Comment une communauté de retraités est devenue l’une des meilleures villes cyclables d’Amérique

Imaginez une utopie d’infrastructure cyclable. De larges sentiers polyvalents bordent toutes les routes dans toutes les directions. Il n’y a pas d’autoroutes principales. La limite de vitesse plafonne à 25 mph dans la plupart des rues. Toute sauvegarde potentielle du trafic est simplement le résultat d’un énorme trajet en groupe prenant la voie. Cela semble assez idéal. Et avons-nous mentionné que personne dans ce paradis des navetteurs ne doit jamais aller travailler ?

C’est la réalité unique pour les résidents des villages du comté de Sumter, en Floride, la première communauté de retraités à recevoir le statut de niveau or de la Ligue des cyclistes américains en tant que «communauté favorable aux vélos». La zone de 115 000 habitants avait été honorée au niveau argent depuis 2014. Cette année, elle a rejoint seulement 30 autres villes américaines, dont Minneapolis et San Francisco, au niveau or en excellant dans les critères de la Ligue pour les communautés favorables au vélo : éducation, l’ingénierie, l’application et la sécurité, l’évaluation et la planification, et l’encouragement.

Histoire connexe


Les 50 meilleures villes cyclables

Mais malgré l’abondance de pistes cyclables, les clubs de vélo de 900 membres et l’achalandage de masse tout au long de l’année, faire le saut vers le statut de vélo-amical d’or n’était pas une tâche immédiate, selon Diana Mirkin, présidente du Villages’ Bicycle Friendly Advocacy Council. La communauté manquait d’un programme d’éducation, d’une relation avec le service de police local et d’autres qualifications qui sont plus faciles pour une ville plus traditionnelle qui demande une reconnaissance favorable au vélo. Le conseil s’est donc mis au travail. Ils ont ajouté plus d’instructeurs de cyclisme agréés. Ils ont lancé un cours mensuel sur la sécurité à vélo pour les nouveaux cyclistes et les anciens cyclistes. Ce printemps, ils ont même étendu leur portée pour offrir des programmes de vélo après l’école aux enfants de l’extérieur de la communauté du comté de Sumter et de deux autres comtés, ainsi qu’aux enfants de l’école à charte de la communauté. Ils ont même développé une application GPS Villages qui peut être utilisée pour aider à trouver le moyen le plus sûr ou le plus rapide de parcourir la communauté de 45 milles carrés.

Mais le conseil de défense n’a pas commencé à construire une utopie pour faire du vélo en toute sécurité à partir de nulle part. Les Villages avaient toujours été un, non pas à dessein mais par circonstance.

Lorsque la communauté a été construite dans les années 1980, il était prévu que les résidents puissent se déplacer en voiturette de golf. Une fois que les cyclistes ont commencé à arriver, ils ont découvert que ces chemins de voiturettes de golf polyvalents étaient idéaux pour rouler en toute sécurité – que ce soit vers les magasins et les restaurants de la ville, ou vers les nombreuses routes rurales à l’extérieur de la communauté – sans avoir à traverser une autoroute ou à se fondre dans la circulation automobile. . Et puis plus de résidents ont commencé à déménager dans les villages juste pour la réputation de la région pour le cyclisme toute l’année. C’est ainsi que Mirkin et son mari ont trouvé la communauté après leur retraite il y a 10 ans.

club cycliste du village

Membres du Village Bicycle Club, l’un des trois clubs cyclistes de la région.

«Le premier jour après avoir amené mon mari pour lui montrer ce que nous avions acheté, nous sommes allés faire un tour en club et plus de 100 personnes se sont présentées», explique Mirkin. « Il a dit : ‘Je ne retournerai jamais dans le Maryland.’ Nous étions heureux de trouver une place avec d’autres personnes qui voulaient rouler tous les jours.

Avec l’arrivée chaque année de nouveaux passionnés de vélo, le Village se devait également de sensibiliser ses automobilistes. Dave Lawrence, l’un des « instructeurs de cyclisme agréés » formés par les 10 Ligues des Villages et directeur de la sécurité du Sumter Landing Bicycle Club, a déménagé dans la communauté il y a 11 ans. Il a immédiatement adoré la conduite sur route, en particulier les longues randonnées en groupe qui s’étendaient du labyrinthe résidentiel à la campagne pastorale bordée de chênes. Mais il a estimé que trop d’habitants s’attendaient à ce que tous les cyclistes soient sur les sentiers et non sur les artères automobilistes. La plupart des conducteurs semblaient avoir beaucoup plus de patience pour dépasser un tracteur qu’un vélo, dit Lawrence. Mais grâce à son travail de plaidoyer, il a aidé les Villages à faire d’énormes progrès en reconnaissant que les cyclistes ont le droit d’être à la fois sur les routes et sur les sentiers.

“Notre club est le seul club à chaque réunion de nouveaux résidents”, déclare Lawrence. « Je me présente, dis que je suis un cycliste et explique combien de personnes ont des vélos dans la communauté. C’est comme une conférence TED de cinq minutes sur la sécurité à vélo, s’attendre à ce que les vélos soient sur la route et faire attention dans les ronds-points.

Ce type de programme de sensibilisation a aidé à normaliser les vélos pour les nouveaux résidents afin qu’ils soient plus compréhensifs lorsqu’ils rencontrent des cyclistes sur la route. Et au fil du temps, les automobilistes de la région se sont adoucis pour les trajets en groupe partageant la voie. Lawrence dit qu’il y a maintenant des promenades en groupe quotidiennes de deux heures à tous les niveaux, d’une croisière sociale de 10 mph à des promenades sur route de 20 mph qui explorent les centaines de kilomètres carrés de forêts et de terres agricoles s’étendant dans toutes les directions.

Histoire connexe


8 choses que les meilleures villes cyclables font pour améliorer la sécurité

Mirkin dit que les Villages doivent maintenant décider si le prix de niveau platine de la Bike League est un objectif réaliste pour les quatre prochaines années (seules cinq villes aux États-Unis peuvent se vanter de cette distinction). En attendant, elle dit que le conseil ne prévoit pas de tenir pour acquise la convivialité du vélo de la communauté. “Notre défi est maintenant de travailler dur et de garder tout aussi bon qu’il est”, dit-elle.

Et les choses vont plutôt bien pour les cyclistes dans une ville qui se classe régulièrement sur la liste Forbes des 25 meilleurs endroits pour prendre sa retraite aux États-Unis. Il y a des manèges de masse organisés tous les jours de la semaine et trois magasins de vélos locaux. Et les problèmes souvent signalés dans les communautés de personnes âgées, comme l’isolement, la solitude et l’inactivité, sont activement combattus par une population qui a le temps et l’énergie de parcourir des centaines de kilomètres ensemble chaque semaine – pour beaucoup, jusqu’à 70 ou 80 ans.

Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pourrez peut-être trouver plus d’informations à ce sujet et sur un contenu similaire sur piano.io