablement pas, mais même un seul témoin indépendant leur suffira pour entrer en contact (avec le conducteur)”, dit-elle. Si vous roulez avec une caméra POV, ces images peuvent être utiles, mais la police et les tribunaux ne les considéreront pas toujours comme des preuves.

Essayez de noter des éléments tels que la marque, le modèle, la couleur et le numéro de plaque du véhicule. caractéristiques physiques du conducteur; et l’heure de la journée et le lieu de l’altercation. Plus il y a de détails, mieux c’est.

La plupart des patrouilles routières et des services de police de l’État ont des contacts téléphoniques non urgents ou des formulaires Web pour signaler les conducteurs agressifs.

Défendez-vous

comment les cyclistes peuvent se défendre contre les conducteurs furieux au volant

Si le conducteur est physiquement agressif et que vous ne pouvez pas vous rendre en lieu sûr, faites tout votre possible pour prévenir la violence. Composez immédiatement le 911 et laissez l’appel en direct même si vous ne pouvez pas parler au répartiteur. Mettez votre vélo entre vous et le conducteur, et ne devenez jamais violent envers une personne ou son véhicule même si vous vous sentez menacé, car légalement cela peut faire de vous l’agresseur.

Même si vous ne dépasserez jamais une voiture pour une vitesse en ligne droite, les vélos sont agiles et maniables d’une manière que les voitures ne peuvent jamais l’être. Utilisez votre taille et votre mobilité à votre avantage : les trottoirs, les ruelles, les escaliers et même les halls d’immeubles offrent des moyens de sortir de la situation et de s’éloigner du conducteur en colère.

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