Compétences essentielles en cyclo-cross et comment les pratiquer

Un bon ensemble de jambes et de poumons vous rend utile pour les courses de cyclo-cross, mais la discipline récompense l’expertise dans la conduite du vélo bien plus que d’autres branches de la course sur route. Il y a plusieurs “compétences croisées” dont vous aurez besoin pour gravir les échelons. Beaucoup d’entre eux sont également utiles en déplacement.

S’entraîner à monter et descendre du vélo, ainsi qu’à courir avec, rendra votre initiation à la course de cyclocross moins intimidante.

Même si vous ne le faites qu’une seule fois, sortir rapidement des blocs est l’une des parties les plus importantes de la course. Au fur et à mesure de votre progression, vous apprendrez à tondre dans les virages sans toucher les freins et à gravir des talus escarpés sans descendre de votre vélo.

Les coureurs plus avancés feront également du bunnyhop à bon escient pour maintenir la vitesse et éviter les crevaisons.

Compétences clés en cyclo-cross et comment les pratiquer

Le cyclo-cross commence

Le début illustré de la Coupe du monde de cyclocross à Tabor CorVos / SWpix.com

Un départ rapide dans une course de cyclo-cross aide à éviter les embouteillages dans les premiers virages et peut être critique pour le positionnement général.

Le terme “holeshot” décrit une course à fond de la ligne de départ au premier virage. Les coureurs les plus rapides à rattraper peuvent s’échapper ou rattraper leur retard s’ils sont partis près du fond de la grille.

Vous devez réagir rapidement au signal de démarrage, verrouiller votre premier coup de pédale et être dans le bon rapport pour démarrer. Les meilleures chaussures de cyclocross aident beaucoup à cela.

Si vous débutez avec les pédales automatiques, il s’agit d’une compétence clé à pratiquer – vous voulez que le processus d’enclenchement se sente comme une seconde nature.

Comment améliorer vos départs de cyclo-cross

  • Trouvez le type de sol sur lequel vous commencerez probablement
  • Choisissez une vitesse suffisamment basse pour pouvoir conduire à l’arrêt, mais pas si basse que vous tournez
  • Accrochez un pied, comme vous le feriez sur la grille de départ
  • Entraînez-vous à couper l’autre pied et à pédaler aussi fort que possible

Démontage et remontage du vélo

Tom Pidcock effectue un remontage en cours d'exécution Giacomo Podetti / SWpix.com

Les obstacles, tels que les barrières, peuvent vous obliger à descendre de votre vélo. Les sections techniques, comme les talus et la boue, peuvent souvent être plus rapides à parcourir qu’à rouler.

Sur tous les itinéraires sauf les plus rapides et les plus secs, où vous passerez plus de temps assis, votre aptitude dans ce domaine pourrait vous faire gagner ou vous coûter des minutes.

Les démontages en cours d’exécution conservent une vitesse précieuse que vous avez travaillé dur pour accumuler. Le remontage en déplacement vous permet de revenir à votre vitesse la plus rapide après un accident ou un échange de vélo.

Maîtriser cette compétence est une compétence clé pour tout coureur de cyclo-cross sérieux, et aussi idiot que cela puisse paraître, la pratiquer est essentielle si vous voulez être compétitif.

Comment améliorer ses descentes et sa récupération en cyclo-cross

Démontage

  • Placez un bâton ou un marqueur sur un sol plat devant vous comme obstacle
  • Roulez vers lui en tenant les capuchons
  • A environ 10 m de distance, lâcher le pied droit en gardant le pied gauche en bas du coup de pédale
  • Amenez votre jambe droite sur le vélo derrière votre gauche
  • Relâchez votre pied gauche et commencez à courir

Remontage

  • Du côté gauche du vélo, poussez les barres avec vos mains
  • Faites deux pas en atterrissant sur votre pied gauche
  • Sautez de ce pied et soulevez votre jambe droite avec le genou plié
  • Essayez de glisser doucement sur la selle, en contact avec l’intérieur de votre cuisse droite
  • Une fois que vous êtes bien assis, votre élan devrait vous permettre de reculer lorsque vous tournez les pédales

Porter et épauler le vélo en cyclo-cross

Zoe Backstedt court sur les barrières de cyclocross CorVos / SWpix.com

Parfois, prendre le vélo et courir est le meilleur moyen de continuer sur des sections difficiles ou lorsque des concurrents se sont arrêtés devant vous. Si vous poussez le vélo sur un sol accidenté ou boueux, vous aurez du mal à le contrôler et la chaîne rebondira.

Heureusement, les meilleurs vélos de cyclocross sont exceptionnellement légers et relativement faciles à transporter. Beaucoup auront également des tubes supérieurs de forme spéciale pour faciliter le transport.

Les deux techniques pour ce faire sont plus confortables une fois les porte-bidons retirés du cadre.

Comment s’entraîner à porter son vélo pour les courses de cyclo-cross

  • Une fois démonté, tenez le capot de frein avec votre main gauche et passez votre droite à travers le cadre
  • En tenant le bas du tube diagonal, soulevez le tube supérieur au-dessus de votre épaule droite

Les cyclistes plus grands peuvent utiliser cette méthode alternative plus sûre

  • Soulevez le vélo du tube supérieur et balancez votre coude droit à travers le cadre pour le reposer sur votre épaule
  • Pour plus de stabilité, saisissez le capot de frein gauche ou laissez-le tomber
  • Pompez votre bras gauche pour vous propulser pendant que vous courez

Bunnyhopping en cyclo-cross

Le cycliste de cyclocross saute sur le bâton. Sam Needham / Médias immédiats

Cette technique permet de franchir de petits obstacles sans avoir à descendre de cheval. Cela peut apporter de grandes récompenses.

Dans les courses régionales, vous verrez les meilleurs coureurs sauter habilement par-dessus les barrières en bois et dépasser leurs rivaux alors qu’ils reviennent et s’accrochent les uns aux autres.

Mais, comme en témoignera toute personne qui n’a pas eu assez d’air pour libérer les blocs de bois, le bunnyhopping est un enjeu important.

Seule une petite fraction des pros des séries masculines et féminines de la Coupe du monde osera l’essayer. Le temps perdu, les blessures et un mécanicien de course en retard sont des pièges possibles.

Si vous n’êtes pas sûr que cela rapportera, il est préférable d’utiliser le démontage en cours d’exécution.

Comment faire du bunnyhop pour les courses de cyclocross

  • Imaginez un obstacle et courez vers lui
  • Descendez de la selle avec les genoux à plat et pliés
  • Inclinez votre poids vers l’arrière lorsque vous tirez l’haltère vers vous
  • Avec la roue avant en l’air, déplacez votre poids vers l’avant et poussez le guidon vers le bas
  • Cela devrait soulever la roue arrière
  • Se relever avec les pieds peut également vous aider à franchir l’obstacle

Virage en course de cyclo-cross

Tom Pidcock en virage lors de la course de cyclo-cross Gavere Telenet Superprestige CorVos / SWpix.com

Choisir la bonne ligne dans un virage augmente votre vitesse de sortie, vous permettant de le quitter.

Voyez où vous voulez aller, puis votre tête et votre corps devraient suivre. En conservant le poids, la roue avant peut tourner librement et est moins susceptible de perdre de la traction.

Une ligne plus droite est une ligne plus rapide, alors recherchez la traction et prenez la ligne la plus large possible avant de freiner puis de tourner. Les pneus ont du mal à faire les deux en même temps sans sous-virage ni patinage.

Dans les virages inversés et les virages ou descentes glissants, où l’adhérence est essentielle, les professionnels utilisent souvent une technique appelée “scooting”.

Ils dégagent un pied, généralement l’intérieur, et touchent le sol pour s’équilibrer ou se propulser dans un virage.

Comment améliorer vos virages en course de cyclocross

  • Disposez les cônes dans un carré de 20 m et faites des cercles aussi vite que possible avant de changer de direction
  • Placez les cônes en ligne, aussi proches ou aussi éloignés que vous le souhaitez, et pédalez fort, en vous faufilant.

Bancs d’escalade

Mathieu van der Poel accélère sur un banc de cyclocross. Alex Whitehead/SWpix.com

Les coureurs qui peuvent naviguer dans des montées courtes et raides peuvent porter plus de vitesse sur la crête et chronométrer leurs rivaux.

Ils dansent athlétiquement devant nous, simples mortels qui grimpent et glissent vers le haut, rendus plus disgracieux par un fardeau à deux roues.

Mais il n’y a pas de magie impliquée. Ils viennent de perfectionner la technique, et vous aussi.

Le temps passé à expérimenter les vitesses et à trouver la meilleure ligne lors des tours d’entraînement sera bien dépensé. Essayez de porter le plus de vitesse possible sur le fond et sélectionnez le rapport approprié tôt afin de ne pas faiblir par la suite.

Ajuste la répartition du poids entre la roue arrière, pour l’adhérence, et la roue avant pour diriger et l’empêcher de se soulever. C’est une question de force pour garder les pédales en mouvement.

Comment améliorer votre escalade pour les courses de cyclocross

  • Trouvez une pente raide ou une volée de marches de 10 à 15 m de long
  • Rouler le plus loin possible
  • Descendez si nécessaire, épaulez le vélo et sprintez
  • Revenez en arrière et répétez