Comment le cyclisme a donné à un cycliste la communauté qu’il a toujours voulue

Il est difficile pour Christopher Stindt de croire qu’il fut un temps où il n’aimait pas être à vélo. En fait, le joueur de 35 ans qui a terminé l’épuisant défi d’endurance d’une journée de 240 milles à travers le Minnesota (pas une, mais deux fois) dit qu’il a passé plus de temps à surfer sur son canapé qu’à faire du vélo en grandissant. Bien sûr, il irait faire des promenades amusantes dans sa ville natale de 300 personnes de Fairwater, WI. “Mais il y avait un assez bon écart dans ma vie d’adulte où je n’ai pas fait de vélo pendant environ 10 ans”, dit Stindt.

Les temps ont certainement changé. De gagner des courses locales (il a la hache en bois du Lutsen 39er pour le prouver), au temps passé à naviguer autour de La Crosse, WI, où il vit actuellement avec sa femme et leur fils de 10 ans et 7 ans fille, Stindt a développé un véritable amour pour le sport. Tout ce que vous avez à faire est de consulter sa biographie sur Twitter pour comprendre exactement à quel point le cyclisme fait partie de sa vie. Il se lit comme suit: “Vélos et vélos électriques, vélos cargo, vélos de banlieue, promenades sur route, parcourir les sentiers et sortir avec ma femme, mes enfants, mes amis et… des vélos.”

L’une des principales raisons pour lesquelles Stindt est retombé amoureux du cyclisme : la communauté de cyclistes qu’il a acquise. « Lorsque nous avons déménagé à La Crosse, je n’étais pas très connecté et je ne connaissais pas grand monde », dit-il. “J’avais entendu parler de cette balade en groupe tôt le matin, alors j’ai envoyé un e-mail à l’un des gars. Il m’a envoyé une note super sympa et accueillante expliquant quel était l’itinéraire, comment le trajet fonctionnait et où se rencontrer.” Stindt y est allé et cela a changé sa vie. “Rejoindre cet équipage et entrer en contact avec ces gens sur ce trajet – qui est maintenu par un groupe et une tradition Google – je suis tombé amoureux”, dit-il.

journée à travers le minnesota

Stindt, 35 ans, lors d’une course d’endurance de 240 milles à travers le Minnesota en 2021.

Au sein de cette communauté, Stindt a trouvé une communauté, une où il se lève régulièrement le vendredi matin à 5h30 pour une promenade d’une heure sur la route suivie d’une camaraderie et d’un café; un où lui et sa famille roulent avec leurs amis; et celui qui lui a apporté le réconfort dont il avait tant besoin lorsque son père est tombé malade (et qui est finalement décédé juste avant le début de la pandémie).

“Peu importe si quelqu’un est le chef de la chirurgie à l’hôpital ou s’il s’agit d’un paysagiste – vous y allez tous ensemble et partagez cette formidable expérience”, déclare Stindt. « Et parce que vous faites tous quelque chose que vous aimez, vous finissez par passer beaucoup de temps ensemble. Il n’y a aucun autre groupe avec lequel je pense avoir passé autant de temps volontairement.

La passion partagée de la communauté cycliste est ce qui maintient Stindt complètement engagé. “Vous savez, il y a d’autres choses que vous pourriez faire, mais quand vous êtes au bout de trois heures d’un trajet au milieu de nulle part et que vous avez un pneu crevé, ou que quelqu’un dingue et n’a rien à manger, vous êtes là l’un pour l’autre, et quand vous faites cela, vous construisez ce lien », dit-il.

Ce groupe très uni a également ouvert des opportunités d’emploi pour Stindt. Grâce à une connexion cycliste, il est devenu le nouvel entraîneur de l’équipe de vélo de montagne de l’école secondaire locale. Il a également accepté un poste de directeur de la programmation à l’Outdoor Recreation Alliance (Ora Trials), une organisation à but non lucratif créée pour créer, améliorer et protéger les sentiers dans la région Driftless du Wisconsin. Il est également en train d’organiser une course cycliste sur route et une course de vélo de montagne de deux jours.

“Donnez-vous l’espace et le temps de trouver votre communauté cycliste.”

Pour donner au suivant, Stindt utilise ces opportunités pour favoriser le type de communauté qu’il a maintenant mais qu’il aurait aimé trouver plus tôt. Pour lui, la chance d’amener les gens à faire du vélo et de leur faire découvrir le sport qu’il aime est au cœur de ce qu’il fait. Il travaille actuellement à l’organisation d’une randonnée sociale féminine pour les femmes vététistes de la région.

“Faire du vélo, c’est tout ce que cela signifie pour vous”, déclare Stindt. “Si cela signifie porter des shorts en jean coupés, faire des tours sur le vélo, génial, fantastique ! Si c’est faire du vélo de montagne sur la route, super, peu importe, ça n’a pas d’importance pour moi. Mais donnez-vous l’espace et le temps de trouver votre communauté cycliste, car lorsque vous le ferez, vous comprendrez à quel point cela peut changer la vie.

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