Comment initier votre chien au cyclisme

Le vélo est un excellent moyen d’aider un chien énergique à faire de l’exercice, et il est difficile de trouver un meilleur partenaire pour une promenade tranquille que votre ami à quatre pattes préféré. Même si vous n’envisagez pas d’essayer de faire du vélo avec un chien, il est important de vous assurer que votre chiot est à l’aise autour des vélos afin qu’il ne se précipite pas dessus et ne provoque pas un accident. Cela peut être difficile, en particulier avec les chiens de troupeau et les autres races sujettes à la chasse.

En tant que propriétaire d’un terrier qui considère les véhicules à deux roues comme ses ennemis jurés, je peux comprendre la frustration de voir un animal de compagnie monter d’une rage inexplicable à la vue de vélos. Une exposition précoce peut être essentielle pour acclimater un chiot sujet à la poursuite à être autour des vélos. Mais que faites-vous avec un chien adulte qui est déjà câblé pour considérer les cyclistes comme une proie ?

La clé est la désensibilisation, explique Joyce Gamsby-Kesling, dresseuse de chiens professionnelle, qui fait du vélo avec ses chiens depuis 14 ans. Elle vous recommande de commencer par promener votre chien à côté de votre vélo au cours de quelques sorties. Une fois que votre chien s’est habitué à tolérer son ennemi à deux roues si proche, attrapez un ami et dirigez-vous vers un parc peu fréquenté.

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Demandez à votre ami de faire le tour du parc en rond pendant que vous vous tenez avec votre chien à une distance d’environ 50 pieds. Déterminez la distance à laquelle votre chien ne réagit pas au vélo et peut toujours se concentrer sur vous et répondre à vos commandes.

Gamsby-Kesling dit qu’une fois que votre chien dépasse son seuil – le moment où il commence à réagir au vélo au lieu de vous prêter attention – votre entraînement ne collera pas, alors assurez-vous de procéder lentement.

Dites le nom de votre chien et s’il concentre son attention sur vous, donnez-lui une friandise. Rapprochez-vous progressivement du vélo, mais si vous voyez un signe indiquant que vous perdez la concentration de votre chiot, reculez de quelques pas jusqu’à ce que vous puissiez à nouveau retenir son attention. Continuez à vous entraîner en utilisant cette méthode, en vous rapprochant à chaque fois un peu plus du cycliste. C’est un processus qui demande de la patience et de la persévérance, mais avec le temps, votre chiot devrait permettre aux cyclistes de passer paisiblement.

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Le niveau suivant est de rouler avec votre chien. Rouler avec un chien peut être fait en toute sécurité, mais il y a des facteurs importants à considérer avant de prendre une laisse et de sortir dans la rue. Gamsby-Kesling insiste sur l’importance d’entraîner soigneusement votre chien et de s’assurer qu’il reconnaît les commandes verbales avant d’essayer de l’emmener faire un tour. Son Jack Russell répond aux commandes « assis », « lent », « gauche », « droite » et plus encore, de sorte qu’il est en mesure de préparer le chien à l’avance pour les virages à venir.

“Si je ralentis, je [say] « Lent, lent, lent », dit-elle. « Le ton et la façon dont vous prononcez les mots sont vraiment importants. Si je veux accélérer, je hausse le ton. Si je veux ralentir, je descends dans des tons plus bas.”

Elle dit qu’il est également essentiel de tenir compte des problèmes juridiques associés aux chiens sans laisse. Si votre chien vous fait écraser, fait écraser quelqu’un d’autre ou se détache et attaque quelqu’un, vous pouvez être poursuivi pour avoir enfreint les lois sur la laisse. Si vous avez le moindre doute que votre chien se comportera en laisse ou ne répondra pas à vos signaux verbaux, continuez à marcher ou à courir jusqu’à ce que vous soyez sûr que vous êtes tous les deux prêts à monter.

Voici 5 autres conseils pour faire du vélo avec votre chiot :

1. Il existe sur le marché plusieurs colliers et harnais spécialement conçus pour faire du vélo avec des chiens. Gamsby-Kesling utilise un collier de tête Gentle Leader et une laisse en cuir de 6′, mais recommande également Opti Fit. D’autres produits comme le BikerDog ou le Springer se fixent à votre vélo et laissent le chien courir derrière vous, bien que le Springer n’utilise pas de harnais. Quelle que soit la disposition que vous choisissez, assurez-vous que votre chien est confortable et en sécurité.

2. Commencez par de courtes promenades à une vitesse que le chien peut maintenir confortablement. Gamsby-Kesling dit que le meilleur rythme est un trot, où le chien court doucement et vous ne voyez aucune pression d’avant en arrière sur la laisse. Cela montre que le chien est à l’aise de courir le long du vélo et de ne pas s’éloigner ou se bousculer pour suivre.

3. Si vous prévoyez d’utiliser une cage de transport pour voyager avec votre chien, assurez-vous que votre chien est en sécurité et confortable. Commencez le processus d’entraînement en plaçant le porte-bébé sur le sol de votre salon. Apprenez à votre chien à sauter dans la cage sur commande et offrez-lui une récompense s’il reste dans la cage. Ne montez pas avec votre chien tant qu’il n’est pas bien dressé et qu’il n’aime pas être dans la cage.

4. Soyez conscient de la façon dont les conditions météorologiques affectent votre chien. Ne roulez pas avec votre chien dans des conditions qui pourraient être trop chaudes pour ses coussinets sensibles et assurez-vous d’apporter de l’eau pour votre chien lors des journées chaudes ou de longues promenades.

5. Donnez à votre animal beaucoup d’encouragements et de commentaires positifs. Une fois que vous aurez maîtrisé l’art du cyclisme ensemble, vous aurez toujours un partenaire enthousiaste.

Enfin, nous espérons que cela n’arrivera jamais, mais voici ce qu’il faut faire si vous êtes attaqué par le chien de quelqu’un d’autre en faisant du vélo.

Photo de TimothyJ via Flickr Creative Commons

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