Comment le temps froid peut booster votre entraînement

À mesure que l’hiver s’installe, il peut sembler de plus en plus difficile de sortir pour faire de l’exercice. Cependant, une étude suggère que les avantages physiologiques de l’exercice dans le froid pourraient vous donner de meilleurs rendements que vos entraînements par temps chaud, ce qui est une excellente nouvelle si vous avez besoin d’un peu plus de motivation pour sortir.

Pour comprendre pourquoi les entraînements par temps froid sont de grands avantages pour la forme physique, nous devons d’abord comprendre l’insuline et la graisse corporelle. L’insuline est une hormone produite dans votre pancréas qui facilite l’utilisation du glucose (sucre) pour l’énergie ; après un gros repas et le pic de glycémie qui l’accompagne, le pancréas produit généralement plus d’insuline pour aider à transporter le glucose de votre sang vers vos cellules pour qu’il soit utilisé comme énergie. Lorsque votre corps commence à perdre une partie de sa sensibilité à l’insuline, votre glycémie monte en flèche, ce qui entraîne une hyperglycémie, un symptôme du diabète de type I et de type II.

La sensibilité à l’insuline dicte à quel point vous pouvez traiter le carburant, quel que soit votre statut diabétique, c’est donc également une chose importante dont les athlètes doivent être conscients. Qu’est-ce qui rend votre corps résistant à l’insuline ? Il existe un certain nombre de facteurs, mais le principal est l’augmentation du stockage des graisses.

En ce qui concerne la graisse, votre corps en a deux types ; blanc et marron. La graisse blanche est celle à laquelle nous pensons généralement – elle se trouve sous notre peau, stocke de l’énergie supplémentaire, nous maintient isolés et rend parfois notre pantalon plus serré que nous ne le souhaiterions. Il diminue également notre sensibilité à l’insuline et contribue au diabète de type II. La graisse brune est la moins connue; il s’accumule autour du cou et du haut du dos et aide à brûler des calories et à maintenir la température corporelle. La graisse brune aide également à augmenter la sensibilité à l’insuline.

Traditionnellement, l’approche pour améliorer (c’est-à-dire augmenter) la sensibilité à l’insuline consistait simplement à perdre du poids : soit brûler plus d’énergie, soit en absorber moins, et vous diminuerez votre masse corporelle et augmenterez votre sensibilité à l’insuline – voilà ! Mais compte tenu de l’épidémie d’obésité aux États-Unis, le calcul n’est peut-être pas si simple. En fait, une étude de 2004 dans les Archives of Internal Medicine a montré que faire du jogging l’équivalent de 20 miles par semaine n’entraînait qu’une perte de poids moyenne de 7,72 livres après huit mois d’entraînement.

Voici où ça devient cool : de nouvelles recherches sur les interventions de thérapie par le froid ont montré que la graisse blanche peut prendre les caractéristiques de la graisse brune lorsque vous faites de l’exercice à des températures plus basses, ce qui améliore la sensibilité à l’insuline et le métabolisme du glucose. Bien que les voies exactes soient inconnues, la combinaison de l’exposition au froid et de l’exercice semble améliorer le renouvellement des graisses dans le foie et les muscles squelettiques, ainsi que la fonction mitochondriale. Diabetologia déclare que “cela peut entraîner une amélioration de la sensibilité à l’insuline, indépendamment du changement de poids corporel”.

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La recherche suggère également que ce serait le bon moment pour commencer à reconsidérer la façon dont notre corps réagit aux températures plus froides. Brian Mackenzie, un spécialiste de la performance humaine de renommée mondiale, ajoute que “l’adaptation au froid est probablement l’une des choses les plus importantes que nous ayons perdues” en tant qu’espèce au fil du temps. Avec tout le confort des appareils de chauffage et des vêtements plus chauds, ce n’est pas trop surprenant, mais il est important de ne pas passer en mode hibernation complète tout l’hiver. “L’entraînement à froid aide à la capillarisation” – qui améliore la circulation sanguine et la fonction musculaire – “un peu comme l’entraînement aérobie, qui est important pour la performance, la fonction immunitaire et le bien-être général”, explique Mackenzie.

Toujours effrayé à l’idée de milles de base froids? Une méta-analyse de 2016 dans Diabetologia indique que le simple fait de “rompre le temps sédentaire peut avoir des effets majeurs sur la sensibilité à l’insuline et le profil métabolique, suggérant que même de petites augmentations des niveaux d’activité physique peuvent avoir un impact majeur sur la santé”.

Alors interrompez votre journée de travail avec une marche rapide pour le déjeuner ou allez construire un bonhomme de neige avec vos enfants. Vous pouvez profiter du froid cet hiver en sachant qu’il vous aide à maintenir votre santé et à améliorer la sensibilité à l’insuline.

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