Comment la curiosité a tué la crampe

Vous hoquetez de douleur, incapable de pédaler, et encore moins de faire un autre kilomètre à vélo. L’extrême tension dans le muscle, que ce soit dans votre pied, votre mollet ou vos ischio-jambiers crie “Stop!”

En tant qu’athlète d’endurance, Rod MacKinnon, MD, était bien conscient des crampes musculaires, mais un jour, cela a mis sa vie en danger. Faisant du kayak dans les eaux agitées au large de Cape Cod, dans le Massachusetts, il a été rendu impuissant par des crampes musculaires et risquait de chavirer. MacKinnon a réussi à s’en sortir, mais cela l’a fait réfléchir : pourquoi avons-nous des crampes ? Quelles sont les causes? Comment pouvons-nous l’éviter ?

Pour MacKinnon, un neuroscientifique lauréat du prix Nobel, ce n’étaient pas de vaines questions. Il a passé les quatre années suivantes à rechercher les réponses et, ce faisant, a découvert une percée majeure dans notre compréhension de la façon dont les crampes musculaires peuvent être apprivoisées.

C’est le nerf, PAS le muscle

La sagesse conventionnelle veut que les crampes surviennent à cause d’un problème musculaire. Mais MacKinnon a déduit que les crampes musculaires proviennent d’un problème avec le nerf. Cette conclusion trouve ses racines dans ses recherches sur la structure des canaux ioniques, travaux qui lui ont valu le prix Nobel en 2003.

Les ions transportent des informations à travers le système nerveux via des interrupteurs stop-and-go. Les cellules nerveuses sont mises en action par l’ouverture et la fermeture de canaux ioniques qui, à leur tour, déclenchent les muscles.

Dans des circonstances normales, les motoneurones contrôlent les contractions musculaires sans incident. Mais lorsque les motoneurones de la moelle épinière sont surexcités et se déclenchent excessivement, les nerfs sont déstabilisés et des crampes musculaires douloureuses peuvent survenir.

En d’autres termes, les muscles ne fonctionnent pas seuls. Quelles que soient les conditions qui affectent le muscle en premier lieu – chaleur, fatigue, déshydratation, perte d’électrolytes, réduction du flux sanguin – les crampes sont causées par le déclenchement excessif des motoneurones dans la moelle épinière. Le muscle se contracte et est incapable de se détendre. Le résultat? Perte de contrôle moteur et douleur.

Les méthodes typiques de traitement d’une crampe consistent à s’étirer, à bien s’hydrater et à absorber suffisamment de potassium, de sodium et d’électrolytes. Mais ceux-ci s’adressent au muscle, pas au nerf. Ils ne remédient pas à la décharge rapide et incontrôlée des motoneurones de la moelle épinière qui est à l’origine des crampes. C’est pourquoi aucune de ces méthodes ne s’est avérée cliniquement efficace pour prévenir les crampes musculaires.

Utiliser le feu pour combattre le feu
MacKinnon savait que les marathoniens buvaient de la moutarde diluée dans de l’eau pour soulager les crampes.

Les cyclistes boivent du jus de cornichon.

Son ah ! moment est venu où il s’est rendu compte que ces boissons avaient un effet stimulant sur les nerfs sensoriels de la bouche, de la gorge, de l’œsophage et de l’estomac. Il a estimé que cette cascade déclenchait une réponse du système nerveux pour calmer les nerfs surexcités dans les muscles. En d’autres termes, nous pouvons tirer parti du système nerveux pour remédier au problème avec rien d’autre que des ingrédients naturels.

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En 2016, Flex Pharma introduira la première formule scientifiquement prouvée pour traiter et prévenir les crampes musculaires en exploitant ces découvertes. En utilisant des ingrédients plus efficaces que la moutarde ou le jus de cornichon, MacKinnon a inventé une formulation soigneusement calibrée contenant des ingrédients naturels avec un coup de pied épicé que vous pouvez sentir fonctionner.

Cette boisson en format shot promet de prévenir les crampes musculaires douloureuses pour des millions d’athlètes, quel que soit leur programme d’entraînement ou leur niveau de compétence. Comprendre les performances neuromusculaires – comment les muscles et les nerfs communiquent en parfaite synchronisation – ouvre la voie à la recherche sur la meilleure façon d’améliorer la récupération et de gérer les douleurs articulaires.

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