Comment un magasin de vélos a sauvé le quartier le plus difficile de Denver

Gregory Crichlow ne voulait pas seulement ouvrir un magasin de vélos, il voulait investir dans une communauté en difficulté. En 2009, il quitte une carrière dans l’architecture et lance Chocolate Spokes l’année suivante. Au lieu de placer son magasin de vélos et de cadres personnalisés dans un quartier aisé de Denver, Crichlow a choisi l’un des blocs les plus durs de la ville dans la section Five Points. Il a même emménagé au coin de sa boutique pour s’engager personnellement auprès de Five Points.

Ça a marché. Aujourd’hui, le quartier se remplit de cafés et de brasseries, les trottoirs sont animés et les cyclistes de tous bords filent au coin de Chocolate Spokes. Bicycling a contacté Crichlow pour savoir ce qu’il fallait pour créer un magasin de vélos qui a changé un quartier.

Cyclisme : Comment était-ce de faire décoller Chocolate Spokes ?
Gregory Crichlow : Je voulais un magasin de vélos qui investisse dans un quartier, un magasin qui soit plus axé sur les gens que sur les vélos. Nous avons ouvert un coin du Five Points de Denver en 2010. Le quartier avait des problèmes de toxicomanie et de toxicomanie, et les trafics de drogue étaient assez répandus dans ce coin. À l’intérieur, notre espace n’avait pas de plomberie et pas de vrai toit. Il fallait de la peinture, les briques avaient besoin d’être scellées. Il y avait tellement de travail à faire que je finirais quelques jours en larmes.

Comment êtes-vous entré en contact avec la communauté Five Points ?
L’une des premières choses que j’ai faites a été de retirer les barreaux des fenêtres. Je voulais dire à la communauté : « Nous sommes là et vous pouvez participer. J’ai invité tous ceux qui passaient par là et j’ai laissé mon vélo dehors, déverrouillé, comme signalisation.

Comment la boutique a-t-elle grandi ou changé ?
Nous avons élargi notre coin maintenant, mais je suis toujours surpris quand les gens viennent juste pour me remercier d’avoir ouvert ici. Le quartier est devenu agréable, beaucoup de piétons et de circulation. Et même si nous construisons des cadres faits à la main, nous aidons toujours les personnes qui ont juste besoin d’un vélo à se rendre à un entretien d’embauche.

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