Conquérir n’importe quel journal sur votre chemin

Des essais et des compétitions de sauts de terre aux courses de descente et de cross-country, Aaron Chase (Cannondale) a tout fait – il a passé cinq ans en tant que descendeur professionnel; a remporté le concours de slopestyle Red Bull District Ride 2005 à Nuremberg, en Allemagne; et a fait plusieurs apparitions dans la série de vidéos New World Disorder. Ces jours-ci, en tant que membre de l’équipe OverMountain de Cannondale, Chase est plus sélectif quant aux événements auxquels il participe, mais son programme de sorties est toujours plein et toujours difficile. “Ce qui me régale vraiment les oreilles, c’est un voyage fou ou un endroit qui n’a pas encore été parcouru”, dit-il.

À la maison, ce résident du New Jersey passe du temps à parcourir les sentiers locaux, qui peuvent être étroits, techniques et chargés de chutes. Son meilleur conseil : “Tu ne t’en remettras jamais si tu n’essaies pas.” Voici quelques autres pointeurs de ce coureur polyvalent.

Trouvez un lieu d’entraînement. Recherchez une grosse bûche (environ 18 pouces de hauteur) qui traverse le sentier avec une approche et une sortie relativement droites. S’il y a des racines ou un rocher devant la bûche que vous pouvez utiliser pour aider à faire décoller votre roue avant, c’est encore mieux. Il suggère également de trouver un journal au début de votre trajet vers la session. “Vous ne voulez pas pratiquer lorsque vous êtes épuisé”, dit Chase.

Essayez-le avec un ami. Essayez de trouver quelqu’un qui est déjà doué pour éliminer les bûches ou d’autres obstacles. “Cela aide toujours de regarder quelqu’un mieux que vous ne le faites”, dit Chase. Vous apprendrez la vitesse et les mouvements du corps en regardant votre ami.

Décomposez-le. Si le saut de bûches est nouveau pour vous, prenez le temps de décomposer les étapes – cela peut être quelque chose que vous faites au cours de plusieurs trajets. La première étape consiste à placer votre roue avant sur la bûche. Approchez-vous de la bûche en position d’attaque (genoux fléchis, coudes sortis, fesses hors de la selle); donnez un coup de pédale rapide pendant que vous vous penchez légèrement en arrière tout en tirant vers le haut et vers l’arrière sur vos barres pour relever la roue avant. “Une fois que vous pouvez le faire, travaillez sur une plante rapide – posez un pied sur la bûche pour vous pousser.” Vous vous sentez à l’aise avec la plante rapide? Il est temps de le garder sur le vélo.

Touchez d’abord. Commencez lentement et utilisez le même mouvement de roue avant sur la bûche, mais ne vous arrêtez pas. “Une fois que j’aurai touché ma roue avant sur la bûche”, dit Chase, “je mettrai une certaine pression sur ma chaîne/pneu arrière et je me précipiterai vers l’avant pour faire passer mon pneu avant par-dessus l’arrière et sur le sol.” Considérez cela comme un mouvement avec deux parties distinctes mais rapides. Après avoir poussé vers l’avant sur vos barres pour faire passer la roue avant, faites glisser votre poids sur la roue arrière pour l’empêcher de rebondir sur la bûche et de vous envoyer par-dessus les barres.

Pop ensuite. Une fois que vous êtes à l’aise avec le toucher et le lancer de la roue avant, commencez à ajouter de la vitesse et recherchez des caractéristiques de sentier plus petites qui peuvent servir de mini-rampe pour vous aider à franchir le rondin. “Le moyen idéal pour moi est de repérer une racine ou une pierre avant la bûche et de l’utiliser pour faire de la pop”, explique Chase. “Ensuite, vous pouvez aérer dessus et ne jamais perdre votre élan.” Le “pop” exagère le mouvement du mouvement de toucher et de lancer – au lieu de planter votre pneu avant sur la bûche, vous le faites sauter complètement et poussez vers l’avant (et faites rouler le guidon vers l’avant avec vos mains) pour obtenir la roue arrière à suivre.

Effacez-le… à temps. Au fil du temps, exagérez le mouvement de saut pour que les deux roues dégagent la bûche. C’est une question de confiance et, oui, un peu plus de vitesse. L’essentiel à retenir : Commencez petit pour voir grand. Avec le temps et la pratique, vous effacerez ce journal comme s’il n’était même pas là.

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