Comment le cyclisme a aidé Michael Voltaggio à arrêter de fumer

Michael Voltaggio, vainqueur de la sixième saison de Top Chef, est du genre tout ou rien. Ainsi, lorsqu’il a décidé l’année dernière de participer à Chefs Cycle, une randonnée à vélo caritative de trois jours et de 300 miles pour No Kid Hungry, une campagne contre la faim chez les enfants, il était impossible qu’il ne la termine pas. Peu importe qu’il n’était pas un cycliste et qu’il fumait depuis plus de 20 ans.

Voltaggio, qui dirige les restaurants ink.sack et STRFSH de la région de Los Angeles, a commencé à fumer à peu près au même moment où il a commencé à cuisiner. “J’avais 15 ou 16 ans, et c’est ce que tout le monde dans les cuisines des restaurants faisait – c’était la seule fois où vous aviez une pause”, a-t-il déclaré. “Lorsque vous divertissez les gens pour gagner votre vie, la nourriture, l’alcool et les cigarettes viennent avec ça. Fumer, pour moi, était plus une dépendance sociale qu’autre chose.

Mais c’était toujours une dépendance, qui est passée de “une seule fumée” à jusqu’à 20 cigarettes par jour avant que Voltaggio ne se rende compte qu’il devait arrêter. “Je suis un maniaque du contrôle et je ne veux pas que quoi que ce soit me contrôle”, a-t-il déclaré. Il a arrêté la dinde froide avec l’aide de Nicorette, une marque avec laquelle il s’est associé pour lancer stories.quit.com, une plateforme inspirante pour les fumeurs qui cherchent à arrêter.

Le cyclisme, cependant, a joué un rôle tout aussi important. “Mon frère [Top Chef competitor Bryan Voltaggio] a arrêté de fumer avant moi et il a aussi commencé à faire du vélo avant moi », a-t-il déclaré. “J’étais jaloux du changement qu’il avait traversé et je voulais voir ce qu’il y avait de si génial.”

Le vélo a rattrapé Voltaggio pour apprendre comment l’équitation l’a aidé à se débarrasser de son habitude de fumer et à revoir sa vie.

Cycle des chefs Michael Voltaggio

Michael Voltaggio à la course caritative Chefs Cycle de l’année dernière

Cyclisme : qu’est-ce qui vous a aidé à vous débarrasser d’une dépendance de si longue date ?

Michael Voltaggio : C’était tout le changement de mode de vie. Mon frère m’a invité à monter dans Chefs Cycle, ce que je trouvais trop intense. Mais je suis sorti pour un tour, puis un autre, puis un autre. Je suis assez compétitif et axé sur les objectifs, donc une fois que j’ai décidé que j’allais parcourir ces 300 miles, je n’allais pas être l’une de ces personnes qui l’ont fait à moitié. J’ai continué à rouler et à m’entraîner, et à faire ce dont j’avais besoin pour terminer cette course, ce qui signifiait ne pas fumer.

Mais c’est vraiment le fait de pouvoir rentrer chez moi et de dire : « J’ai parcouru 80 miles à vélo aujourd’hui » qui m’a accroché. Les gens te regardent comme si tu étais fou. Ensuite, vous dites : “J’ai parcouru 100 miles à vélo aujourd’hui.” Les gens vous regardent comme si vous étiez encore plus fou. “J’ai parcouru 300 miles à vélo au cours des trois derniers jours.” Ils ne vous croient pas. Quand vous pouvez faire quelque chose comme ça, il y a juste ce sentiment d’accomplissement qui vient avec ça.

BI : Le tabagisme est répandu dans le secteur de la restauration. Cela vous a-t-il affecté alors que vous essayiez d’adopter ces habitudes plus saines ?

MV : Une fois que j’ai commencé à m’entourer de personnes partageant les mêmes idées, dans le sens où elles faisaient des choses plus productives que traîner et fumer, j’avais moins de temps pour les personnes qui faisaient des choses moins productives. Lorsque vous avez un système de soutien autour de vous – des gens qui vous aident à être meilleur et à devenir meilleur – cela vous fait vraiment vous demander pourquoi vous mettiez le même genre de discipline à traîner dans les bars toute la nuit à fumer et à boire.

Je veux continuer à me challenger. Que puis-je faire d’autre ? Escalader une montagne?

Mais je pense que beaucoup de gens avec qui je travaille ont pris des décisions similaires pour mieux prendre soin d’eux-mêmes, peut-être parce que nous vieillissons, et il y a juste eu cette communauté de personnes qui prennent des décisions plus saines. Je n’ai jamais été seul.

BI : Vous avez connu un énorme succès en cuisine. Comment avez-vous appliqué ce genre d’éthique de travail au cyclisme?

MV : J’ai ce genre de devise : le succès ne consiste pas à profiter de la vue depuis le sommet, mais à profiter de la vue depuis la montée. Eh bien, quand j’ai eu ma première vraie montée à vélo, cela a contredit toute ma vision des choses, car ce n’était pas génial. Mais c’était quelque chose que je pouvais faire encore et encore, et j’avais l’impression d’avoir accompli quelque chose à chaque fois.

BI : Vous refaites le cycle des chefs la semaine prochaine. Vous sentez-vous plus préparé cette fois ?

MV : Je suis physiquement mieux préparé pour ça. Je fais deux longues sorties par semaine et je fais du SoulCycle ou des cours de cyclisme trois fois par semaine. Je mange plus sainement. Je veux faire mieux que l’an dernier et être un exemple pour les autres. Et je ne veux pas m’arrêter là. Je veux continuer à me challenger. Que puis-je faire d’autre ? Escalader une montagne? Je n’avais jamais réalisé que mon corps était physiquement capable de faire beaucoup de choses différentes. Je ne sais pas s’il existe une dépendance saine, mais je pense vraiment que j’ai pris un état d’esprit qui n’est pas sain et que je l’ai appliqué à quelque chose de sain.

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