Comment trouver la confiance en vélo de montagne si vous souffrez d’asthme

Lorsque Shanika “Nikki” Rhodes a déménagé vers l’ouest à Colorado Springs, Colorado, depuis son état d’origine, l’Alabama, en 2014, elle n’avait jamais fait de vélo de montagne. Jusque-là, elle évitait en fait beaucoup d’activité physique, car elle souffrait d’asthme. Mais dans le Colorado, lors de leur premier rendez-vous, son petit ami l’a invitée à faire un aller-retour de 7 miles dans le North Cheyenne Cañon avec une montée progressive. Non seulement c’était sa toute première sortie en VTT, mais c’était aussi à une altitude plus élevée que l’Alabama.

Avant la course, « je lui ai dit que j’avais de l’asthme, donc je n’étais pas sûr de ma performance. Il ne comprenait pas la gravité de mon asthme. Il y avait plusieurs longues pauses et de nombreuses pauses fréquentes. Mais il a été très patient. Heureusement, la vue était incroyable », déclare Rhodes.

Depuis cette première balade avec son petit ami en 2016, Rhodes est devenue guide de randonnée locale pour la Women’s Mountain Biking Association de Colorado Springs. Cette année, elle lancera des balades à vélo-POC pour les femmes de couleur, en plus de balades à vélo de groupe pour toutes les cyclistes féminines, aux côtés de Natalia Pulido, guide de conduite et instructeur de niveau 1 PMBIA.

Au fil des ans, Rhodes a surmonté d’énormes obstacles allant de la gestion de la santé à la frustration et à l’embarras aux perceptions négatives afin de poursuivre son amour du vélo de montagne.

Mais ces luttes n’ont mené qu’à des triomphes. Les perceptions négatives, par exemple, sont l’une des raisons pour lesquelles Rhodes a cofondé l’organisation mondiale The Black Foxes. Alors qu’elle combattait les trolls en ligne, elle est restée concentrée sur un résultat positif : mettre fin aux stéréotypes discriminatoires sur qui appartient à un vélo.

“Voir des commentaires négatifs comme” Arrêtez d’essayer de réaliser des choses pour les Blancs et trouvez vos propres choses à faire “, ça me bouleverse. Qui a dit que le VTT était réservé aux Blancs ? Des lectures qui m’ont encouragé à pousser plus fort pour être là-bas en créant une communauté BIPOC qui roule et aime le plein air », explique Rhodes.

Lancés par huit cyclistes passionnés et des personnes de couleur du monde entier, dont Ayesha McGowan, la première femme noire américaine à devenir cycliste professionnelle, les Black Foxes se connectent avec leurs partisans via les médias sociaux pour faire avancer un manifeste, qui est une liste compilée de la mission individuelle de chaque fondateur.

«Pour moi, notre mission est d’inviter et de créer un espace inclusif dans notre industrie pour que les cyclistes noirs et les amateurs de plein air puissent être vus, entendus, partager nos histoires et assurer une représentation», déclare Rhodes.

Rhodes continue d’accueillir les cyclistes sur les sentiers par l’intermédiaire des organisations qu’elle représente. Et ici, elle partage ses conseils affinés pour ceux qui n’ont pas encore sauté sur un vélo de montagne. Qu’il s’agisse d’asthme, d’un autre problème de santé ou d’une sous-représentation qui vous retient, laissez ses conseils vous donner la confiance nécessaire pour sortir.

Faire un plan de traitement

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Comprendre comment contrôler votre asthme est primordial, dit Rhodes, “J’étais frustré et dans le déni, ce qui m’a poussé à consulter un spécialiste de l’asthme pour mon premier test d’allergie – je suis allergique à tout ce qui se trouve à l’extérieur. Ayant de l’asthme et faisant du VTT dans un espace où je suis allergique, je peux comprendre pourquoi j’ai été déclenché. Mes médecins ont élaboré un plan d’action pour moi, et cela m’a donné l’espoir que je pourrais contrôler mon asthme et continuer à profiter du sport que j’aime.

Alors que Rhodes s’est vu prescrire des médicaments contre les allergies et un inhalateur, dont elle prend deux bouffées 15 à 30 minutes avant un trajet, elle dit que chaque individu a besoin d’un plan de traitement personnalisé. Discutez avec vos médecins pour déterminer ce qui fonctionnera pour vous afin que vous puissiez toujours sortir et parcourir les sentiers. C’est la première étape.

Ne roulez pas en solo

“Pour les manèges, je préfère toujours avoir quelqu’un avec moi pour des raisons de sécurité en raison de mon asthme et de la faune”, explique Rhodes. “Avoir un compagnon de route calme également mon anxiété d’être seul avec l’asthme, ce qui peut lui-même devenir un déclencheur.”

Pour trouver des randonnées de groupe locales ou de nouveaux amis cyclistes, recherchez des groupes de vélo de montagne dans votre communauté sur les réseaux sociaux ou en ligne. Les magasins de vélos locaux publieront également souvent des informations sur les balades en groupe sur leurs réseaux sociaux, explique Rhodes. “Nous avons une page locale sur Facebook appelée” Colorado Springs Mountain Biking “, où vous pouvez demander à d’autres de vous rejoindre pour des randonnées en groupe ou de parler des conditions des sentiers”, dit-elle, ce qui l’a aidée à développer son réseau de randonnées.

Rhodes vise également à parcourir les sentiers populaires, de sorte qu’elle ne soit jamais isolée et si jamais elle a besoin de pédaler seule, elle sera entourée de gens. Elle recherche en ligne des sentiers de vélo de montagne dans son emplacement, puis lit les critiques et la description du sentier pour avoir une idée de l’éloignement ou du trafic de l’itinéraire. “Je vais aussi dans mes magasins de vélos locaux et je leur pose des questions sur les bons sentiers populaires à parcourir dans ma région”, ajoute-t-elle.

Échauffez-vous avant une sortie

Ne sautez certainement pas votre échauffement avant le départ, conseille Rhodes. “J’aime faire environ 10 minutes d’échauffement dans le parking avant de rouler pour faire fonctionner mes poumons. J’ai l’habitude de pédaler autour du parking. Si je fais une balade en groupe, j’arrive tôt et je fais une boucle rapide plus courte ou un aller-retour qui n’est pas aussi difficile ou long que l’itinéraire de la balade en groupe, avant le début de la balade », dit-elle.

Si vous ne voulez pas rouler pendant votre échauffement, des exercices comme les squats, les fentes et le cercle des bras fonctionnent également. Rhodes fait des sauts avec écart pour faire circuler le sang et étire ses mollets, son cou et ses ischio-jambiers.

Tenez compte de votre alimentation

La recherche établit un lien entre manger plus de légumes et soulager les symptômes de l’asthme, en raison des effets sur l’inflammation, l’oxydation, la composition microbienne et votre système immunitaire, selon une étude de 2020 sur la nutrition évaluée par des pairs.

“Le régime va très loin avec l’asthme. J’évite les sucres transformés avant mon trajet. Et surtout, je me concentre sur la consommation d’épinards et de roquette pour remplir mes légumes verts, ainsi que sur les acides gras oméga-3, que j’obtiens grâce aux graines de lin, car je suis allergique au poisson. Je bois aussi du jus de betterave », explique Rhodes.

Si vous souffrez d’asthme et que vous souhaitez modifier votre régime alimentaire, il est toujours judicieux d’en parler à votre médecin ou à un diététiste pour vous aider à déterminer ce qui vous convient le mieux.

Soyez conscient de l’air froid

Le Colorado a quatre saisons et la météo joue un rôle énorme dans la qualité de l’air, note Rhodes.

“En hiver, j’essaie d’éviter de faire du vélo à 50 degrés ou moins. Les basses températures rendent la respiration difficile pour moi », explique Rhodes. « L’air froid et sec sollicite les voies respiratoires supérieures et je sens que mes poumons commencent à se contracter. À cause de cela, j’ai tendance à tomber malade pendant l’hiver quand je fais du vélo. Tomber malade en plus d’avoir de l’asthme est une expérience horrible pour trouver un moyen de respirer.

La recherche indique également que le froid augmente les symptômes respiratoires et l’incapacité fonctionnelle, en particulier chez les patients souffrant d’asthme et de rhinite allergique, selon une étude de 2018 publiée dans Nature.

Si vous voulez toujours rouler en hiver, un vélo d’entraînement vous permet de parcourir facilement les kilomètres, sans vous soucier de la météo. Mais vous pouvez également discuter avec votre médecin d’un plan de gestion de la santé qui fonctionne pour vous et l’environnement dans lequel vous roulez en utilisant des outils tels que des médicaments, un inhalateur ou un masque contre le froid tel qu’un ColdAvenger.

Ne respirez pas la fumée des feux de forêt

Rouler n’importe où dans l’Ouest, vous devez également être conscient des incendies de forêt, dit Rhodes. “Les deux derniers étés, la fumée des incendies de forêt a affecté ma respiration. Les minuscules particules dans l’air peuvent endommager de façon permanente vos poumons », explique Rhodes, qui s’appuie sur des recherches sur les incendies de forêt et la santé publiées par l’Université de Stanford.

“Mes médecins me conseillent d’éviter d’être à l’extérieur lorsqu’il y a des particules de fumée épaisse”, dit-elle, qu’elle peut vérifier avec les prévisions de l’indice de qualité de l’air en ligne via IQAir, en plus de la vue et de l’odorat.

Utiliser les outils de sécurité

Ayez un plan d’urgence en place. “Je roule avec une Apple Watch, qui a mon ID médical et un détecteur de chute. J’ai défini des personnes dévouées et fiables pour mes contacts d’urgence. Si je devais toucher le sol et ne pas bouger pendant un certain temps, la smartwatch informerait ces contacts d’urgence », explique Rhodes.

Montez votre trajet

“J’ai évité les sorties en groupe pendant un certain temps lorsque j’ai commencé le VTT, à cause de l’asthme. Je savais que je ne pouvais pas faire de mon mieux ou au niveau que je voulais. J’étais gêné d’être à l’arrière du groupe et de ne pas pouvoir suivre le rythme, et je ne disais même à personne que j’avais de l’asthme ou à propos de sa gravité. Je me sentais mal qu’ils aient dû m’attendre », explique Rhodes.

Maintenant, elle a trouvé une communauté de cyclistes et d’amis qui soutient ses objectifs et ses besoins. « Vous trouverez un groupe qui comprend votre condition. Mes amis sont très encourageants », déclare Rhodes, ajoutant qu’il est important que ses compagnons de route soient au courant de son état au cas où son asthme se déclencherait.

En fin de compte, au début, « soyez patient avec vous-même et suivez votre rythme. Si vous ne le faites pas, vous n’apprécierez pas le trajet », conseille Rhodes.

Suivez les renards noirs

Suivez The Black Foxes sur Instagram pour en savoir plus sur les prochains manèges éclair de la communauté, les membres de la communauté BIPOC locale et les manèges organisés par les cofondateurs, qui seront lancés cette année. «Nous essayons d’orienter notre public dans une direction dans laquelle ils peuvent aider notre communauté BIPOC, par exemple là où ils peuvent soutenir ou faire un don aux propriétaires d’entreprises noires de l’industrie. Nous partageons également nos horaires de course afin que d’autres puissent s’inscrire et s’unir lors des mêmes événements », explique Rhodes. “Les manèges sont destinés aux individus du BIPOC, mais les alliés sont les bienvenus.”

Pour en savoir plus sur The Black Foxes, gardez un œil sur le documentaire sur le voyage à vélo de leur anniversaire de fondation, qui a récemment été présenté en première au Festival international du film de montagne de Vancouver.

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