Comment se motiver pour commencer à s’entraîner

Je vois Mark, mon beau-frère, une fois par an. C’est un gars formidable et les visites sont toujours amusantes. À l’exception d’une partie : l’inévitable question d’entraînement.

En général, j’aime partager des conseils de fitness. C’est, après tout, ce sur quoi j’écris pour gagner ma vie. Le problème, c’est que Mark ne fonctionne pas vraiment, et ce n’est pas le cas la plupart du temps. J’ai été marié à sa sœur.

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Certaines années, on a l’impression de donner des conseils de voyage à quelqu’un qui ne quitte jamais la maison. Cette année, cependant, la question avait une inclinaison différente. Au lieu de poser des questions techniques sur la meilleure façon de construire ses bras ou de perdre du poids ou d’utiliser le Total Gym qu’il garde dans son garage, il voulait savoir comment se motiver pour s’entraîner.

J’étais perplexe.

J’ai exploré la motivation à quelques reprises au fil des ans, plus récemment dans “Comment faire en sorte que votre père en mauvaise santé donne une merde”, sur la façon d’aider un être cher à se lever et à bouger. Cela expliquait pourquoi harceler quelqu’un ne fonctionne jamais. En fait, cela a souvent l’effet inverse, provoquant une réponse que les psychologues appellent « réactance comportementale » – la version adulte de « Je n’ai pas à le faire et tu ne peux pas me forcer ».

Mais c’était au-delà de la lancinante. Mark me demandait, en effet, de l’aider à recâbler son cerveau et à surmonter son aversion naturelle pour l’exercice, une tâche que je pensais impossible à réaliser. Puis j’ai parlé à quelqu’un qui m’a convaincu du contraire.

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Creuser pour la douleur

Alwyn Cosgrove et moi nous connaissons depuis 1999 et avons écrit six livres ensemble. Pendant tout ce temps, je ne me souviens pas de lui avoir posé des questions sur la motivation. J’ai simplement supposé que les clients payants de Results Fitness, la salle de sport qu’il possède avec sa femme, étaient prêts à s’entraîner. Sinon, pourquoi paieraient-ils les entraîneurs d’Alwyn pour les former ?

Mais ce n’est pas si simple.

“Les gens ne vous diront pas toujours pourquoi ils veulent se mettre en forme”, déclare Cosgrove. « Parfois, ils ne se connaissent même pas eux-mêmes. Nous devons trouver leur véritable “pourquoi”.

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Cela ressemble à ceci : un client potentiel entre, visite la salle de sport et exprime suffisamment d’intérêt pour s’asseoir avec un entraîneur. Le formateur demande au client pourquoi il veut travailler là-bas. La réponse tombera dans une fourchette étroite, une variation sur “Je veux perdre du poids” ou “Je veux me mettre en forme”.

Ce qui compte, dit Cosgrove, c’est pourquoi c’est important pour eux. S’ils ont essayé plusieurs fois de se mettre en forme – et la plupart d’entre eux l’ont fait – pourquoi cette fois est-elle différente ? Et que se passe-t-il quand ils perdent de la graisse ? Quels changements ?

“C’est comme le film Inception”, dit Cosgrove. “Vous devez aller deux ou trois couches en profondeur.”

Si ces questions n’atteignent pas la motivation du client, celle-ci le fait généralement : « Que se passe-t-il si ça ne marche pas ? Quelle est la conséquence de ne pas être en forme ?

“Il pourrait dire qu’il pense que sa femme le trompe”, dit Cosgrove, ce qu’il ne s’est même pas avoué jusqu’à ce moment-là. “C’est ce qui le fera faire des circuits difficiles à 6 heures du matin alors qu’il préfère être au lit.”

C’était parfaitement logique en théorie. Mais est-ce que ça marcherait avec Mark ?

Questions difficiles, réponses honnêtes

J’ai rencontré Mark pour la première fois en 1993, peu de temps après que sa sœur et moi avons commencé à sortir ensemble. C’était un homme mince et beau de 28 ans qui avait un bon travail dans l’industrie en plein essor de la téléphonie mobile. Comme d’innombrables autres dans le sud de la Californie, il a également conservé certaines aspirations du show-biz.

“Je me suis entraîné régulièrement jusqu’à la mi-trentaine”, dit-il. “Mais je n’ai jamais aimé m’entraîner. C’était toujours une chose que je devais faire, plutôt qu’une chose que je voulais faire.

Il m’a dit qu’il « s’est mis en quatre pour faire de l’exercice » lorsqu’il a simultanément quitté son emploi et perdu l’accès au gymnase de l’entreprise. Cela n’aurait pas dû être un problème à Los Angeles, où vous devez rarement conduire plus d’un mile ou deux pour trouver un endroit adéquat et abordable pour vous entraîner. Mais Mark est l’équivalent fitness d’un mangeur difficile. Il aime faire des entraînements en circuit, mais les gymnases franchisés sont trop encombrés pour lui permettre de passer d’une machine à l’autre avec un minimum de repos. Et l’ambiance, qu’il qualifie de « marché de la viande » et de « défilé de mode », est intolérable.

Il pensait que le Total Gym qu’il avait trouvé sur Craigslist il y a dix ans était la réponse, mais il a rapidement été frustré par les options d’exercice limitées. Il a donc acheté une version mise à jour quelques années plus tard, et pendant un certain temps, dit-il, il a obtenu de très bons résultats, accumulant des muscles sur ses bras, sa poitrine et ses épaules.

Hélas, le dispositif d’infopublicité ne l’a pas aidé à réduire son abdomen enflé. Ce renflement – “un ventre de bière classique”, dit-il – est le résultat de 15 ans de prise de poids régulière. Il porte maintenant 235 livres sur ce qui était autrefois un cadre de 5 pieds 11 pouces aux proportions classiques.

Ce qui nous ramène au problème initial : comment peut-il trouver la motivation pour faire quelque chose qu’il n’aime pas fondamentalement, mais qu’il croit également d’une importance cruciale ? Il était temps de tester la technique de Cosgrove et de voir si nous pouvions trouver une réponse.

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Question #1 : Pourquoi veut-il s’entraîner ?
Celui-ci est presque trop facile : « Mon objectif est de me remettre en forme », dit Mark. «Et avec le temps, enlevez cette chose bulbeuse devant moi. Je cherche quelque chose de chirurgical.

Question #2 : Pourquoi est-ce important ?
Cette réponse est un peu plus complexe.

« C’est un problème de santé », dit-il. « Je commence à avoir des trucs liés au poids. J’ai souvent des entorses à la cheville et des épisodes de fasciite plantaire. J’entre dans la cinquantaine et ces problèmes ne feront qu’empirer à moins que je ne fasse quelque chose pour y remédier.

Je remarque son choix de mots – “passer à l’âge mûr”. Partout ailleurs aux États-Unis, vous ne vous considéreriez probablement pas comme étant d’âge moyen au cours de votre sixième décennie de vie. Mais LA est différent. Si vous n’êtes pas dans le déni de votre âge, vous n’essayez pas vraiment.

“J’ai 52 ans maintenant, mais je réponds à 47”, explique Mark. “J’ai eu 41 ans l’autre jour. Si je suis en meilleure forme, je pense que je serais plus souvent pris pour 41. »

Maintenant, je pense que nous arrivons quelque part.

Lorsque vous commencez à vous entraîner, suivez ces conseils pour éviter une prise de poids accidentelle :

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Question #3 : Pourquoi maintenant ?
Mark travaille comme guide touristique haut de gamme, emmenant de riches étrangers visiter les maisons des stars – ou, le plus souvent, les imposantes portes à l’extérieur des maisons des stars – tout en fournissant un flux constant de commentaires pleins d’esprit . Le travail est volatile, c’est un euphémisme. Ce n’est pas seulement soumis aux fluctuations saisonnières et économiques, comme vous vous en doutez, mais aussi au climat politique actuel, avec moins de touristes venant aux États-Unis avec de l’argent à dépenser.

Ensuite, il y a la nature imprévisible de la conduite à Los Angeles. Il effectue ses visites dans une voiture de luxe appartenant à son employeur. La plus petite cintreuse d’aile pourrait entraîner des réclamations pour dommages astronomiques. Dans le pire des cas, il serait classé comme conducteur à haut risque, ce qui signifie qu’il ne perdrait pas seulement son emploi, il serait pratiquement inemployable dans son domaine.

Il est hanté par les pensées de cette future recherche d’emploi.

“Bien sûr, je veux bien paraître pour une entrevue”, dit-il. «Je n’ai aucun problème de confiance, ou la capacité d’apprendre, ou quelque chose comme ça. Mais l’impression sur quelqu’un quand j’entre dans un bureau, je veux que ce soit mieux qu’il ne le serait maintenant.

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Question #4 : Que se passe-t-il si vous n’êtes pas en forme ?
Quelque chose que je ne vous ai pas encore dit à propos de mon beau-frère :

Il ne s’est jamais marié, mais depuis 24 ans, il est le père de substitution de la fille de son ancien colocataire. Mark et la colocataire n’ont jamais eu de relation amoureuse (elle était déjà enceinte lorsqu’ils se sont rencontrés), mais ils sont restés des amis proches et ont fourni un foyer stable à sa fille. Mais maintenant, avec la fille sortie de l’université et vivant avec son petit ami, “je ne suis pas sûre de vouloir en finir avec la parentalité.”

Il veut explorer la parentalité d’accueil, et peut-être même une adoption sur la route. Mais il sait que le temps n’est pas de son côté.

«Être en bonne forme ferait une impression plus favorable sur les agences d’adoption et d’accueil», dit-il. “Et l’énergie d’être en forme m’aiderait à suivre son rythme.”

Il passe ensuite à sa vie personnelle, quelque chose dont je ne parle jamais.

“Pendant la première moitié de mon temps en tant que parent, j’ai beaucoup fréquenté et je suis devenu sérieux deux fois”, dit-il. “Je ne sors pas beaucoup maintenant parce que je n’ai pas vraiment l’impression d’avoir beaucoup à offrir, c’est ce qui se résume. Je n’ai pas l’impression d’être là. »

Cela donne l’impression que nous sommes assez proches, mais lorsque je passe ces réponses devant Cosgrove, il me dit de poser une autre question :

Question #5 : Que se passe-t-il lorsque vous vous remettez en forme ? En quoi votre vie est-elle différente ?
À ma grande surprise, Mark revient sur la question de l’âge.

Il parle de la confiance qu’il aura non seulement en paraissant plus jeune, mais aussi en se sentant plus jeune. C’est la clé de voûte reliant tout ce dont nous avons discuté – l’emploi, les rencontres et même la chance de fonder une nouvelle famille.

“J’aime être pris pour plus jeune que mes années réelles, en partie parce que cela peut aussi me faire paraître plus intelligent”, dit-il. “Juste ou non, les personnes attirantes, en particulier à Los Angeles, sont mieux perçues et ont une longueur d’avance sur les autres ayant des qualifications similaires.”

Maintenant, je pense que nous sommes arrivés au niveau zéro de la motivation. La question ouverte est, est-ce suffisant ? Je suppose que je saurai quand on se reverra dans un an.

Lou Schuler est un journaliste primé et collaborateur à la rédaction de Men’s Health. Son dernier livre est Strong: Nine Workout Programs for Women to Burn Fat, Boost Metabolism, and Build Strength for Life, avec le co-auteur Alwyn Cosgrove.

Cet article a été publié pour la première fois dans Men’s Health.

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