Comment Zwift transforme les sceptiques de l’entraînement en salle en croyants

Lorsque vous pensez à Zwift, il y a de fortes chances que les mots “jeu” ou “plate-forme d’entraînement” vous viennent à l’esprit. L’application a autant de réputation pour sa conception hautement addictive et ludique que pour ses séances d’entraînement ass-kick, ce qui en fait un partenaire d’entraînement incontournable, que vous soyez un pro préparant une course en plusieurs étapes ou un débutant. cherche à améliorer ta condition physique pour la première fois. Et c’est exactement comme ça que les créateurs de Zwift l’ont dessiné.

“C’est quelque chose qui peut vous apporter quel que soit votre niveau de cyclisme”, déclare James Cooper, directeur de la stratégie et de la planification des médias de Zwift. “C’est accessible et facile à devenir accro – et c’est amusant.”

Mais vous n’avez pas à les croire sur parole. En environ cinq ans depuis son lancement initial de la version bêta, plus de 1,5 million de personnes se sont inscrites sur la plate-forme et ont enregistré un nombre impressionnant de 815 millions de kilomètres de conduite, et ce n’est pas fini. De toute évidence, quelque chose clique. Ce que nous voulions savoir, c’était comment ? Qu’y a-t-il à propos de Zwift qui a amené autant de cyclistes à venir enfin sur le redoutable entraîneur d’intérieur ? Comment personne n’a jamais réussi à gamifier le cyclisme en salle avant ?


Zwift Commencer à rouler avec Zwift


Au début, juste un papa qui voulait rouler

La réponse est que personne n’avait pensé à réunir un groupe de cyclistes dévoués (et dans de nombreux cas, d’élite) et une équipe d’ingénieurs de jeu hautement qualifiés. Comme pour toute bonne histoire d’origine, dans le cas de Zwift, cette rencontre était un peu un accident.

Le cofondateur de la société, Jon Mayfield, est un ancien programmeur de moteurs graphiques de jeu et concepteur mondial de visualisations 3D pour le gouvernement américain. En 2010, après la naissance de son premier enfant, Mayfield a eu besoin d’un moyen efficace et amusant de s’entraîner et de faire du vélo qui pourrait s’adapter à sa vie bien remplie en tant que nouveau parent. Trouvant l’entraînement en salle ennuyeux et ne voyant aucune option abordable sur le marché pour le rendre plus agréable, il a fait ce que n’importe quel père aurait fait : il a construit quelque chose. Commençant ce Noël et continuant pendant son temps libre au cours des prochaines années, Mayfield a écrit le code de son propre logiciel d’entraînement en salle.

Pendant ce temps, Eric Min, désormais PDG de Zwift, essayait également de trouver un moyen créatif d’intégrer la formation dans un emploi du temps chargé. Min n’était pas un nouveau papa, mais un entrepreneur du centre de Londres. La plupart de la semaine, il n’avait tout simplement pas le temps de s’engager à rouler comme il le souhaitait. À la recherche de sa solution, Min a découvert les créations de Mayfield sur un forum de sports d’endurance en ligne, et il savait qu’il s’agissait de quelque chose de spécial. Deux ans plus tard, Zwift est officiellement né.

Construire une solution à des problèmes séculaires

Pour faire court, Zwift existe pour que vous puissiez faire du vélo davantage. “Zwift est né et a brisé deux barrières”, explique Chris Snook, responsable principal des relations publiques de l’entreprise. «Premièrement, il y a une idée préconçue selon laquelle l’entraînement en salle est ennuyeux. Deuxièmement, un entraîneur intelligent est un investissement important. »

Le vaste monde de jeu de Zwift a rapidement démoli le premier mur : la plate-forme contient plus de 1 000 entraînements. “C’est vraiment très varié en fonction de votre objectif”, déclare Snook. Il existe des programmes pour construire FTP (Functional Threshold Power, une mesure de la puissance que vous maintenez pendant de longues durées), la vitesse ou la force et la forme physique globales. Il existe des plans d’entraînement basés sur le temps, de longs trajets en groupe et des entraînements individuels qui prennent moins d’une heure. Comme dans tous les meilleurs jeux multijoueurs en ligne, les réalisations des joueurs débloquent de nouveaux niveaux dans le monde du jeu appelé Watopia, ainsi que des mises à niveau de leurs vélos et kits virtuels.

En ce qui concerne la deuxième barrière de Snook, à un prix raisonnable de 15 $ par mois, Zwift s’est positionné comme une solution qui pourrait combler l’écart entre les prix élevés des entraîneurs intelligents, les frais et les inconvénients des studios de boutique, et simplement avoir suffisamment de temps pour sortir et rouler . Et bien que les coûts des entraîneurs intelligents aient diminué, Zwift rend une configuration à domicile encore plus accessible et abordable grâce à ses abonnements sans contrat, ses essais à domicile de 30 jours et ses plans de financement qui permettent aux gens de répartir progressivement le coût de la conduite. plus d’un an.

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Au service de la multitude de raisons de rouler à l’intérieur

Ce qui semble résonner et fonctionner avec Zwift, c’est qu’il est construit par des cyclistes pour d’autres cyclistes avec un large éventail de besoins pertinents. Qu’ils cherchent à améliorer leur forme physique en extérieur, qu’ils aient besoin de pouvoir s’entraîner ou qu’ils s’entraînent pour une grande course, ces utilisateurs – et tous les autres – pourraient utiliser une option de conduite supplémentaire à un moment donné.

“Quand je m’entraînais beaucoup sur la route, j’ai trouvé qu’il était très difficile de trouver un tronçon de route, surtout en Europe, qui soit ininterrompu et avec une pente décente pour pouvoir supporter une puissance élevée pendant 20 minutes, doux- des séances d’intervalle ponctuelles », explique Snook. “L’entraînement en salle vous permet vraiment de contrôler ces variables et de tirer le meilleur parti de votre parcours.”

Il est difficile d’imaginer abandonner ces jours dehors sur la route, et même ceux qui se trouvent dans les murs de Zwift le comprennent. Mais c’est une évidence de dépenser moins de 20 $ par mois pour pouvoir rouler lorsque le temps est mauvais, lorsque le temps est court ou lorsque vous devez respecter des chiffres d’entraînement spécifiques. Il est tout simplement indéniable que la conduite en intérieur – lorsque la roue libre est impossible – bat à chaque fois en extérieur en termes d’efficacité, et cela vaut pour tout le monde.

Formation sérieuse, résultats prouvés

Pour s’assurer que le jeu n’est pas seulement une diversion amusante de l’entraînement, mais un véritable outil de mise en forme, le programme Zwift Academy associe les concepteurs de jeux à un réseau d’entraîneurs professionnels comme Kevin Paulsen, qui était l’entraîneur de Matt Hayman lorsqu’il s’entraînait pour le 260 km Paris-Roubaix et Jordan Rapp, ancien champion du monde de triathlon longue distance ITU. Rapp, Paulsen et d’autres aident les concepteurs à créer des programmes d’entraînement Zwift spécifiques à des événements et approuvés par l’élite, destinés à compléter la conduite en extérieur, y compris des étapes, des courses et des sorties en groupe.

Par exemple, le nouveau Tour de Zwift 2020 est un événement par étapes à multiples facettes qui permet aux coureurs de tous niveaux de découvrir sept des mondes de Zwift. Différents parcours, segments et manèges, tels que Cat A (Long Group Ride), Cat B (Short Group Ride), Women’s Group Ride et Race, sont disponibles pour chaque étape en fonction de l’événement et de vos capacités personnelles. Les coureurs qui terminent chaque étape gagneront le kit exclusif Tour de Zwift 2020, une incitation supplémentaire qui ajoute à l’aspect de jeu amusant de Zwift et rend la conduite à l’intérieur moins banale.

La plate-forme a suffisamment de cette conscience de soi pour en faire un outil précieux pour tout cycliste. Parce que, comme le dit Snook, “En fin de compte, les personnes qui utilisent Zwift ne voudront pas seulement faire du vélo à l’intérieur.”

S’ils le doivent, cependant, Zwift a une réussite assez incroyable qui prouve à quel point la plate-forme peut être puissante. À seulement six semaines de Paris-Roubaix en 2016, le coureur professionnel Matthew Hayman s’est cassé le bras lors d’une autre course. Incapable de rouler et avec des médecins lui disant de s’arrêter pour la saison, Hayman a découvert Zwift. Lui et son entraîneur ont créé un programme d’entraînement, et un mois et demi plus tard, Hayman était au sommet du podium en France.

Des histoires comme celle-là rendent attrayant pour tout pilote de monter à bord avec la plate-forme. C’est un outil qui vous permet de mieux rouler et d’être plus en forme, quels que soient vos objectifs. Et parce que c’est un jeu, cela vous permet de le faire sans la corvée douloureuse d’une séance d’entraînement en salle normale. Le grand point à retenir : Zwift a été créé pour s’assurer que rien ne vous empêche de faire du vélo et de passer un bon moment à le faire. C’est une raison suffisante pour arrêter de redouter l’entraîneur.

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