Comment Kate Ouellette a trouvé l’autonomie grâce au vélo de montagne

Nom : Kate Ouellette
Âge : 46 ans
Ville natale : Bangor, Maine (vit actuellement à Wilton, New Hampshire)
Profession : coach certifié en nutrition et méthode MAF
Cycle de temps : 1 an, 8 mois
Raison du cyclisme : La capacité d’être seul ou avec des personnes qui ont la même passion, et de le faire dans de beaux endroits ou sur une plateforme virtuelle juste pour échapper un peu à la réalité en faisant quelque chose de sain.


En grandissant, j’ai toujours été impliqué dans des sports de compétition, allant du football au parc avec les garçons du coin à la compétition dans des sports organisés à l’école. J’ai trouvé que la compétition m’a aidé à développer mon état d’esprit pour toujours faire de mon mieux et faire de mon mieux.

Cependant, j’ai eu mon premier enfant à 14 ans et mon deuxième à 18 ans. Soudain, j’étais une mère célibataire qui luttait pour élever deux enfants tout en allant à l’université et en travaillant à plein temps, le tout avec quatre heures de sommeil par nuit. J’essayais toujours de faire de l’exercice et j’ai trouvé du réconfort dans la course de fond. Ce fut le début de mes efforts d’endurance – c’était l’évasion qui m’a donné le temps d’être seul et de réfléchir à ma vie.

J’ai découvert comment je pouvais faire face aux défis de la vie en décomposant chaque aspect de ma vie en petits morceaux, en réfléchissant puis en résolvant les problèmes de chacun. J’ai analysé ma santé physique et mentale, mes habitudes de sommeil, ma nutrition, mes exercices et mes déclencheurs de stress. Cela m’a aidée à reprendre le contrôle et je me suis sentie autonome. Mon avenir s’annonçait à nouveau radieux, ce qui m’a motivé à faire du vélo.

Avec le cyclisme, la priorité de mon agenda a toujours été ma santé physique, mais j’ai toujours semblé être blessé. J’ai toujours été actif – surf, escalade, escalade sur glace, course à pied ou CrossFit – mais je me suis toujours retrouvé à devoir modifier mes activités en raison d’une blessure. Après quatre ou cinq ans de ce qui semblait être des blessures constantes, j’ai pris du recul et je me suis demandé pourquoi. En 2016, à l’âge de 40 ans, j’ai découvert la méthode de la fonction aérobie maximale (MAF) de Phil Maffetone, qui combine exercice, nutrition et stress pour développer votre système aérobie, et j’ai commencé le vélo de montagne. J’ai complètement arrêté de courir et j’ai réduit toutes mes autres activités. Le vélo de montagne est devenu l’objectif principal.

Je suis tombé amoureux du vélo de montagne, du singletrack sur des rochers, des rochers et des racines d’arbres. Cela nécessitait une forme physique et mentale différente et la capacité d’être totalement présent dans l’instant. J’ai vite eu envie d’apprendre et d’aller plus vite, alors j’ai acheté un vélo de route pour augmenter la force de mes jambes et ma vitesse sur route. Le cyclisme est devenu un excellent moyen de nourrir mon esprit de compétition.

Je connaissais très peu de femmes vététistes, j’ai donc dû rouler avec des amis gars qui étaient très compétitifs. J’ai apprécié, mais cela m’a donné le besoin d’événements plus féminins. Du coup, je me suis davantage tourné vers le vélo de route. Dès que je me suis lancé dans le cyclisme sur route, j’ai réalisé que l’expérience de longue distance et d’endurance que j’avais de mes jours de course me manquait. J’avais envie d’aller plus loin et plus longtemps. J’ai commencé avec 25 milles sur le terrain très vallonné et montagneux où j’habite, ce que j’ai vu comme un énorme avantage. Je me suis fixé comme objectif de grimper 1 000 pieds d’altitude tous les 10 milles parcourus à vélo. Vingt-cinq milles se sont bientôt transformés en 50 milles.

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En novembre 2020, j’ai trouvé un programme de cyclisme virtuel appelé Road Grand Tours (RGT). L’entraîneur a été installé dans mon bureau à domicile, ce qui me permet de rouler facilement tous les jours à tout moment. Avec seulement trois mois d’expérience à vélo, j’ai sauté à 100 milles et je me suis ensuite inscrit pour parcourir 225 milles à plus de 14 000 pieds d’altitude sur la route du Vermont 100, et je l’ai terminé en deux jours. J’avais appris ce dont mon corps avait besoin pour le repos, la récupération et le carburant, et je me suis demandé : et ensuite ? C’est alors que j’ai découvert la Trans Am Bike Race (TABR).

TABR est de 4 100 miles et 119 000 pieds d’altitude, et c’était exactement le défi que je recherchais. En juin 2021, j’ai commencé le défi virtuel épique qu’était TABR. Pour battre le record féminin existant de 18 jours et 10 minutes, je devais rouler jusqu’à 17 heures par jour. Il y a eu certaines étapes du parcours où il aurait été facile d’abandonner, mais c’est à ce moment-là que mon approche de la vie et de ses défis s’est révélée. En fin de compte, j’ai terminé TABR en 17 jours, 14 heures et 23 minutes, un nouveau record du monde (non officiel). Et je crois que je suis la seule personne à l’avoir fait sur un home trainer.


L’équipement indispensable de Kate

→ Cuissards et maillots Bioracer : C’est l’un des kits les plus confortables que j’ai portés. Je n’ai littéralement pas l’impression de porter quoi que ce soit, c’est tellement confortable.

→ LMNT Electrolytes : Je l’utilise depuis quatre ans, ce qui en dit long. Ce produit n’a pas de charges et fonctionne très bien. Il est facile à emballer et à emporter partout avec vous. Je l’ai caché partout – ma Jeep, mes sacs, mon bureau et mon équipement de vélo.

→ PaleoValley Beef Sticks : Je suis un coach en nutrition et je suis très attentif aux aliments sains sans ajout de malbouffe. Ils ne contiennent aucun produit chimique ou ingrédient douteux, et ils sont faciles à emballer et à transporter. Ils sont très délicieux et ont beaucoup de saveurs à choisir.


Un peu plus d’un mois après TABR en août 2021, j’ai fait ma toute première course de bikepacking en Géorgie. La course consistait en 350 miles de gravier et de piste unique avec 50 000 pieds d’altitude appelée Trans North Georgia (TNGA). J’ai été la première femme à terminer la course en 2021.

En ce moment, c’est ma saison morte, ce qui signifie qu’il est temps pour moi de passer à nouveau au cyclisme virtuel. Je m’entraîne sur Zoom avec un groupe incroyable de triathlètes locaux de North East Multisport, dirigé par Colin Cook, entraîneur pour Peak Triathlon Coaching. Les avoir sur Zoom pour souffrir deux fois par semaine le rend plus amusant et me tient responsable.

Je veux recommencer à me concentrer sur le kilométrage élevé, avec quelques courses par équipe une fois par semaine. Et mon objectif pour 2022 sera de faire le Unbound Gravel XL, qui est une course de gravier de 350 milles. J’aimerais aussi rouler sur Alaska Pipeline FKT de Lael Wilcox en 2022 et TABR dans la vraie vie, par opposition à virtuellement.

Le cyclisme m’a donné un nouvel amour pour l’exercice. La communauté de personnes que j’ai rencontrée a été une bénédiction. Avec la pandémie et le confinement chez nous, cela s’est ouvert une nouvelle voie d’amis. Si vous m’aviez dit il y a deux ans que j’aurais des amis proches partout dans le monde, je ne vous aurais pas cru. Faire TABR sur la plateforme virtuelle de RGT m’a rapproché de mes coéquipiers – je les appelle maintenant ma famille.

Mon conseil aux autres cyclistes : Ne laissez personne vous dire que vous ne pouvez pas. Si vous croyez vraiment que vous pouvez accomplir quelque chose, alors avec dévouement, conseils et engagement, vous y parviendrez. Ayant surmonté tant de défis et de luttes dans ma propre vie dès mon plus jeune âge, je crois sincèrement – et je vis – ce dicton. Malgré et à cause de ces défis, j’ai atteint des objectifs inimaginables, et vous aussi.

J’ai pris cette conviction pour moi comme une opportunité d’aider et d’encourager les femmes à s’impliquer et à se sentir à l’aise dans la communauté cycliste, qu’elles veuillent concourir ou simplement monter sur un vélo et rouler avec un groupe de femmes partageant les mêmes idées sans le pression de la concurrence. J’ai déjà recruté un certain nombre de femmes britanniques et européennes via RGT, et je prévois de renforcer la présence et la participation des femmes dans le cyclisme à la fois virtuellement et dans la vie réelle à travers des courses et des sorties en groupe, en donnant l’exemple.


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