Comment se protéger de Poison Ivy

Faire du vélo sur des sentiers dans les bois est un excellent moyen de célébrer l’arrivée du temps plus chaud, jusqu’à ce que vous rentriez chez vous avec une éruption cutanée rouge qui démange sur vos chevilles, vos bras et vos fesses.

L’herbe à puce, le chêne et le sumac peuvent causer des problèmes de démangeaisons pour les vététistes (et les roadies qui s’aventurent hors des sentiers battus), grâce à l’antigène urushiol (dites-le avec nous, you-ROO-shee-all).

En réponse au contact avec l’urushiol, le système immunitaire du corps lance une attaque à grande échelle contre l’envahisseur. Le résultat : environ 12 à 48 heures plus tard, une éruption cutanée rouge et vésiculeuse apparaît partout où la plante vous a frôlé, explique Robert T. Brodell, MD, professeur et titulaire de la chaire de dermatologie au centre médical de l’Université du Mississippi.

Il faut généralement environ une semaine pour que l’éruption cutanée et les démangeaisons provoquant la folie disparaissent, dit-il. Mais dans certains cas, cela peut prendre encore plus de temps, et cela peut même nécessiter des soins médicaux d’urgence, surtout si vous essuyez accidentellement l’urushiol de vos bras à votre bouche ou vos yeux.

Voici comment éviter tout cela :

Sachez-le quand vous le voyez
Dans le nord et l’ouest des États-Unis et autour des Grands Lacs, l’herbe à puce pousse comme un arbuste. Dans les États de l’est, du Midwest et du sud, il pousse comme une vigne. Peu importe où vous roulez, cependant, ses feuilles sont divisées en trois petites folioles pointues. Certaines plantes d’herbe à puce poussent des baies vertes qui deviennent blanc cassé au début de l’automne, selon l’American Academy of Dermatology.

Le chêne empoisonné, cependant, ressemble honnêtement beaucoup à une feuille de chêne. Pratique, non ? Si vous ne savez pas à quoi ressemble une feuille de chêne, chacune est composée de trois folioles arrondies. Alors que la plante pousse le plus souvent comme un arbuste, elle peut pousser comme une vigne à l’ouest. Il a parfois des baies jaune-blanc.

Le sumac vénéneux est généralement plus gros et pousse dans des flaques d’eau stagnante sous la forme d’un grand arbuste ou d’un petit arbre. Chaque feuille contient sept à 13 folioles. Parfois, vous verrez des taches noires sur les feuilles. Ces taches sont de l’urushiol qui, lorsqu’il est exposé à l’air, devient noir brunâtre, explique Brodell.

sumac vénéneux

Couvrir
Le port de gants, d’un maillot à manches longues et de collants, de coussinets ou de chaussettes hautes qui couvrent vos chevilles peut contribuer grandement à éloigner l’urushiol de votre peau, explique Brodell. Mais soyons honnêtes : ce que vous portez dépend vraiment de la météo. De plus, si vous touchez le visage, l’urushiol sur vos mains, qu’elles soient couvertes de gants ou non, peut facilement se retrouver sur votre visage.

Slather sur un bouclier
Si vous ne creusez pas la stratégie de «dissimulation», l’utilisation d’un bloqueur de lierre, une crème contenant du bentoquatam qui va sur votre peau pour agir comme une barrière entre votre peau et la plante, peut faire une énorme différence si vous se retrouver avec une éruption cutanée, dit Brodell. Vous pouvez les acheter en ligne ou en vente libre dans votre pharmacie locale.

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Restez sur la piste
Combattez la tentation de vous aventurer hors du chemin et d’aller explorer ou de vous cacher derrière un arbre ou un buisson lorsque la nature vous appelle. “Vous seriez choqué de voir combien de personnes ont de l’herbe à puce sur leurs organes génitaux”, déclare Brodell. Tant que vous restez sur le chemin de terre, vous savez que vous ne traînez pas ou ne vous heurtez pas à l’herbe à puce.

Douche désactivée
Peu importe ce que vous portez, vous devriez prendre une douche chaude et savonneuse dès votre retour à la maison pour éliminer tout urushiol avant qu’il ne soit absorbé par votre peau, dit Brodell. Cette étape est particulièrement importante si vous revenez du sentier avec des points noirs sur la peau. Tout comme le sumac vénéneux, l’urushiol devient noir sur votre peau lorsqu’il entre en contact avec l’air. Donc, si c’est sur votre peau, vous allez le voir dans les 15 minutes environ. “La douche ne vous empêchera peut-être pas d’attraper de l’herbe à puce, mais vous n’en obtiendrez pas autant que vous le feriez autrement”, dit-il.

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Gardez votre équipement propre
“Les gants que vous portiez la saison dernière peuvent encore contenir de l’herbe à puce”, dit-il. “Votre chien qui est allé sur le sentier avec vous aussi peut le faire.” C’est pourquoi, après le trajet, il est important de laver tout ce qui était avec vous et chaque ami à quatre pattes. Sinon, vous pourriez vous retrouver avec une mystérieuse éruption cutanée des jours, des semaines ou des mois plus tard.

Je l’ai déjà? Voici quoi faire
Étant donné que la plupart des cas d’herbe à puce finiront par disparaître d’eux-mêmes, votre plus grande préoccupation devrait être de soulager les démangeaisons. Pour cela, Brodell recommande d’appliquer une crème d’hydrocortisone à un pour cent, un stéroïde topique à faible dose, sur l’éruption autant que nécessaire pour éviter de devenir fou (cela devrait être au moins une fois par jour).

Bien que gratter ne propage pas l’herbe à puce (ce n’est qu’un mythe), cela peut provoquer une irritation supplémentaire et permettre aux infections de s’installer. Si, après l’application d’hydrocortisone, vous vous sentez toujours irrité, essayez d’appliquer un sac de glace. Appliquer de la chaleur peut sembler agréable au début, mais cela aggravera les démangeaisons à long terme, dit Brodell.

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Si l’éruption se trouve sur votre visage, vos organes génitaux ou une grande partie de votre corps (lire : plus de quelques centimètres carrés de peau), n’essayez pas de la traiter vous-même. Brodell recommande de consulter votre dermatologue, votre médecin de premier recours ou une clinique de soins d’urgence. Là, un médecin vous prescrira probablement le stéroïde oral Prednisone pour soulager vos symptômes et vous aider à obtenir un soulagement doux et doux. Les médecins ont également accès à des stéroïdes topiques plus puissants que l’hydrocortisone que vous obtenez en vente libre.

Cet article a été initialement publié sur Women’s Health.

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