Comment gérer les chiens agressifs pendant votre trajet

Il y a quelques années, le passionné de cyclisme Bill Moses de Midland Park, New Jersey, naviguait avec deux autres coureurs lors de la dernière étape d’une course caritative de sept jours. À peu près à mi-chemin du parcours – avec le trio un peu en file indienne et Moïse fermant la marche – ils passèrent devant une maison avec deux préadolescentes qui traînaient sur leur pelouse avec deux bergers allemands. Ce qui avait été un samedi agréable et ensoleillé est rapidement devenu sombre.

“Lorsque le premier cavalier est passé, les deux chiens se sont lancés à la poursuite, mais n’ont pas pu rattraper le premier cavalier”, se souvient-il. “J’ai attrapé ma bouteille d’eau pour faire gicler les chiens, mais à ce moment-là, la poursuite est devenue une attaque.” L’un des chiens avait attrapé le cavalier devant lui par le mollet et l’avait tiré de son vélo sur le sol.

“Alors qu’il était allongé sur le sol, les deux chiens le mordaient, l’un au mollet et l’autre à l’épaule”, raconte Moïse. « J’ai mis pied à terre avec mon vélo entre moi et les chiens. J’ai pu donner au chien qui attaquait sa jambe un bon coup de pied dans le côté, ce qui l’a renvoyé à la maison. Les filles criaient au deuxième chien de s’arrêter, mais il continuait d’attaquer.

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À ce moment-là, Moïse n’a vu d’autre choix que d’utiliser son vélo comme une arme. « J’ai frappé le chien avec les roues de mon vélo. Étonnamment, même après avoir été touché plusieurs fois, il a continué à attaquer le pilote abattu », se souvient-il. Alors que Moïse réfléchissait sérieusement à la façon de tuer le chien pour sauver le cycliste, le propriétaire adulte a couru et aussi vite que le chien a commencé l’attaque, il s’est arrêté et a couru dans la maison. Le propriétaire s’est excusé et a appelé le 911. Le motard, qui est encore trop traumatisé pour vouloir parler de l’attaque, s’est retrouvé avec une ambulance jusqu’aux urgences locales, où il a reçu plusieurs points de suture au mollet et à l’épaule.

Secoué, mais autrement d’accord, Moïse s’est mis en selle et a rejoint le groupe. Plus tard dans le trajet, quelqu’un a dit que c’était comme une scène de l’émission nature classique ringard Mutual of Omaha’s Wild Kingdom. Mais comme l’attesteront tous ceux qui en ont vécu un, les attaques de chiens ne sont pas matière à rire. Il y a 4,5 millions de morsures de chien aux États-Unis chaque année, dont 850 000 nécessitent des soins médicaux. Bien qu’il n’y ait pas de statistiques précises détaillant le nombre de ces attaques impliquant des cyclistes, notre sondage informel sur les réseaux sociaux a déclenché une avalanche d’histoires effrayantes parsemées de mots comme “terrifiant”, “points de suture” et “chirurgies”, faisant ressembler le meilleur ami de l’homme à un frenemy au mieux.

Pour de nombreux cyclistes, c’est exactement ce qu’ils sont. Ron Berman, un expert en comportement canin à Manhattan Beach, en Californie, note que si la plupart des chiens vous lécheront à mort sur votre vélo, beaucoup vous voient en fait comme une proie à abattre une fois que vous êtes tous équipés et que vous passez leur territoire à toute vitesse. .

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“Les chiens sont des descendants de prédateurs qui chassaient leurs proies”, explique Berman, qui a dressé plus de 10 000 chiens. “[This lineage] les amène à réagir fortement aux choses qui passent vite, comme les planches à roulettes, les vélos, les motos et les voitures. Cela fait partie de leur agression prédatrice. Alors, qu’est-ce qu’une antilope sans méfiance, euh, un cycliste doit faire face à ses instincts ? Voici ce que Berman recommande.

Dépassez-le. Nous l’avons tous fait. Nous le savons tous. Si vous pouvez emmener le chien dans le sprint sur le terrain, faites-le. C’est mieux pour toutes les personnes concernées. Le chien moyen peut sprinter à environ 19 mph, bien que certains soient beaucoup plus rapides (voir: lévrier). Vous pouvez battre ça si vous le voyez venir. Malheureusement, vous ne le voyez pas toujours venir. Ou vous montez une colline. Dans quel cas…

Dissuadez ou effrayez les bejeezus. Vous pouvez surprendre un chien moins agressif dans son élan en criant simplement de votre voix de «maître» la plus profonde, «Rentrez chez vous!» et peut-être le faire gicler avec votre bouteille d’eau. Certains cyclistes portent du gaz poivré, mais son efficacité dépend de l’objectif, ce qui peut être assez délicat à la volée. Au lieu de cela, Berman recommande une «corne de chien», qui est une corne à air pour les chiens. « Si le chien ne peut être évité, je suggère un klaxon à air comme ceux qu’ils utilisent sur les bateaux. Ils viennent dans des versions plus petites de la taille d’une boîte et produisent une rafale sonore très forte qui choque la plupart des chiens. Rappelez-vous : les chiens ont une ouïe très fine, donc cela ressemble probablement à une explosion nucléaire pour eux. Ils courront se mettre à l’abri.

Protégez-vous-en. Si vous ne pouvez pas dissuader le chien et que la confrontation est imminente, arrêtez-vous, placez le vélo entre vous et le chien et évitez tout contact visuel. “La plupart du temps, si vous arrêtez de bouger, cela atténuera l’agressivité du chien, mais avoir un ‘avertisseur sonore’ ou un ‘répulsif’ peut vraiment faire une différence”, déclare Berman. Si tout se passe bien et que le chien s’ennuie et passe à autre chose, reculez lentement jusqu’à ce qu’il soit hors de vue.

Donnez-lui quelque chose à mâcher. Si le chien passe en mode attaque, donnez-lui autre chose que vous-même à mâcher. Dans ce cas, votre vélo est votre meilleur bouclier. “Parfois, ils vont juste mordre les pneus”, dit Berman. Ce qui, bien sûr, vaut mieux que de vous mordre.

Faire le mort. D’accord. Super mauvais scénario : vous vous retrouvez en pleine attaque. La meilleure défense est d’être aussi différent que possible des proies et de faire le mort. La Humane Society recommande de se mettre en boule avec les mains sur les oreilles et de rester immobile. Essayez de ne pas crier ou de vous rouler.

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Si vous vous faites mordre, The Humane Society conseille :

• Lavez immédiatement la ou les plaies avec du savon et de l’eau tiède.
• Obtenez une assistance médicale.
• Signalez la morsure à votre agence locale de contrôle des animaux. Ils viendront faire une enquête de base.

Si vous vous retrouvez blessé, ajoute Berman, c’est une bonne idée d’avoir un bon avocat pour ne pas vous retrouver avec des factures médicales que vous ne méritez pas. Plus d’un cycliste que nous avons interrogé est allé au tribunal et a obtenu une indemnisation pour couvrir les dépenses d’une très, très mauvaise journée à vélo. Être prudent.

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