Conseils de cyclisme : compétences de conduite en groupe

Je me souviens encore 30 ans en arrière de ma première randonnée de groupe réussie en tant que junior à Vancouver, en Colombie-Britannique. C’était stimulant de se sentir accepté par les coureurs chevronnés et exaltant de ressentir la force pure d’un groupe de cyclistes par rapport à la vitesse que je pouvais atteindre par moi-même. Pour y arriver, j’ai appris des leçons à la dure, tout comme la plupart des coureurs – professionnels et récréatifs – qui acquièrent des compétences de pack à la volée, en observant, en essayant, en se faisant insulter et finalement en comprenant. Voici les compétences clés à maîtriser avant de sauter dans un groupe.

Pédalez en douceur. Tout d’abord, vous devez apprendre à rouler régulièrement par vous-même. De nombreux débutants utilisent une cadence trop faible, ce qui fait avancer le vélo à chaque coup de pédale, ce qui est ennuyeux et même dangereux en groupe. Je recommande de rouler au moins à 90 tours par minute (tr/min) à chaque sortie. Garder votre cadence élevée vous permettra également de vous adapter aux changements de vitesse par petits incréments, plutôt que de freiner ou d’accélérer à fond. Pour maintenir votre régime constant, changez fréquemment de vitesse en fonction du terrain et des conditions de vent. N’oubliez pas : ne regardez pas la transmission de votre vélo lorsque vous changez de vitesse. Entraînez-vous en solo jusqu’à ce que vous puissiez le faire au toucher.

Rapprochez-vous et soyez prévisible. Les meutes sont le plus souvent constituées d’une ou deux lignes de coureurs pour maximiser les avantages du coupe-vent. Pour ressentir le courant d’air, rendez-vous avec un ou deux autres coureurs sur une route calme et plate et entraînez-vous à rouler en file indienne. Déplacez-vous doucement latéralement d’environ un pied pour trouver l’espace où il y a le moins de résistance au vent. C’est le bon endroit. Cette position variera en fonction de l’endroit où vous vous trouvez par rapport au vent, un peu comme la voile.

Se relaient à l’avant pour partager le travail. Lorsque vous êtes prêt à vous retirer de l’avant, informez le pilote derrière avec un signal de la main ou de la voix, vérifiez par-dessus votre épaule s’il y a des voitures, sortez progressivement de la ligne, puis relâchez juste assez pour dériver lentement vers l’arrière du groupe . Ensuite, roulez deux par deux, en essayant d’être à portée de bras de l’épaule à côté de vous. Vous devriez rouler assez près pour poursuivre une conversation sans que ceux qui sont derrière vous entendent ce que vous dites – vraiment, si près. Constituez un groupe de quatre à six coureurs avant de rejoindre un groupe plus important.

Regardez devant vous. Peu importe où vous vous trouvez dans le peloton, il est essentiel que vous surveilliez la surface de la route devant le groupe. Ceux qui sont à l’avant devraient signaler les objets dangereux qui arrivent – trous, rochers, chiens, etc. – mais tout le monde est responsable de partager cette prise de conscience. Gagner en confiance en levant le regard de la roue devant vous prend du temps, mais vous pouvez le démarrer en allant sur un terrain en herbe avec un ami et en file indienne pour vous entraîner. Vous constaterez que ce n’est pas si difficile si vous roulez tous les deux régulièrement et de manière prévisible.

Alex Stieda, le premier nord-américain à porter le maillot jaune du Tour de France, avec 7-Eleven en 1986, anime des tournées et des stages techniques (stiedacycling.com).

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