Comment Kate Courtney veut habiliter la prochaine génération de cyclistes féminines

Avant que Kate Courtney ne participe à la Coupe du monde XCO 2017 en Allemagne, elle a établi un mantra personnel : “Elle croyait pouvoir, alors elle l’a fait.”

Ce mantra était gravé sur un bracelet qu’elle portait pendant la course, un rappel subtil d’avoir confiance en sa mission de gagner ce jour-là. Mais au milieu de son effort, Courtney s’est écrasée et le bracelet est tombé de son poignet. À travers la douleur de la chute, Courtney s’est battue pour revenir à la deuxième place.

Bien que déçue de manquer la victoire, Courtney, 23 ans, a profité de l’expérience pour célébrer un autre type de victoire. Peu de temps après, elle customise un bracelet avec un nouveau mantra : « Warrior ».

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Après des années à personnaliser ses propres bracelets avec MantraBand, Courtney – qui vient de décrocher le titre mondial de cross-country en VTT, faisant d’elle la première cycliste américaine en 17 ans à le faire – s’est associée à la société de bijoux pour créer un «groupe caritatif » pour que les autres en profitent. Pour chaque achat du bracelet « Sparkle » conçu par Courtney, 5 $ seront reversés à Little Bellas, une organisation à but non lucratif qui se concentre sur le mentorat et l’autonomisation des jeunes femmes par le cyclisme.

“Le mantra signifie beaucoup pour moi, mais aussi en termes de mon objectif dans le sport, être capable d’inspirer les jeunes filles est vraiment important pour moi et quelle meilleure façon de le faire qu’en leur donnant un physique, amusant, pétillant, motivant rappel qui relie aussi vraiment les femmes dans le sport ? » Courtney a dit à Vélo.

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Avant de créer le bracelet du groupe caritatif, Courtney a personnalisé le groupe “Sparkle” pour elle-même après avoir remarqué les étincelles qui apparaissaient dans la peinture de son vélo. Elle et son équipe plaisanteraient en disant que les étincelles vous font aller plus vite. Au fil du temps, elle a adopté le concept comme plus qu’un détail qui faisait ressortir son vélo.

“Vous pouvez être féminine et girly et brillante et être aussi une coureuse de vélo vraiment badass”, a déclaré Courtney.

Courtney veut aider la jeune génération de cavalières à s’autonomiser par leur propre force. Après avoir rencontré la cofondatrice de Little Bellas, Lea Davison, par l’intermédiaire de l’équipe professionnelle spécialisée, Courtney est devenue ambassadrice de l’organisation. Elle participe souvent en tant que mentor aux filles de son chapitre local de Marin, en Californie, où elle participe à des promenades en groupe et à des sessions qui enseignent des compétences pour encourager les jeunes cyclistes.

« Au-delà d’elle [Courtney’s] présence au programme et son effet inspirant sur tant de filles en pleine croissance, elle a eu un impact positif sur notre organisation en s’associant au groupe caritatif Sparkle », a déclaré Sabra Davison, directrice exécutive de Little Bellas, à Bicycling. « Les filles et les mentors peuvent soutenir le programme tout en ressentant l’inspiration de Kate au quotidien. Nous sommes ravis d’avoir un exemple aussi fort et stimulant pour les filles de notre communauté. »

L’un des souvenirs préférés de Courtney avec Little Bellas était la fête arc-en-ciel que le groupe a organisée après sa victoire aux Championnats du monde de VTT 2018 en Suisse. À seulement 22 ans à l’époque, elle est devenue la première Américaine à devenir championne du monde depuis qu’Alison Dunlap a remporté l’or en 2001.

“Son [Little Bellas] une chose vraiment spéciale pour moi d’être connectée au sport et de me rappeler que notre portée va au-delà des résultats de course et peut vraiment avoir un impact sur les jeunes filles », a-t-elle déclaré.

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Courtney a appris l’importance de redonner en montant dans les rangs du cyclisme. Elle a grandi en tandem avec son père dans le comté de Marin et est devenue compétitive en VTT lorsqu’elle a rejoint l’équipe de son lycée. Elle a concouru en tant que professionnelle tout en fréquentant l’Université de Stanford et, au fil des ans, a acquis une profonde appréciation pour les conseils qu’elle a reçus de plusieurs femmes mentors, dont Davison.

Avec Davison comme mentor en tant que jeune pro, Courtney a appris à rouler avec joie et à se sentir autonome dans son expression personnelle – le mantra sur son bracelet n’en était qu’un exemple.

Maintenant, elle veut que plus de cyclistes féminines ressentent le même impact puissant grâce au mentorat ainsi qu’aux signaux personnels d’expression de soi qui aident à inspirer confiance.

«Nous sommes dans un sport où je pense qu’il y a beaucoup de place pour que les gens soient eux-mêmes. Le cyclisme est tellement amusant et cela peut être une expression tellement authentique de qui vous êtes et je pense que pour moi, c’est quelque chose de très important, surtout en course, être moi-même dans le sport », a déclaré Courtney.

“Je pense que pour les plus jeunes filles, c’est une façon cool de voir qu’elles peuvent être qui elles sont et être acceptées pour cela et faire partie de cette communauté vraiment cool.”

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