Comment se préparer pour votre première course de VTT

L’expert : En 2011, Todd Wells (Specialized Factory Racing) a remporté des victoires à La Ruta de los Conquistadores et au Leadville 100 avant de remporter le titre national américain de XC, mais cela ne signifie pas qu’il a oublié ce que c’est que d’être un premier- coureur de temps. En fait, il se souvient clairement de sa première course de VTT il y a près de 20 ans : “J’ai couru du BMX expert à l’époque, alors je me suis dit que je courrais du VTT expert”, dit-il. “Cela m’a presque tué. J’ai dormi 16 heures après la course.

Leçon apprise. En fait, si vous cherchez à vous aligner pour votre toute première course de vélo de montagne cet été, vous pourriez faire pire que de suivre les conseils durement gagnés de Wells (comme “n’oubliez pas vos chaussures ou votre casque”. ). Non seulement cela rendra la course plus amusante, mais cela vous empêchera de vous retrouver dans un mini-coma. Prendre plaisir.

Restez local : les endroits éloignés peuvent être attrayants, mais vous feriez mieux de vous faire les dents sur un terrain familier et proche – vous connaîtrez les conditions du sentier et votre vélo sera déjà configuré pour la meilleure expérience. L’autre bonus ? “Si vous oubliez quelque chose lorsque vous êtes en train de pré-rouler, vous pouvez toujours aller le chercher à la maison”, explique Wells.

Enrôlez un copain : le vélo de montagne est une expérience sociale, alors ne courez pas seul. “Demandez à l’un de vos copains d’équitation de faire la course avec vous”, dit Wells. « C’est toujours plus amusant d’avoir quelqu’un avec qui partager son expérience. Avoir un ami là-bas peut soulager la pression.

Quelle que soit la personne que vous invitez, dit Wells, assurez-vous qu’elle peut être prête tôt le matin. “La plupart des courses pour débutants commencent assez tôt”, dit-il. “Préparez-vous la veille, car la matinée va être chargée.”

Définissez vos objectifs tôt : visez-vous l’expérience ou voulez-vous écraser le terrain ? “Si vous espérez juste une première course normale, lancez-vous et voyez comment ça se passe”, déclare Wells. “Si vous avez l’ambition d’écraser le terrain, vous devez faire beaucoup plus de travail de préparation.” Comment? Nous parlons d’entraînements intenses au cours des semaines (ou des mois) précédant l’événement, y compris des courses à intervalles et des séances de marathon plus longues parsemées tout au long de chaque semaine. Pour avoir une idée de ce à quoi s’attendre, voici l’horaire habituel de Wells la semaine précédant une course (ce qui signifie que les semaines d’entraînement seraient encore plus difficiles):

“Si je cours le samedi, j’aurai une conduite facile le lundi, avec un entraînement intensif le mardi”, a déclaré Wells. «Ensuite, c’est un coureur plus long le mercredi, une journée facile le jeudi et de gros efforts sur le parcours lors de la pré-course le vendredi. Ensuite, je roulerai pendant environ une heure le matin avant la course de samedi, puis je le frapperai.

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Ne mangez pas trop : Napoléon a dit un jour qu’une armée marche sur le ventre. Wells dit qu’un coureur gagne sur son estomac – et obtenir votre estomac composé pour le jour de la course est l’un des aspects les plus difficiles de la course, sans solution unique. “Je préférerais la légèreté pour votre repas d’avant-course au début”, conseille Wells. « J’ai pas mal changé mes repas au fil des ans. En ce moment, je mange du riz et des œufs durs environ 2,5 heures avant la course. Je dirais qu’il faut essayer de manger environ 3 heures avant la course pour avoir le temps de digérer.

Vérifiez votre vélo : dans les jours qui précèdent la course, faites un bon examen de votre vélo. Vous ne voulez pas faire de changements majeurs avant la course – certainement pas d’entretien majeur la veille – mais vous voulez vous assurer que les pièces cruciales sont en bon état. “Assurez-vous que votre vélo est propre et que vos pneus ont encore de la bande de roulement et qu’il n’y a pas de coupures sur les flancs”, conseille Wells. Le jour de la course, un peu de lubrifiant et une vérification de la pression des pneus devraient suffire. Et… c’est parti !

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