Comment rester en vie dans la circulation

La plupart d’entre nous ont invariablement besoin de rouler à proximité de véhicules sur la route. C’est une analogie banale, mais je la garde toujours à l’esprit lorsque je roule dans la circulation : deux tonnes de métal contre environ 200 livres de vélo, d’os et de muscles – qui va gagner ? Voici les principales compétences de survie.

Regarder et écouter
Tout d’abord, faites 100% d’attention, comme vous le feriez en conduisant. Utilisez vos sens – vous pouvez souvent entendre un moteur devant la voiture et voir ou entendre un chien avant qu’il ne poursuive. Les sons problématiques incluent le crissement des pneus, l’accélération brutale du moteur et la musique forte provenant d’une fenêtre ouverte. Si j’entends ces bruits, je m’arrête pour laisser passer le véhicule.

Choisissez des itinéraires intelligents
Les meilleures routes ont peu de voitures, des limites de vitesse basses et pas de virages aveugles. Souvent, un itinéraire légèrement plus long avec moins de voitures sera plus rapide qu’un itinéraire plus court et plus fréquenté. Essayez également de trouver des routes avec un accotement sur lequel vous pouvez rouler. Oui, nous sommes des véhicules qui ont le droit d’être sur la chaussée, mais avec deux tonnes contre 200 livres, je préfère rester à l’écart quand je peux le faire en toute sécurité.

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Ne gardez pas de secrets
Lorsque vous conduisez, vous utilisez des clignotants et votre voiture est équipée de feux stop. Pendant que vous roulez, essayez de penser à ce que les conducteurs verront lorsqu’ils roulent derrière vous. Utilisez des signaux manuels pour indiquer où vous avez l’intention d’aller. Aux intersections, établissez un contact visuel avec les conducteurs pour vous assurer qu’ils vous voient. De plus, pour votre bonne volonté future, agitez un remerciement lorsqu’on vous donne le droit de passage.

Restez stable
Regarder derrière soi sans dévier est une compétence essentielle. Pour les nouveaux cyclistes, il suffit de regarder en arrière avec vos mains sur les capots de frein peut fonctionner, mais cette méthode fait souvent tourner la barre dans la direction que vous regardez. C’est mieux comme ça :

Pour regarder à gauche, déplacez votre main droite vers le centre du guidon près de la potence, puis laissez tomber votre main gauche du guidon tout en tournant la tête pour regarder en arrière. Les coureurs sur piste utilisent cette technique lors d’un changement de relais Madison. Regardez le Madison aux Jeux olympiques cette année – la manipulation magique du vélo. Gardez le haut de votre corps détendu tout le temps et entraînez-vous, idéalement dans un parking vide avec des lignes que vous pouvez suivre.

Accrochez vos pouces
Enroulez toujours vos pouces autour du guidon, au lieu de les poser sur le dessus. Je ne peux pas vous dire combien de fois j’ai vu un coureur tomber après que ses mains aient été projetées contre la barre lorsqu’il a heurté une bosse. Aussi, s’il vous plaît, pas d’aéro dans les rues animées. Gardez-le pour quand vous êtes sur une route lisse avec peu de voitures.

Alex Stieda, le premier nord-américain à porter le maillot jaune du Tour de France, avec 7-Eleven en 1986, anime des tournées et des stages techniques.

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