Comment reprendre le vélo après avoir eu un bébé

Mon premier retour après l’accouchement était essentiellement un jailbreak. Ma fille était née avec de l’apnée et un rythme cardiaque anormal, avait eu besoin d’une cure d’antibiotiques quelques heures après sa naissance, et peu de temps après, elle avait développé une jaunisse. Elle a passé de longues heures les yeux bandés dans une boîte en plastique, câblée à des moniteurs et à cuire sous ce que nous avons essayé d’appeler avec légèreté la lumière des «frites». Je suis restée avec elle cette semaine-là, lentement défait par le stress des murs blancs et des questions sans réponse et inconnues, tandis que mon mari visitait avant et après le travail. Le cinquième ou sixième jour (c’est flou) il m’a apporté un kit, un casque et des chaussures de vélo. Le vélo était sur la voiture à l’extérieur. Nous avons dit aux infirmières que nous serions de retour dans une heure et sommes allés faire un tour dans le parc juste en bas de la route.

Ce n’était qu’une pédale le long d’un chemin cendré, mais c’était l’un des meilleurs manèges de ma vie. Je suppose que, techniquement, j’étais censé attendre cinq ou six semaines, mais personne ne me l’a dit. Je ne pense pas non plus qu’ils soupçonnaient que je remonterais sur un vélo cette semaine-là. Mais je n’ai eu ni points de suture, ni crampes, ni complications, ni vraiment beaucoup de saignements – et aucun inconfort. Je me sentais moi-même… bien qu’une version plus lourde de moi-même. Plus important encore, j’ai pu sentir le soleil sur ma peau et le vent sur mon visage et renouer avec la femme forte à l’intérieur qui avait besoin de garder sa force et sa foi pendant cette période difficile. Ma fille s’est améliorée et a obtenu son congé peu de temps après; J’ai recommencé à rouler (avec beaucoup d’équipe et l’aide de ma grand-mère) avec le temps et l’énergie qui me le permettaient.

Mais comme la grossesse et l’accouchement lui-même, l’histoire de chacun est différente. Il n’y a pas de règles strictes quant au moment où une femme peut reprendre l’équitation après avoir eu un bébé, déclare le Dr Mary Jane Minkin, professeur clinique d’obstétrique, de gynécologie et de services de reproduction à la Yale School of Medicine. «Après six semaines, vous pouvez faire à peu près n’importe quoi. Ce que vous pouvez faire au cours des six premières semaines est une autre chose. Si vous avez eu un accouchement vaginal sans complication, vous pouvez faire de l’exercice léger, comme aller vous promener, lorsque vous rentrez de l’hôpital », dit-elle. Monter à vélo ? «Cela implique de s’asseoir sur des tissus qui pourraient être assez sensibles. Bien sûr, si vous avez eu des complications ou une césarienne, cela doit également être pris en compte dans l’équation. Vous devez vraiment laisser votre corps être votre guide.

Voici ce que vous devez savoir à chaque étape du processus.

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Donnez-vous le temps de guérir
Il y a une raison pour laquelle tout ce qui est vraiment dur et douloureux dans la vie est comparé à l’accouchement. Attendez-vous à ce que votre corps soit au moins un peu (et peut-être beaucoup) travaillé par tout cela. Si vous avez eu un accouchement vaginal, au minimum, votre utérus sera enflé. Vous avez peut-être subi une épisiotomie et/ou une déchirure et des points de suture. Les muscles abdominaux de certaines femmes se séparent. Vos articulations seront encore assez lâches. Vous porterez un poids supplémentaire. Et votre lait arrivera, ce qui vous incitera peut-être à acheter un deuxième soutien-gorge de sport, juste parce que.

Tout cela prend du temps pour guérir et s’adapter, et vous voulez que ce processus de guérison soit en bonne voie avant de commencer à vous pousser sur le vélo. “La grande préoccupation est votre utérus”, explique Minkin. Après le travail, le placenta se sépare de l’utérus, exposant les vaisseaux sanguins qui saignent dans l’utérus. Après avoir expulsé le placenta, votre utérus continue de se contracter pour faire sortir les vaisseaux sanguins exposés. Au cours des prochains jours, alors que votre utérus continue de rétrécir, vous continuez à évacuer l’excès de tissu et de sang (ensemble appelé lochies). Cette décharge devrait devenir considérablement plus légère au cours de la première semaine et disparaître complètement en deux à quatre semaines.

“La principale préoccupation est que vous pousser trop fort, trop tôt, ralentit ce processus et vous fait saigner davantage”, explique Minkin. « Votre utérus est un bon guide. Si vous en faites trop, vous saignerez davantage. Si vous saignez plus, vous devez ralentir et vous reposer davantage.

Bien sûr, vous devez également être à l’aise assis sur un siège de vélo, ce qui peut prendre quelques semaines si vous avez subi une épisiotomie ou une déchirure et des points de suture. “J’ai eu des points de suture et j’étais assise sur des oreillers pendant la première semaine environ, donc un siège de vélo n’allait pas arriver”, explique Briana Heintzelman, 23 ans, de Phoenixville, en Pennsylvanie, qui a attendu environ cinq semaines pour remonter sur son vélo. après avoir donné naissance à son fils il y a cinq mois.

Si vous avez eu une césarienne, vous pouvez vous attendre à ce que le temps de guérison soit plus long. «Vous devez absolument vous donner plusieurs semaines pour que votre incision abdominale guérisse», déclare Minkin: Sinon, vous risquez de déchirer l’incision. De plus, vous allez être trop mal à l’aise pour rouler.

“Se faire couper les muscles de l’estomac est affreux”, déclare Christie Weismantel, 32 ans, de Lancaster, en Pennsylvanie, qui a eu une césarienne d’urgence avec son premier enfant. « Je ne pouvais même pas monter et descendre les escaliers ou soulever quoi que ce soit de plus lourd que ma fille pendant la première semaine. Ensuite, j’ai pu progressivement commencer à faire des promenades. Vous ne réalisez pas à quel point vous utilisez vos muscles abdominaux pour chaque petite chose jusqu’à ce qu’ils vous fassent mal à chaque fois que vous bougez. J’ai commencé à me sentir plus moi-même après environ trois ou quatre semaines, mais il a fallu huit semaines avant que je puisse reprendre mon vélo. Mon premier retour a été une balade en VTT très lente.

Certaines femmes développent également une séparation dans leurs muscles abdominaux appelée diastasis recti pendant la grossesse qui persiste après la naissance du bébé. Bien que Minkin dise que ce n’est pas trop inquiétant quand il s’agit de faire du vélo, il est bon de se reposer pendant quelques semaines afin de ne pas exercer une pression excessive sur vos abdominaux en cours de guérison.

Vous 2.0 : comme vous-même, mais différent
Une fois que vous êtes prêt à partir, vous pourriez être tenté d’y aller vraiment, seulement pour découvrir que vous êtes, euh, lent. Cela ne devrait pas vous surprendre si vous y réfléchissez vraiment, mais cela peut néanmoins être frustrant.

“Une fois que j’ai commencé à me sentir moi-même, j’ai pensé que je devrais être totalement revenu à la normale et que je devrais pouvoir m’entraîner aussi fort que je le souhaite”, déclare Heintzelman. “Je suis sorti et j’ai fait un critique d’herbe local et je ne pouvais pas croire à quel point j’étais lent! Tout le monde était genre, ça fait deux mois que tu as accouché. C’est d’accord.” Ils avaient raison : tout allait bien. Trois mois plus tard, Heintzelman obtiendrait la troisième place dans une course de cyclocross locale.

Weismantel était d’accord pour être lent lors de ces premiers trajets de retour. Ce qu’elle n’avait pas anticipé, c’était d’avoir peur. “En octobre avant de tomber enceinte, j’ai eu un grave accident et j’ai cassé mon casque et me suis cassé le bras à trois endroits”, dit-elle. « Maintenant que j’étais de retour sur la moto, j’ai dû surmonter cette peur qu’il n’y avait plus que moi qui m’inquiétais. Si quelque chose arrivait, je devais aussi m’inquiéter pour ma fille. J’ai dû y aller très lentement et me détendre. Mais une fois que je me suis détendu, c’était un soulagement… J’avais l’impression d’être un enfant dans un magasin de bonbons de retour sur mon vélo et de s’amuser.

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Pour de nombreuses nouvelles mamans, leurs promenades nouvellement reprises ne sont pas seulement limitées par ce qu’elles ressentent, mais aussi par le fait qu’elles sont de garde pour un bébé qui grandit et qui a faim. “Le plus grand obstacle pour moi à ce stade est que j’allaite encore”, explique Heintzelman. “C’est vraiment difficile. Rester hydraté est une bataille quotidienne, j’ai donc des bouteilles d’eau partout dans la maison pour me rappeler de boire. Il faut aussi beaucoup de planification et d’organisation pour les courses de cyclo-cross car je veux m’assurer qu’il est nourri avant de m’aligner ! Heintzelman a commencé à nourrir son bébé pendant qu’elle s’échauffe sur l’entraîneur. “Cela a l’air assez drôle, mais c’est comme ça que je le fais fonctionner.” Elle a également du lait pompé sous la main au cas où il aurait faim pendant qu’elle est en cours.

Trouver la 25e heure de la journée
Juste au moment où tu penses que tu es trop vieux pour jouer à chat… tu as un bébé. Et pendant un certain temps, on a l’impression que le tag est tout ce que vous jouez, du moins en termes de responsabilités de garde d’enfants. “Mon mari et moi roulons tous les deux, alors nous avons trouvé une routine d’alternance de nos trajets tout au long de la semaine”, explique Weismantel. “Nous roulons chacun un ou deux jours pendant la semaine et faisons un long trajet le week-end.”

Ne pouvant plus rouler avec son mari et avide de compagnie, Weismantel a roulé avec une amie le lundi et a trouvé un groupe de VTT féminin avec qui rouler le mercredi. « C’était exactement ce dont j’avais besoin pour être mise au défi, poussée et encouragée à faire des choses que je ne ferais pas toute seule », dit-elle.

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Heintzelman et son partenaire partagent également leur temps libre. « C’est difficile de trouver du temps, car Nick roule aussi. Mais c’est bien qu’il roule, car il comprend que c’est une priorité pour moi. Je ne suis pas casanier. Je n’aime pas être à la maison toute la journée. Alors quand il rentre à la maison, c’est dehors pour moi ! J’aime mon bébé à mort, mais vous avez besoin de votre temps et il n’y a pas de meilleur endroit que le vélo pour avoir du temps pour vous.

Enfin, rappelez-vous que c’est une période de changements et d’ajustements massifs – et souvent de graves privations de sommeil – pendant que votre corps guérit. Ne vous culpabilisez pas si vous ne trouvez pas le temps de rouler… ou si vous ne voulez pas rouler.

“L’exercice est fabuleux et je le recommande à tout le monde. Mais à ce moment de votre vie, vous devez donner la priorité à votre repos », explique Minkin. « Si vous êtes fatigué et que vous avez du temps et que vous devez choisir entre dormir ou faire de l’exercice, choisissez le sommeil ! Votre vélo sera toujours là quand vous serez prêt à rouler à nouveau.

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