Comment prendre le contrôle des sprints de groupe

Le sprint, ce n’est pas seulement gagner des coupes ou une place sur le podium, mais aussi battre ses coéquipiers. Andy Cook vous explique comment passer le poste en premier.

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1. Planifiez votre emplacement

Planifiez votre position dans le groupe pendant le dernier demi-mille avant la ligne. Habituellement, le quatrième défenseur est le meilleur, assis dans le sillage des coureurs les plus rapides du peloton. Plus longtemps vous restez hors du vent de face, plus vous aurez d’énergie en réserve pour l’effort final. Gardez la tête haute et observez les autres coureurs, en vous assurant de ne pas rester coincé ou de perdre le contact avec les coureurs les plus rapides.

2. Attendez votre moment

Le timing est tout. Il est presque toujours préférable d’attendre que quelqu’un d’autre fasse le premier pas, puis de sauter dans son sillage. Quand vous pensez qu’ils ont gaspillé assez d’énergie sur le vent, sortez et allez-y. La plupart des gens partent trop tôt et disparaissent avant la file d’attente. Mais n’attendez pas trop tard non plus, sinon vous n’aurez peut-être pas assez de temps pour aller plus loin. Pensez à l’avance : une arrivée en montée ou un vent de face allongera efficacement la distance jusqu’à la ligne.

3. Choisissez une vitesse

Sélectionnez une vitesse que vous pouvez augmenter rapidement jusqu’à la vitesse maximale. Ne commettez pas l’erreur de choisir un rapport trop grand et de consacrer trop de temps et d’énergie à le pousser jusqu’à la vitesse maximale. De même, vous n’avez même pas besoin de commencer votre sprint avec une vitesse trop petite, car vous serez immédiatement “au-dessus” et tournerez avant d’atteindre la ligne. Même les creux ou les montées dans la pente de la route jusqu’à l’arrivée affecteront le choix de la boîte de vitesses.

4. Maîtrisez

Saisissez fermement les barres sur les gouttes. Cette adhérence large et basse sur le vélo le maintiendra aussi stable que possible lorsque vous tirez contre les barres pour profiter de votre saut, puis ancrez votre pédalage à plat. Cela vous donnera également un centre de gravité plus bas pour la stabilité et vous rendra plus aérodynamique. Mais n’oubliez pas de garder la tête haute pour voir où vous allez, ou au moins de continuer à regarder pendant que vous vous enterrez.

5. Saute !

Relevez les barres et poussez fort et vite sur votre pied le plus fort juste au moment où vous dépassez le “point mort haut” du pédalage – l’action a été comparée à tirer sur une botte Wellington. Maintenez un torse droit et efficace au départ, au lieu de gaspiller de l’énergie en balançant le vélo d’un côté à l’autre. Dès que le premier coup de pédale atteint le fond, continuez avec l’autre pied et augmentez la cadence au maximum le plus rapidement possible. C’est là que votre force et votre stabilité de base sont vitales pour une plate-forme de pédalage stable, et un haut du corps fort peut également aider.

6. Et plus encore !

Préparez-vous à “revenir en arrière” si quelqu’un vous correspond dans un sprint. C’est quelque chose que Victoria Pendleton a si bien fait dans le vélodrome. C’est une excellente tactique si vous êtes suffisamment confiant pour commencer un sprint à une certaine vitesse et que vous avez encore suffisamment de réserve pour relancer. Cette deuxième rafale est celle qui secoue enfin vos rivaux, car elle démoralisera tous ceux qui se sont déjà évanouis et penseront que vous l’êtes aussi.

7. Et répétez…

Pratiquez des sprints de différentes longueurs. Choisissez des sprints longs, des sprints en montée et même des sprints en descente, qui sont particulièrement difficiles, car il est beaucoup plus facile pour les autres coureurs de suivre. Essayez de démarrer des sprints sur les deux pieds et avec des vitesses de tailles différentes. Choisissez un morceau de route tranquille ou un circuit fermé, et en groupe, sprintez à tour de rôle devant le groupe ou bien descendez quelques centaines de mètres à l’arrière et sprintez fort pour vous relever.

Les sprints répétés seuls avec la récupération relative entre eux améliorent également la technique de sprint. Traditionnellement, les coureurs sur les pistes de club et les courses d’entraînement de groupe s’entraînent sur la route ouverte, sprintant vers les panneaux de signalisation de la ville et du village. C’est un excellent entraînement, mais avec les routes maintenant si fréquentées, vous devez choisir vos sprints avec soin.