Comment prévenir et reconnaître le cancer de la peau

En août 2007, le mari d’Amber Neben a remarqué qu’elle avait un grain de beauté dans le dos. Quelque chose à ce sujet – la forme irrégulière, la couleur marbrée – semblait bizarre. Après l’avoir observé pendant quelques mois, Neben, alors âgée de 32 ans et double olympienne et championne du monde du contre-la-montre, est allée voir un dermatologue et a reçu le diagnostic que tout le monde redoute : elle avait un mélanome. “J’étais jeune et en forme et je pensais que je faisais tout bien”, dit-elle. “Mais je n’ai jamais pensé à mettre de la crème solaire sur mon dos. J’ai supposé que mon maillot suffisait.”

Bien que la lésion ait nécessité une incision chirurgicale profonde, Neben l’avait attrapée à temps. “J’ai été la première cycliste que je connaisse à vivre cela”, dit-elle. Mais elle n’est guère seule. Au cours des trois dernières décennies, plus de personnes ont eu un cancer de la peau que tous les autres cancers combinés, selon les données de la Skin Cancer Foundation. Et entre 2000 et 2009, les cas de mélanome (la forme la plus mortelle de la maladie) ont augmenté régulièrement de près de 2 % par an. C’est aussi le type de cancer le plus courant chez les personnes âgées de 25 à 29 ans.

De nombreuses études ont montré qu’une exposition régulière aux rayons ultraviolets du soleil entraîne un risque accru de mélanome et que les athlètes d’endurance en plein air sont particulièrement sensibles aux cancers de la peau. Bien qu’il existe peu de recherches sur les cyclistes en particulier, nous sommes clairement vulnérables compte tenu du temps qu’ils passent à l’extérieur, déclare Prentice Steffen, MD, médecin de l’équipe Garmin-Sharp. Une étude publiée dans la revue Dermatology a révélé que pendant huit étapes du Tour de Suisse, les coureurs ont été exposés à des niveaux de rayonnement UV nocifs 30 fois supérieurs aux limites recommandées. Selon les experts, plusieurs facteurs aggravent le risque, notamment la transpiration, qui augmente la sensibilité de la peau aux rayons UV.

Moins inquiétant mais tout aussi dégrisant, 90 % des changements cutanés, comme les rides et ridules que nous attribuons au simple fait de vieillir, sont causés par le soleil.

Trop de soleil peut également affecter votre capacité à bien rouler. Votre peau joue un rôle clé dans la régulation de la température de votre corps par la transpiration et le refroidissement par évaporation. Un coup de soleil grave peut bloquer les glandes sudoripares et entraîner une surchauffe. Et lorsque le sang afflue vers la peau brûlée par le soleil dans le cadre du processus de guérison, le corps peut perdre de la chaleur et se sentir refroidi. Le résultat ? Rouler devient plus difficile et moins agréable, et vos performances en souffrent.

Les avantages de faire du vélo l’emportent largement sur ces risques, mais seulement si vous prenez des mesures pour vous protéger. Heureusement, ce n’est pas difficile. Voici ce qu’il faut faire.

Gardez un œil sur votre peau
Planifiez un examen de base avec un dermatologue, surtout si vous avez eu des coups de soleil qui pèlent au cours de votre vie ou si vous avez plus de 30 grains de beauté. Un médecin peut déterminer l’ampleur des dommages causés par le soleil et la fréquence à laquelle vous devez être examiné. Neben voit maintenant son oncologue ou un dermatologue deux fois par an. “Quand ils détectent quelque chose,” dit-elle, “ils le retirent.” C’est aussi une bonne idée d’examiner régulièrement votre propre peau.

Vérifie toi-même

Utilisez ces indices alphabétiques du National Cancer Institute pour déterminer si un grain de beauté pourrait être un mélanome.
A : Forme asymétrique
B : la bordure est irrégulière
C : la couleur est inégale
D : Le diamètre est généralement de ¼” ou plus
E : Évolution de la taille, de la forme ou de la couleur

Connaître les zones de danger
Les mélanomes surviennent souvent sur les zones exposées au soleil comme le cou, l’arrière des oreilles et le visage. Et lorsque vous faites du vélo, “vous vous penchez en avant, perpendiculairement au soleil”, explique Timothy Berger, MD, dermatologue à l’Université de Californie à San Francisco, qui n’a pas été surpris que la marque suspecte de Neben soit sur son dos.

Bloquer le soleil
Il n’y a pas d’excuses, vraiment. Selon la Skin Cancer Foundation, votre risque de mélanome double si vous avez eu plus de cinq coups de soleil dans votre vie. L’utilisation quotidienne d’un écran solaire avec un FPS de 15 ou plus réduira votre risque de développer un carcinome épidermoïde et un mélanome de 40 et 50 %, respectivement. Et couvrez-vous avec des maillots et des shorts dotés d’une protection UV intégrée. De nombreuses entreprises les fabriquent.

Comprendre les petits caractères
Recherchez un écran solaire avec le terme « large spectre » sur son étiquette. Cela signifie qu’il bloque à la fois les rayons UVB (la principale cause des coups de soleil) et les UVA (associés aux dommages cutanés, au vieillissement et au cancer). De plus, la FDA a trouvé peu de preuves d’une meilleure protection de tout produit qui prétend avoir un FPS supérieur à 50.

Appliquer la crème solaire de la bonne façon
Les dermatologues recommandent de mettre de la crème solaire 20 minutes avant une sortie. Idéalement, vous devriez en réappliquer toutes les une à deux heures, alors emportez-en dans la poche de votre maillot lors de vos sorties d’une journée à utiliser aux pauses-eau, aux intersections ou aux aires de repos. Si vous roulez à haute altitude, soyez encore plus vigilant. “Faire du vélo dans les montagnes, c’est comme s’asseoir sur la plage à midi en Floride”, déclare Brian Adams, MD, dermatologue du sport à l’Université de Cincinnati. En fait, parce que vous êtes littéralement plus proche du soleil, c’est pire : le rayonnement UV augmente de près de 5 % à chaque millier de pieds au-dessus du niveau de la mer.

Utilisez plus que ce dont vous pensez avoir besoin
Une étude dans un numéro de 2012 de la revue Clinical and Experimental Dermatology a révélé que ce n’est que lorsque les gens ont reçu l’instruction d’appliquer un écran solaire en deux doses distinctes qu’ils en ont utilisé suffisamment pour obtenir la pleine efficacité du produit. “Je dis à mes patients de postuler, d’attendre 20 minutes et de postuler à nouveau”, déclare Berger. “La double dose les oblige à bien faire les choses.”

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Les dermatologues recommandent le spray continu Mission Sun Defeated 50. Il est facile à appliquer (surtout sur votre cuir chevelu), résistant à l’eau pendant 80 minutes et sans paraben. 10 $/5 oz. Vous n’aimez pas l’idée d’un écran solaire dans vos cheveux ? Le bonnet Specialized Deflect UV est fabriqué à partir d’un tissu qui évacue l’humidité et a un facteur de protection UV (UPF) de 50. 25 $ Si vous roulez dans quelque chose qui n’est pas synthétique, jetez-le dans la lessive avec un sachet de poudre Sun Guard. Vos ratés offriront une protection UPF 30 jusqu’à 20 lavages. 3 $/1 once. Le Coppertone Sport Stick résistant à l’eau fonctionne à la fois pour les lèvres et le visage. Et il est facile à ranger dans une poche de maillot. 6 $/0,6 oz. Les manchons solaires Pearl Izumi UPF 40-plus sont faits d’un matériau de refroidissement léger – et la meilleure partie est que vous n’avez pas besoin de réappliquer toutes les deux heures. 30 $

Souvenez-vous de votre cuir chevelu
“Les cyclistes ont tendance à oublier que la plupart des casques ont des évents”, explique Adams. En effet, dans une étude de 2006, des chercheurs ont découvert que les cyclistes participant à une randonnée caritative de sept jours exposaient involontairement le haut de leur tête à plus de soleil que toute autre partie de leur corps. Bien sûr, moins vous avez de cheveux en haut, plus le danger est grand, bien que les personnes aux cheveux épais ne soient pas à l’abri. N’oubliez pas de vaporiser de la crème solaire sur votre tête ou de porter un bandana, une casquette ou un chiffon sous votre casque.

Protégez vos lèvres
Utilisez un baume à lèvres avec protection solaire avant chaque sortie et emportez-le avec vous afin de pouvoir en réappliquer souvent. Portez une attention particulière à votre lèvre inférieure : 81 % des cancers de la lèvre y surviennent, selon la Skin Cancer Foundation.

Regarder l’horloge
Essayez de rouler avant 10 h et après 14 h, quand le soleil n’est pas à son zénith.

Restez confortable
Prévenez la déshydratation en buvant fréquemment de l’eau lorsque vous roulez au soleil. Visez six à huit onces toutes les 15 à 20 minutes que vous êtes sur le vélo (voir Comment et quand s’hydrater pour en savoir plus sur l’hydratation). Pour atténuer l’inconfort et les effets des coups de soleil sur les performances, appliquez une crème hydratante et prenez un anti-inflammatoire non stéroïdien comme l’ibuprofène, explique Steffen. Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pourrez peut-être trouver plus d’informations à ce sujet et sur un contenu similaire sur piano.io