Comment rouler en groupe

Rouler en groupe de manière sûre et efficace est l’une des compétences clés du cyclisme sur route. Cependant, les premières fois que vous roulez en groupe, cela peut être une expérience déroutante. Nous avons toutes les informations et techniques essentielles dont vous avez besoin pour rester en sécurité, rouler en toute confiance et vous amuser.

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Technique de base de la conduite en groupe

Lorsque la route le permet, vous roulez généralement à deux de front sur une ligne à double rythme. Cela permet à tous ceux qui se trouvent derrière les deux coureurs de tête de s’abriter du vent.

Le temps que chaque cycliste passe au premier rang est généralement décidé avant le début de la course. Les cyclistes fatigués effectueront des virages plus courts.

Si vous conduisez devant, gardez votre vitesse aussi douce et contrôlée que possible car tout le monde roule à proximité les uns des autres. Cela signifie que vous n’aurez pas à saisir des poignées de frein ou à accélérer rapidement, en particulier dans les virages. Gardez toujours vos mains couvrant les freins, à la fois sur les capots et dans les descentes.

Lincoln Wheelers lors d'une course de club. Joseph Branston / Médias immédiats

La demi-roue – pousser le pneu avant devant le pilote à côté de vous – est une mauvaise étiquette de conduite en groupe. Cela peut sembler être un signal passif-agressif indiquant que vous souhaitez accélérer le rythme. Au lieu de cela, essayez toujours de garder le guidon au même niveau que la personne à côté de vous. Si vous n’êtes pas sûr du rythme, adaptez-vous à la vitesse des coureurs plus expérimentés.

Au début, il est préférable de garder au moins une longueur de roue entre la roue avant et la roue arrière à l’avant. Au fur et à mesure de votre progression, vous pourrez combler cette lacune. Mais ne chevauchez pas la roue avec la personne qui vous précède, car les roues pourraient entrer en contact avec le moindre coup de vent ou heurter la route. Essayez de garder la tête haute et anticipez les dangers ou les signaux des autres cyclistes.

À l’approche des côtes, il est important d’élargir l’écart entre les coureurs pour permettre de ralentir. Évitez de descendre lorsque quelqu’un se trouve juste derrière vous. Votre roue arrière reculera d’environ la moitié d’un vélo. Cela pourrait les faire dévier ou freiner brusquement.

Test Bike of the Year 2020 dans les montagnes de Gran Canaria Russell Burton / Médias immédiats

En descente, les coureurs avant doivent essayer de continuer à pédaler, sinon les coureurs bénéficiant de leur effort devront freiner. Avant des descentes plus longues, pensez à laisser chacun descendre à son rythme et se regrouper en bas.

Communiquer les dangers

Il est très important de s’assurer que tout le monde dans le groupe sait ce qui se passe, est conscient des dangers et est heureux de communiquer avec les autres.

Les coureurs de tête sont chargés d’avertir le peloton des dangers imminents (tels que les nids-de-poule), des voitures qui approchent, des virages ou des intersections. Les signaux doivent refluer à travers le groupe.

Lorsque vous êtes devant, assurez-vous de toujours informer les autres si vous ralentissez ou freinez.

Si vous n’êtes pas familier avec les gestes de la main et les appels, assurez-vous de les vérifier avec le reste du groupe avant de partir.

Il appartient aux coureurs derrière de faire savoir à ceux qui précèdent ce qu’il y a derrière. Ils doivent appeler si une voiture est derrière eux ou sur le point de les dépasser.

Dans les voies étroites, cela permet au groupe d’identifier quand le véhicule peut passer en toute sécurité ou de se jumeler quand ce n’est pas le cas. Ailleurs, les pilotes avant sauront ne pas dériver vers le centre de la route lorsqu’une voiture passe.

Candidats pour le vélo de route BikeRadar de l'année 2021 Russell Burton / Médias immédiats

Appelez clairement (mais pas trop fort) et signalez les dangers le plus tôt possible pour permettre au groupe de réagir. Maintenez votre rythme même avec le pilote à vos côtés et vous serez prêt à partir.

Compétences avancées en conduite de groupe

Si vous êtes à l’aise avec les compétences de base de l’équitation en groupe, faites passer votre groupe au niveau supérieur avec des techniques plus avancées. Ces techniques sont idéales pour les courses sur route, les échappées et les contre-la-montre par équipes.

Les deux techniques avancées les plus couramment utilisées sont le “through and off” et la ligne de battement unique. Ceux-ci maintiennent un rythme élevé sur terrain plat ou vallonné, et la plupart des groupes alternent entre les deux, en fonction du nombre de coureurs et du type de route.

La technique jusqu’au bout

AJ Bell Women's Tour of Britain - Deuxième étape - Walsall, Angleterre - Valcar Travel & Service, Drops – Le Col soutenu par Tempur et Canyon SRAM Racing attaquent une montée menant un groupe d'échappée Alex Whitehead/SWpix.com

Cette technique est idéale pour les groupes de six cyclistes ou plus sur les routes où les lois locales autorisent les cyclistes à rouler par paires. C’est un moyen efficace de maintenir la vitesse du groupe.

Un « through and off » rapide est une machine glissante composée d’une ligne rapide et d’une ligne lente. C’est très similaire à une ligne à double allure, sauf que les coureurs tournent continuellement. Avant de commencer, il est indispensable de se mettre d’accord sur quel côté monter le groupe (généralement à droite ou à l’extérieur).

En effectuant des virages avant courts, vous pouvez augmenter votre rythme, c’est pourquoi cette technique est souvent utilisée dans les échappées pendant les courses.

L’action la plus importante se déroule devant la ligne à double marche. Au fur et à mesure que le cycliste de la ligne rapide rattrape le cycliste de la ligne lente, le cycliste lent doit desserrer légèrement les pédales.

Cela permet au pilote rapide de rouler et d’appeler «roue libre» lorsqu’il y a de la place pour s’intégrer devant lui.

Le coureur qui était derrière le coureur de la ligne rapide fera alors de même, en tirant puis en relâchant une fois dans la ligne lente. Les rotations vers l’avant sont dures mais courtes et durent de 5 à 10 secondes selon la vitesse de rotation.

Les coureurs de la ligne lente commenceront à reculer à partir de la ligne rapide. Une fois que le dernier coureur de la ligne rapide a dépassé votre roue avant, reprenez l’accélérateur, changez de vitesse et accélérez pour revenir dans la ligne rapide.

Appelez « dernier passager » lorsque vous rejoignez la ligne rapide afin que la personne suivante dans la ligne lente sache qu’il est sûr de rejoindre la ligne rapide une fois que vous êtes libre.

Il convient de noter que la douceur est la clé pour le garder sûr et efficace. Les changements de rythme sont subtils ; légère augmentation ou diminution de l’effort. Le coureur de la ligne lente ne doit pas se desserrer complètement et le coureur de la ligne rapide ne doit pas soulever. Leur but est de maintenir et non d’augmenter l’élan du train.

Cette technique donne à chaque coureur un bref moment de récupération lorsqu’il s’attaque à la ligne lente, avant de redoubler d’efforts sur la ligne rapide.

La rotation peut être dans le sens des aiguilles d’une montre ou dans le sens inverse des aiguilles d’une montre et peut dépendre de la direction du vent. Par exemple, si le vent vient de la gauche, le groupe tournera dans le sens antihoraire et vice versa.

“Through and off” nécessite de la pratique et une communication efficace pour vous récompenser par un sens du travail d’équipe et des gains de vitesse.

La ligne rythmique unique

Un groupe de poursuite traverse Banbury lors du AJ Bell Women's Tour of Britain 2021. SWPix

La ligne de passage unique est la technique idéale pour les groupes de six coureurs ou moins, ou sur les routes où la conduite à deux n’est pas adaptée.

Les rotations vers l’avant sont généralement plus longues qu’avec la technique « through and off », ce qui permet un temps de récupération plus long. Le temps passé dans le vent dépend de l’habileté et de l’endurance du cavalier. Un cavalier plus fort peut faire 60 secondes; un pilote plus faible peut faire 20 secondes.

Roulez à l’intérieur de vous-même. En faire trop à l’avant peut vous faire voler à l’arrière après avoir tiré si vous ne récupérez pas à temps pour tenir le volant. Le peloton va plus vite si les coureurs quittent l’avant avant que la fatigue ne fasse chuter leur vitesse.

Comme auparavant, le pilote de tête mène le rythme avec un style fluide et cohérent. Une fois qu’un coureur termine devant, il sortira de la ligne de foulée et retombera sur la ligne, sans relâcher complètement les pédales. Une fois que l’ancien coureur de tête a chuté au niveau de l’arrière du peloton, le marqueur arrière annoncera “dernier coureur”. Ils peuvent alors se placer derrière eux sans chevaucher les roues.

Dans le rang, chaque coureur reste sur la roue du coureur qui le précède jusqu’à ce qu’il se détache. À ce stade, le cycliste devra augmenter son effort régulièrement et régulièrement pour maintenir la vitesse du cycliste précédent.

Les deux techniques nécessitent un excellent travail d’équipe, de confiance et de collaboration. Une fois maîtrisés, les pilotes deviennent des rouages ​​précieux dans une machine à grande vitesse satisfaisante qui engloutit les kilomètres.