Comment une randonnée caritative contre le cancer de 600 milles m’aide à honorer la mémoire de mon père

J’ai fait mon premier tour du périmètre de Pennsylvanie contre le cancer en 2007 en tant que vacances à vélo bon marché d’une semaine avec des amis. Pendant six jours, vous parcourez 500 à 600 miles depuis le départ – ce qui change à chaque édition – jusqu’à Palmerton, en Pennsylvanie. L’événement biennal recueille des fonds pour l’American Cancer Society. J’ai payé de ma poche le minimum de 1 000 $ de collecte de fonds.

À l’époque, mon père avait des cellules cancéreuses à un stade précoce dans sa prostate, mais ce n’était pas grave. Ou alors j’ai pensé. En 2009, le cancer avait métastasé. Mais le traitement semblait fonctionner et il prévoyait également de subir une radiothérapie. Je pensais revenir au Perimeter Ride cet été-là avec une histoire à succès à raconter : mon père luttait contre le cancer et gagnait.

Mais en 2010, il avait besoin de chimiothérapie et a été impliqué dans certains essais cliniques. Au fil des mois, j’ai vu l’homme le plus fort que je connaisse se faner dans un frêle sac d’os. J’ai dû apprendre à le sortir du lit sans blesser ses épaules affaiblies, les mêmes épaules qui, l’été précédent, pouvaient me surpasser sur le terrain de golf. Il est décédé en juin suivant, un mois avant le PPRAC de 2011.

J’avais tellement manqué de travail pour m’occuper de lui que je n’ai pas pu faire le trajet cette année-là. Mais ma femme, Christine, m’a chassé pendant deux jours. C’était bon d’être avec ma famille Perimeter Ride, mais après je suis devenu triste, déprimé, puis énervé. Pourquoi même faire le trajet? Où allait tout cet argent ? Pourquoi mon père était-il parti ? J’ai parlé à un thérapeute qui m’a aidé à réaliser que des milliers de personnes sont aidées par les types d’essais cliniques que mon père a faits, dont beaucoup sont financés par des organisations comme l’American Cancer Society. J’ai aussi réalisé que le trajet était une célébration de ma relation avec mon père, qui avait été un grand partisan de mon cyclisme.

En 2013, je ne demandais plus d’argent pour pouvoir faire un tour. Je le faisais pour aider les pères des autres à vivre plus longtemps. Maintenant, je fais du bénévolat auprès du comité de planification, et l’année dernière, Christine et moi avons recueilli plus de 8 000 $. J’avais l’impression que les manèges caritatifs étaient plus du genre “Regarde ce que j’ai fait” plutôt que “C’est ce que nous avons collecté”. Mais lorsque vous avez une connexion personnelle, ils vous donnent le pouvoir de faire une réelle différence.

La mémoire de mon père me garde également motivée pendant le trajet lui-même. L’année dernière, je me suis réveillé le matin après une balade pluvieuse de 100 milles en me sentant complètement vaincu. Mais je me suis rappelé comment mon père, dans les quelques mois qui ont précédé sa mort, repassait encore son kaki et sa chemise avant les rendez-vous de chimio. Il m’a laissé cette leçon : peu importe ce qui se passe, avalez-le et ressaisissez-vous.

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