Comment monter Rock Gardens comme un vététiste professionnel

Relaxer. C’est ce que se dit Carl Decker en volant dans un jardin de rocaille. En tant que quintuple champion Downieville Classic All-Mountain avec une longue carrière et des résultats constants, cela fonctionne évidemment – Decker plante rarement. Mais naviguer à travers des champs de rochers nécessite plus que de la détente, n’est-ce pas ?

Nous avons rencontré le coureur de l’équipe tout-terrain de Giant Factory, ainsi qu’un grand nombre d’autres pilotes professionnels et d’élite qui se sont attaqués aux courses les plus difficiles (comme la Trans-Sylvania Epic) pour découvrir ce qu’il faut d’autre pour écraser les rochers. , et comment ils donnent l’impression que c’est si facile.

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Préparez-vous pour ce qui vous attend

À l’approche d’un jardin de rocaille à venir, voici ce que vous devez faire pour vous préparer.

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Voir l’avenir

Concentrez-vous sur où vous allez être, pas là où vous êtes. “Pour rouler vite sur les rochers, vous devez être en mesure de voir la ligne bien à l’avance”, explique Decker. “Vous voulez rechercher des coins à utiliser comme décollages ou atterrissages, et des zones lisses pour freiner ou tourner ou entrer dans un coup de pédale.”

Tout cela demande de la pratique. « C’est facile de regarder vers le bas quand c’est moins difficile, mais regarder vers l’avant dans les trucs noueux demande plus de discipline », dit-il. Decker suggère de passer du temps sur un vélo longue distance dans un parc à vélos pour pratiquer la technique. La suspension supplémentaire adoucit le coup et les ascenseurs vous permettent de répéter les courses encore et encore.

Bobby sur les rochers

“Regardez bien plus loin”, ajoute Sue Haywood, une vététiste professionnelle à la retraite. “La roche que vous pensez être la plus dure n’est pas la plus dure. C’est celui qui est au-delà de ce rocher.

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Cody Phillips, un coureur d’enduro et de cyclocross, recommande également de rechercher les lignes que d’autres coureurs ont choisies, si vous pouvez repérer les signes. “Souvent, vous pouvez voir des marques de dérapage ou des buissons renversés, puis vous savez qu’un virage va être serré. Si vous lisez la piste, même dans un virage sans visibilité, vous pouvez voir les traces de pneus de tout le monde et où les gens frappent fort », dit-il.

Évitez une position statique

Avant d’atteindre le jardin de rocaille, Decker recommande de se mettre en position d’attaque : manivelles à niveau, coudes et genoux pliés, tête haute, vélo à la bonne vitesse et selle baissée (si vous avez une tige de selle télescopique, et surtout dans les descentes plus longues). À partir de là, préparez-vous à bouger.

“Les cyclistes novices ont tendance à rouler dans une position statique”, explique Decker. «Les grands cyclistes bougent leur corps sur le vélo. Vous voulez peser et alléger chaque roue pour rouler sur les rochers.

Équipement Debout

Besoin de pédaler dans ce jardin de rocaille ? Donnez-vous quelque chose contre quoi vous opposer. “J’aime un rapport qui est un peu plus dur que mon rapport le plus efficace pour une vitesse donnée”, explique Decker. “Cela facilite le chronométrage de vos pédales pour éviter les coups de pédale et maintient plus de poids sur les pédales au lieu de la selle afin que vous ne soyez pas autant heurté par le terrain.”

Le vététiste et ancien cyclocrosseur professionnel Justin Lindine est d’accord : « Dans une section de pédalage, c’est un peu plus compliqué. Vous devez survirer un peu et une sorte de camion monstre à travers. Vous ne pouvez pas vraiment tourner, vous êtes plus susceptible de couper une pédale ou de vous accrocher à quelque chose. C’est une question de couple. Vous avez besoin de ces rafales de vitesse, vous devez donc être dans une grande vitesse. Puis, quand vous avez une seconde pour pédaler, vous vous dites : « Sprintez ! » pour un demi-coup de pédale.

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Dans la rocaille

Une fois que vous êtes dans le vif du sujet, voici ce que vous devez garder à l’esprit.

L’élan est votre ami

“Les essais à vitesse lente se déplacent [think: track stands and hopping] peuvent vous aider à traverser une section particulièrement désagréable de votre singletrack local, mais ils sont souvent moins efficaces que d’exploiter l’élan. Lâchez les freins pendant un moment ou sprintez dans une montée cruciale », explique Decker. La vitesse supplémentaire peut vous aider à gravir des montées abruptes ou à sauter par-dessus les trous dans les rochers lors d’une descente. « Mo [momentum] est votre ami. Et je ne parle pas de ma moustache.

mat sur les rochers

Aller au-dessus, pas dans

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Enfoncer les rochers est un moyen infaillible de tuer votre élan. “Allez sur les rochers, pas dedans”, dit Phillips. « Utilisez vos jambes plus que vos bras pour soulever votre vélo, le manœuvrer et le pomper. Partout où il y a une hausse ou une baisse, c’est un endroit pour perdre ou gagner de l’élan.

L’équilibre est la clé

“Vous voulez toujours être équilibré”, dit Phillips. « Plus la pente est raide, plus vous voudrez que votre équilibre se déplace vers l’arrière. C’est ainsi que fonctionne l’équilibre. Mais vous ne voulez pas être à l’arrière tout le temps car vous perdez alors le contrôle de l’avant. Et si vous êtes sur le devant, vous n’avez pas le contrôle de votre arrière-plan et vous allez probablement vous retourner. Travaillez à maintenir votre poids corporel au-dessus du centre d’équilibre dans les descentes et les montées.

Une section à la fois

Si vous êtes submergé par le clouage d’une longueur de sentier rocheux dans son intégralité, concentrez-vous simplement sur l’achèvement d’une petite section à la fois et parcourez les endroits les plus difficiles. « Le diviser en petites sections aide. Même un long sentier de rocailles comporte des sections lisses, donc si vous avez le temps et que vous vous entraînez, travaillez sur une section à la fois et enchaînez-les ensemble. Dans une course, pensez simplement à ce que vous faites en ce moment, pas à l’avenir, et abordez-le un peu à la fois », explique Lindine.

Restez lâche

Pour la dernière étape, c’est le retour au mantra « relax » original de Decker. Gardez vos doigts, vos bras, vos jambes et vos épaules lâches. Ne retenez pas votre souffle. « Je pense que le groupe 38 Special l’a dit le mieux : ‘Tiens bon, mais ne lâche pas. Si tu t’accroches trop fort, tu vas perdre le contrôle. Ce sont des mots à vivre », dit Decker.

tara sur les rochers

De même, la cycliste de montagne professionnelle et cycliste de cyclocross Ellen Noble dit “d’utiliser vos coudes comme suspension supplémentaire”.

Lindine ajoute que s’il s’agit d’une section rocheuse en descente et que vous êtes en roue libre, « il s’agit surtout d’essayer de choisir de bonnes lignes, mais surtout de rester lâche et de laisser le vélo flotter beaucoup. Les gens ne sont pas naturellement à l’aise avec cette sensation, alors il faut s’habituer à ce que le vélo donne des coups de pied », dit-il.

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Autres conseils utiles à prendre en compte

Apprendre à la dure

“J’ai roulé en semi-rigide jusqu’à [2014]. Cela m’a forcé à apprendre à rouler au lieu d’avoir quelque chose qui roulait juste pour moi. Si vous faites du vélo avec suffisamment de suspension, vous pouvez rouler sur n’importe quoi. Mais si vous êtes obligé de rouler correctement ou de ne pas y arriver, vous apprenez », explique Noble.

joël sur un semi-rigide

“Les gens ici ne comprennent pas comment nous pouvons rouler sur ces semi-rigides à vitesse unique, mais le semi-rigide peut être un avantage : vous pouvez faire sauter cette roue avant et avoir un peu plus de contrôle”, déclare Chris Merriam, un coureur de vélo de montagne de l’équipe Crosshairs Cycling. p/b Bike Doctor de Waldorf.

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Il y a aussi certaines choses que vous pouvez faire hors du vélo qui vous permettront de mieux gérer les rocailles lorsque vous les rencontrerez.

Construire la force de base

“Il s’agit beaucoup d’équilibre à vitesse lente, et juste de la pratique, comme n’importe quoi. Cela aide à avoir un noyau très fort. Avec les rochers, vous vous faites toujours bousculer, alors c’est bien de pouvoir se déplacer beaucoup sur le vélo », explique Payson McElveen, un cycliste professionnel de l’équipe hors route Orange Seal.

Ne lésinez pas sur la forme physique

De même, il est utile d’avoir une bonne condition physique dans l’ensemble. Rouler à travers les rocailles n’est pas une blague – et tout un entraînement. « Ayez beaucoup de forme physique ! Cela se passe beaucoup plus facilement lorsque vous pouvez continuer à alimenter les rocailles », explique Merriam.

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