Comment un vélo tandem a rapproché ce père et son fils

Jonathan Woo est le genre de cycliste qui parcourt 300 miles en solo par semaine sans même y penser. Il roule à travers tous les types de temps qui traversent le Front Range dans le Colorado, où il vit, et il aime simplement être dans les montagnes.

Ainsi, lorsque COVID-19 l’a forcé, lui et sa famille – sa femme, Sarah, et leurs deux fils, Nathan, 16 ans, et Wesley, 18 ans – à faire preuve de créativité en ce qui concerne leur activité, il était logique que les vélos soient impliqués.

Jonathan, qui a commencé à faire du vélo il y a 32 ans à l’université, a acheté un vélo tandem Santana il y a quelques années, afin que lui et Sarah puissent rouler ensemble chaque fois qu’ils avaient tous les deux du temps libre pour gérer le restaurant qu’ils possèdent à Loveland, dans le Colorado. Alors que Jonathan montait occasionnellement en tandem avec Sarah, le vélo était en grande partie une activité solo pour lui.

Lorsque COVID-19 a fermé les écoles du Colorado en mars dernier, Jonathan a suggéré que son fils de 16 ans, Nathan, le rejoigne pour une balade en vélo tandem pour faire de l’exercice. Nathan a d’abord résisté à l’idée; Nathan et son frère aîné, Wesley, 18 ans, nagent en compétition depuis qu’ils ont respectivement 3 et 5 ans. Mais lorsque la pandémie a fermé les piscines, c’était le plus long moment où l’un d’eux était resté sans nager depuis très longtemps.

Après quelques jours sans exercice, Jonathan a convaincu Nathan de le rejoindre sur le tandem – et cela a ouvert un tout nouveau monde. (Wesley est sorti plusieurs fois aussi, mais ce n’était tout simplement pas son truc.) Avec son fils qui a commencé à le rejoindre, Jonathan a eu l’impression de revoir ses routes habituelles pour la première fois.

“Soudain, je parle à mon fils”, a déclaré Jonathan à Bicycling. “[Before] nous n’avons jamais parlé plus de trois minutes d’affilée, et maintenant nous faisons des trajets de trois heures et parlons tout le temps. … Nous voyons des pygargues à tête blanche et des bisons. Nous comptons combien d’autres cyclistes nous pouvons dépasser. Nous combattons le vent ensemble.

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Rouler en tandem était un excellent moyen pour Nathan de réapprendre à rouler, puisqu’il n’avait pas fait de vélo depuis qu’il était petit. Cela a donné à Jonathan l’occasion de lui parler pendant qu’ils étaient ensemble et de lui apprendre des choses comme la sécurité routière, comment se pencher dans les virages, comment changer de vitesse et freiner, et comment faire le plein pour les longs trajets.

“Sur le tandem, nous avons commencé avec 18 milles, puis 20, puis nous parcourions 30 milles et 40 milles la plupart des jours”, a déclaré Nathan. Leur plus long trajet en tandem était de 68 milles.

Nathan aimait tellement rouler que Jonathan a décidé de leur acheter des vélos de gravier en janvier 2021. Jonathan voulait lui-même acheter un vélo de gravier, et il s’est dit qu’en obtenir deux lui permettrait de continuer à rouler avec Nathan tout en donnant à Nathan un peu plus de liberté. De plus, avec beaucoup moins de circulation automobile, le vélo de gravier était plus sûr.

“J’aimais être à l’extérieur et j’aimais l’exercice, mais je n’aimais pas [being on the back] du tandem parce que je n’avais aucun contrôle », a déclaré Nathan.

jonathan et nathan woo

“La première fois sur nos vélos de gravier, Nathan s’est écrasé trois fois”, a déclaré Jonathan. “J’ai réalisé qu’il avait fait des va-et-vient sur le tandem, mais j’étais toujours là à tenir [the bike]. Il y avait donc une courbe d’apprentissage, le faire sur son propre vélo.

Jonathan « est devenu un peu fou du gravier » et a commencé à planifier des itinéraires de 65 et 70 miles sur des routes de gravier isolées. Il a étudié des cartes et consulté Strava pour trouver des idées de balades. La paire a commencé à faire des trajets de 80 milles chaque samedi, mais se perdait tellement que les trajets se transformaient parfois en 90 milles.

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“Il y aurait toujours quelque chose”, a déclaré Jonathan. « Du vent ou quelque chose d’autre qui nous retarderait, et nous ne rentrerions pas avant la tombée de la nuit. Mais quand vous partez à l’aventure avec quelqu’un d’autre, seuls vous deux savez ce que vous avez vécu. Nous avons eu beaucoup de plaisir.”

Ils ont même commencé à faire des voyages en voiture dans d’autres régions du Colorado pour essayer de nouveaux itinéraires. Sarah et Wesley préfèrent faire de la randonnée pendant que Jonathan et Nathan explorent sur leurs vélos de gravier. Mais à la fin de la journée, ils peuvent tous parler de leurs aventures ensemble.

“En tant que famille, nous allions tous les quatre dans le sud du Colorado pour un week-end et faisions du vélo et de la randonnée, et c’était très amusant”, a déclaré Nathan.

S’il y a un résultat positif à la pandémie qui change la routine de tout le monde et ferme des choses comme les piscines, Jonathan et Nathan l’ont certainement trouvé.

“Nous devons passer tellement plus de temps ensemble”, a déclaré Nathan. « À la piscine, mon père me déposait et venait me chercher. Maintenant, nous allons rouler ensemble, passons la journée ensemble et nous parlons.

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Jonathan aime apprendre tout ce qu’il peut sur l’ingénierie et la physique des vélos et du vélo, et Nathan aime aussi l’ingénierie. Au cours de l’année dernière, ils ont longuement parlé de la façon dont tout fonctionne sur le vélo et de ce qu’il faut pour aller plus vite. Et alors que Nathan se tourne vers l’université, il a dit qu’il envisageait de devenir ingénieur. Son projet de rêve ? Concevoir le prochain vélo ultra-aérodynamique du tour du monde.

Les piscines ont maintenant rouvert et les équipes de natation sont de retour en action. Nathan ne fait pas autant de vélo qu’il ne l’était sans nager, mais il sort toujours le week-end et la famille a encore des voyages en voiture prévus pour découvrir d’autres routes de gravier dans l’État. Nathan et Jonathan sont tous deux toujours reconnaissants du temps qu’ils ont passé à faire du vélo ensemble au cours de cette année étrange et décousue ; c’est quelque chose qu’ils savent tous les deux qu’ils auront pour toujours.

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