Compétences en cyclocross : Descendez en toute confiance

Les descentes abruptes peuvent être parmi les obstacles les plus intimidants que vous trouverez dans une «course de cross». Peut-être qu’il a plu la nuit dernière et que le sol est glissant de boue. Peut-être que c’est lâche avec du sable. Dans tous les cas, vous aurez besoin de certaines compétences pour atteindre le fond en toute sécurité. Coureuse olympique de vélo de montagne et star du cyclocross, Katerina Nash a beaucoup d’expérience dans le pilotage de vélos sur des terrains escarpés. (En fait, c’est devenu l’une de ses activités préférées à vélo.) Voici huit conseils qui vous aideront à apprendre à aimer les descentes autant que Nash.

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Soyez prêt et détendu
“La chose la plus importante de faire du vélo, c’est que vous devez savoir ce qui vous attend”, explique Nash. C’est particulièrement important dans les courses de cyclo-cross où il n’y a pas beaucoup de marge d’erreur. Pré-empruntez le parcours si vous le pouvez, mais soyez également prêt à ce que le parcours change tout au long de votre course. “En cyclo-cross où chaque seconde compte, il faut savoir ce qui s’en vient.” Gardez vos épaules détendues et vos yeux devant vous, dit Nash. Ainsi, rien sur le parcours ne vous surprendra.

Déplacez votre poids vers votre roue arrière
Parfois, vous pourrez vous asseoir sur la selle et rouler sur le parcours. Pour une descente plus raide, cependant, vous voudrez déplacer votre poids vers l’arrière. “Plus ça monte, reculez définitivement”, déclare Nash. “Vous me verrez certainement derrière la selle ou sur le côté s’il y a un virage à venir.” En raison de son expérience en vélo de montagne, Nash dit qu’elle a tendance à se tenir debout dans les descentes plus que certains autres cyclistes. Tout dépend de ce qui vous convient le mieux. « Si je peux encore pédaler dans la descente, alors je serai assise », dit-elle. (S’il s’agit d’une courte descente, vous n’aurez peut-être pas non plus le temps de changer la position de votre corps.)

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Utilisez vos gouttes
Semblable à la conduite sur route, il est généralement plus facile de descendre dans les dénivelés sur un vélo de cross. “J’ai l’impression d’avoir un meilleur contrôle de la moto”, déclare Nash. “Vous pouvez aussi vous reposer un peu”, ajoute-t-elle. “Si vous êtes sur le dessus des capots, vous devez vraiment vous accrocher au guidon.” Les gouttes offrent plus de contrôle et une position des mains plus détendue pour la descente.

Frein intelligent
Un autre avantage de rouler dans les dénivelés est que vous pouvez facilement atteindre vos freins. Nash est fan des freins à disque pour le cross, en raison du contrôle supplémentaire qu’ils offrent. « Ils sont excellents dans la boue et dans ce genre de conditions défavorables », dit-elle. Assurez-vous d’utiliser les deux freins, cependant, pas seulement l’arrière. “Si vous n’utilisez que votre frein arrière, en particulier avec des freins à disque, vous bloquerez la roue et elle dérapera tout autour”, dit-elle. Mais vous devez aussi toujours être doux avec le frein avant : « Vous ne voulez pas serrer le frein avant trop fort, c’est là que vous voyez les gens passer par-dessus le guidon. L’utilisation des deux freins en douceur vous aidera à garder le contrôle et à rester debout.

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Ne laissez pas les accidents vous abattre
“Nous nous effondrons tous et nous commettons tous des erreurs”, déclare Nash. Il est facile de se décourager ou d’être frustré si l’on chute pendant une course, mais même les pros tombent parfois. « Je plaisante toujours en disant que je suis rapide à me lever », dit-elle. “J’ai eu beaucoup de pratique !” Nash aime repousser les limites et elle admet rapidement que cela ne fonctionne pas toujours. “Tu as au moins tout donné !”

Détendez-vous et amusez-vous
Il y a beaucoup de choses auxquelles il faut penser dans une course de cross et parfois, il est difficile de se rappeler que vous êtes là pour vous amuser. “Je pense que comme dans n’importe quel sport, il ne faut pas trop y penser”, déclare Nash. “Allez-y et faites la course !” Apprenez à aimer le défi et la variété – courir, rouler, sauter des barrières, descendre – qui accompagnent les courses de cross. « C’est une discipline tellement unique », dit Nash. “C’est juste ce sport exigeant et en constante évolution que j’apprécie vraiment.”

CrossVegas est la seule course de la Coupe du monde de cyclocross UCI organisée en Amérique, et l’année dernière, elle a été élue meilleure épreuve de la tournée de la Coupe du monde de cyclocross UCI. Attirant des foules immenses chaque année sous les lumières de Las Vegas, elle est devenue la plus grande course de cross d’Amérique. La course 2016 aura lieu le 21 septembre. Pour plus d’informations, rendez-vous sur www.crossvegas.com

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