Comment vous pouvez plaider pour une piste cyclable dans votre ville

Ainsi, la route devant votre maison ou les blocs sur lesquels vous roulez pour vous rendre au travail ressemblent plus à une version réelle de Frogger qu’à une rue de la ville sur laquelle vous vous sentez à l’aise. Ce dont vous avez besoin, c’est d’une piste cyclable, mais comment un citoyen moyen fait-il pour faire pression pour des changements d’infrastructure ?

Bien que nous aimerions voir plus de pistes cyclables aux États-Unis, il y a beaucoup de choses que vous voudrez faire pour que ce rêve devienne réalité dans de nombreuses communautés. Les experts Joe Cutrufo, directeur des communications pour Transportation Alternatives à New York, et Karen Campbell, directrice du développement et des communications pour BikeWalk KC à Kansas City, Missouri, ont fait part de leurs réflexions sur la manière dont vous pouvez recueillir les informations dont vous avez besoin, avec qui vous devez parler. , et comment vous pouvez protéger cette piste cyclable longtemps après sa mise en place.

Fais tes devoirs

Existe-t-il des antécédents d’appels rapprochés entre des usagers de la route vulnérables et des conducteurs de véhicules sur vos routes ? Des personnes ont-elles été blessées, voire tuées ? Vous pouvez utiliser des anecdotes de vos propres expériences, mais plusieurs comptes et des données concrètes sont encore mieux. Si votre service de police local a des dossiers d’accidents dans la rue, essayez de déterminer si votre infrastructure proposée aurait pu l’empêcher.

Il est également utile que votre ville dispose d’un inventaire des routes devant être repavées ou reconstruites. Vérifiez si votre rue figure sur cette liste. Si tel est le cas, vous avez peut-être une longueur d’avance lorsqu’il s’agit de plaider en faveur d’une piste cyclable. Si votre ville a un plan directeur pour les vélos, obtenez-en une copie et voyez où votre rue et sa voie proposée pourraient s’intégrer. Non seulement la plupart des grandes villes ont ces plans directeurs pour les vélos, mais de nombreuses communautés de taille moyenne les créent également car elles recherchent des coûts. moyens efficaces de lutter contre les problèmes de circulation.

Votre bureau d’urbanisme devrait être en mesure de répondre à toutes les questions spécifiques que vous pourriez avoir. Si votre ville n’a pas actuellement de plan directeur, c’est le moment de faire pression pour en obtenir un !

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Obtenir l’adhésion de la communauté et de la ville

Parlez à vos voisins. Contactez votre groupe local de défense du vélo. Renseignez-vous auprès de votre conseiller municipal. Vous allez avoir besoin de tous pour faire construire une piste cyclable.

« Les organisateurs ne devraient pas être les seuls à faire du lobbying ; il est plus efficace lorsque des défenseurs professionnels s’associent à ceux qui sont directement touchés, comme les résidents locaux et les victimes d’accidents de la route », a déclaré Cutrufo. « Il y a des milliers de New-Yorkais qui sont engagés dans notre travail qui défendent des rues sûres, qui se présentent pour des rassemblements et des manifestations, qui font pression sur leurs élus et qui donnent de leur temps et de leurs ressources pour créer une meilleure ville pour les cyclistes. .”

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Certains de vos alliés les plus importants ne sont peut-être pas vos compagnons cyclistes, mais plutôt des familles qui veulent une infrastructure d’apaisement de la circulation pour aider à garder leurs enfants en sécurité lorsqu’ils jouent ou des résidents âgés qui veulent voir le quartier devenir plus adapté aux piétons et aux fauteuils roulants.

“Demandez-leur ce qu’ils veulent, puis invitez-les à aider (faire pression et) le concevoir”, a déclaré Campbell.

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Lorsque vient le temps de partager votre cas avec la ville, Campbell recommande aux défenseurs en herbe de garder leur argumentaire concis et précis, d’apporter des faits et d’être respectueux.

“Une bonne histoire d’un résident local reste avec un législateur longtemps après qu’il l’ait entendue, mais les faits les maintiennent engagés lorsque vous parlez et donnent de la crédibilité aux points que vous essayez de faire valoir”, a déclaré Campbell. « (De même), les législateurs vous mettront immédiatement de côté si vous les traitez de noms, ou si vous les menacez et les rabaissez. Canalisez votre passion pour créer un dossier convaincant.

Préparez-vous à l’opposition

Dans de nombreuses villes, la seule chose que les conducteurs détestent plus que les cyclistes circulant dans une voie de circulation est de devoir marcher cinq mètres supplémentaires lorsqu’ils ne trouvent pas de parking pratique. Si votre projet proposé supprime le stationnement dans la rue, préparez-vous à une bagarre.

“New York n’est pas une ville centrée sur la voiture, mais vous seriez surpris de voir à quel point la culture automobile est enracinée ici”, a déclaré Cutrufo. « Il y a une aversion au changement, et les conseils communautaires locaux reflètent souvent cette aversion. Mais les choses changent, lentement.

Anticipez les arguments des opposants et ayez des preuves à portée de main pour les réfuter.

“Dans un projet, certains conducteurs se plaignaient que les retards de circulation avaient considérablement augmenté depuis l’installation de la nouvelle infrastructure”, a déclaré Campbell. «Mais les données que nous avons reçues du personnel de la ville ont montré que les changements n’ajoutaient que 30 secondes par conducteur pour se déplacer le long de la section.

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Cela vous tuera-t-il d’attendre ?

Gardez à l’esprit que certains conducteurs ne peuvent pas être convaincus, peu importe qui parle pour quelque chose et ce que disent les données, a ajouté Campbell.


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Retroussez vos manches et mettez-vous au travail

Parfois, obtenir l’adhésion de la communauté et de la ville à une piste cyclable est la partie la plus facile. Le plus difficile est d’obtenir une conception qui fonctionne pour tous les usagers de la route.

Dans le passé, de nombreuses villes traçaient une étroite ligne de peinture sur la route et l’appelaient une piste cyclable. Malheureusement, la peinture n’émane pas d’un champ de force protecteur qui empêche les conducteurs d’empiéter sur la voie. Les infrastructures de protection, telles que les bornes ou les barrières en béton, ajoutent à la fois des coûts et de la complexité – deux choses que tous les employés de la ville détestent – à toute conception de piste cyclable.

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Les questions de conception peuvent parfois être résolues à l’aide d’un processus appelé mise en œuvre itérative, où la ville ou un organisme communautaire installe une piste cyclable éphémère pour permettre aux résidents et aux usagers de la rue de découvrir la conception avant que la peinture et les accessoires permanents ne soient mis en place. (Il n’est pas inhabituel pour les résidents du quartier armés de peinture et de pistons de toilettes de le faire eux-mêmes sans l’approbation de la ville.) Cela permet également d’expérimenter et d’ajuster la conception en fonction des commentaires des résidents et du public, a déclaré Campbell.

Si vous ne pensez pas qu’une conception proposée fonctionnerait sur cette route, proposez des alternatives. Ayez des exemples de projets similaires que vous pouvez indiquer lorsque vous fournissez votre cas.

Installez-vous pour le long terme

Ne vous attendez pas à aller à une réunion ou deux et à voir apparaître comme par magie une piste cyclable dans votre rue quelques semaines plus tard.

“Une partie de la raison pour laquelle la communauté peut être sceptique en premier lieu est à cause de la façon dont les projets potentiels ont été gérés dans le passé”, a déclaré Campbell. « La ville disait parfois qu’elle allait faire un projet, puis ne rien faire pendant des années. Lorsqu’ils construisent enfin un projet, le leadership dans un quartier donné a changé, et souvent, les priorités aussi. (Vous devez) tenir la ville responsable des promesses qu’elle fait.

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Même si la piste cyclable est construite, soyez prêt à vous battre pour la conserver, prévient Cutrufo.

“Sur Dyckman Street dans le haut de Manhattan, une paire de pistes cyclables protégées a été arrachée moins d’un an après leur construction parce que les politiciens locaux ont cédé à un propriétaire d’entreprise politiquement connecté qui a exigé de l’espace pour un double stationnement illégal”, a déclaré Cutrufo. “Il a finalement été remplacé plus d’un an plus tard par une piste cyclable protégée à double sens.”

Est-ce que ça va demander beaucoup de travail ? Oui. Mais cela en vaudra-t-il la peine si ne serait-ce qu’une seule vie est sauvée ? Indéniablement oui.

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