Comment un couple de cyclistes de 83 et 75 ans a parcouru 20 000 milles

Charlotte Reicks a obtenu ses premiers 20 $ sur la route avec une chanson qu’elle a écrite :

« …Appelez la police de l’État, appelez la patrouille de l’État, ils sont de nouveau là-bas, ils sont hors de notre contrôle.

Les petits-enfants se demandent où sont leurs grand-mères – Les BG, les BG… »

Quand elle a fini de chanter, les trois convives du petit Pink Coyote Cafe ont applaudi et le propriétaire est allé à la caisse enregistreuse, a sorti un billet de 20 $ et l’a remis à la BG (Bicycling Grandma). “Nous avons été stupéfaits !”

Elle et son amie Marie Nemec s’étaient rencontrées par l’intermédiaire d’un ami du groupe de courtepointe dans leur ville natale de Grand Junction, au Colorado, et depuis ces premiers 20 $ en 1999, elles ont collecté des fonds pour la Huntington’s Disease Society of America avec des balades à vélo annuelles. Lors de ce premier trajet, ils ont chargé leurs vélos (le vélo de Reicks remorquant une remorque et le Trek 520 de Nemec avec des sacs attachés à de nombreux tubes) et ont parcouru environ 3 000 miles, sans assistance, de Santa Monica, en Californie, à Arlington, en Virginie et retour.

Reicks, maintenant âgé de 83 ans, et Nemec, 75 ans, ont pris des précautions supplémentaires au cours des années suivantes, demandant à un ami de conduire un véhicule de soutien et de transporter leur équipement à travers les États. Mais chaque trajet a permis de récolter des milliers de dollars pour la maladie de Huntington, une maladie génétique mortelle qui détruit les cellules nerveuses du cerveau. Parfois comparées à un croisement entre la SEP, la maladie de Parkinson et la maladie d’Alzheimer, les personnes atteintes de MH perdent lentement la capacité de raisonner, de marcher et de parler.

Le duo termine chaque route lors de la convention de la Huntington’s Disease Society of America (HDSA) de cette année-là. Ils parcourent un minimum de 70 miles par jour lors de ces trajets, mais n’hésitent pas à accepter un trajet lorsque les températures montent en flèche ou que le vent est déraisonnable. L’été dernier, les “Bicycling Grandmas” ont terminé leur 20e et dernière randonnée, de San Francisco à Los Angeles.

Nemec a été inspiré à rouler pour la MH après avoir assisté à la convention HDSA de 1998 à Denver, Colorado, et rencontré des personnes vivant avec ou affectées par la MH. Lorsqu’elle a rencontré Reicks, qui allait traverser le pays à cheval avec un autre ami et diffuser des informations pour l’American Bible Society, elle a décidé de s’inscrire, mais en roulant pour HD.

Lors de leur première nuit sur la route, les trois hommes s’étaient arrangés pour passer la nuit dans un foyer pour couples, dont l’un souffrait de MH.

“C’était la première fois que je voyais quelqu’un avec la maladie de Huntington”, a déclaré Reicks. « Elle était dans un fauteuil roulant et elle ne pouvait pas parler, et elle ne pouvait pas avaler, et elle ne pouvait pas marcher. J’ai été choqué – elle n’avait que la quarantaine », a déclaré Reicks. Dès lors, la HD était aussi sa cause.

Au cours des 20 dernières années, ces femmes ont parcouru plus de 20 000 miles au total pour la maladie de Huntington. Ils ont traversé 48 des 50 États contigus, reliant les personnes et les communautés tout en développant leur liste de diffusion, leur principale source de dons grâce à laquelle ils ont collecté 743 733 $ (à ce jour) pour la HDSA.

Un après-midi, alors qu’ils demandaient un logement, Nemec parlait à un fermier en salopette et chapeau de paille, debout à côté de son vieux pick-up. Alors qu’elle lui expliquait ce que nous faisions, l’homme s’est mis à pleurer. Il avait une femme qui est décédée de la MH et sa fille souffrait maintenant de la maladie.

“Il était tellement reconnaissant que quelqu’un fasse quelque chose”, a déclaré Reicks. “Je pleure encore quand je pense à ce moment. Mais cela nous a vraiment donné du vent pour nos voiles.

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