Conseils pour survivre à une course par étapes de vélo de montagne

Une course par étapes d’une semaine, quelle qu’elle soit, est difficile, mais les événements de vélo de montagne peuvent être particulièrement difficiles pour votre vélo et votre corps. C’est pourquoi les athlètes qui participent à la course par étapes de vélo de montagne Trans-Sylvania Epic de sept jours dans le centre de la Pennsylvanie sont parmi les cyclistes les plus coriaces. Des meilleurs pros aux amateurs qui prennent des jours de vacances pour courir, tout le monde doit avoir la semaine parfaitement composée pour traverser les 215 miles de singletrack rocheux, les montées brutales sur route de gravier et le «sentier primitif». Nous avons demandé à des coureurs de tous niveaux, à un entraîneur et à l’un des promoteurs de course des conseils pour que votre course de plusieurs jours se déroule sans heurts.

Inscrivez-vous tôt
“Le processus d’inscription pour de nombreuses courses par étapes plus importantes devient une compétition en soi, alors sachez si vous devez être prêt à l’ouverture des inscriptions.”—Peter Glassford, entraîneur cycliste et quatrième du TSE 2015

Sachez à quoi vous attendre
« Parlez aux gens qui ont fait la course ou regardez en ligne et voyez ce que les gens ont fait pendant la course, et basez vos choix d’équipement sur cela si vous le pouvez. Pour Trans-Sylvania, par exemple, c’est super rocailleux et chaque jour est juste une conduite difficile, donc la suspension intégrale est pratique. »—Justin Lindine, vainqueur de la course 2015

Concentrez-vous sur la forme physique
«J’essaie de rouler autant que je peux à l’avance. Cette année, j’ai juste assez roulé pour m’en sortir, c’est-à-dire cinq jours par semaine depuis décembre. Je suis aussi allée à la salle de sport deux fois par semaine, car l’année dernière, mes bras ont été détruits en chevauchant les rochers. »—Vanessa McCaffery, quadruple concurrente TSE

Entraîne ton cerveau
“Une partie de l’endurance est des compétences mentales. Dans votre entraînement, cela signifie ajouter des jours plus longs afin que vous compreniez ce qui se passe et à quoi ressemble la fatigue, et cela vous aidera à apprendre le rythme afin d’éviter de vous retrouver dans un endroit sombre de la course. Mais rappelez-vous, tout le monde a de mauvais jours et vous devez être prêt à faire votre propre course et à combattre ces pensées négatives. —Peter Glassford

Emballez intelligemment
« Codage couleur : dans le chaos des matins de camp, si je vois quelque chose d’orange, je suis à peu près sûr que c’est le mien : des chaussures, un casque, des démonte-pneus, des poignées, etc. Beaucoup de gens ont les mêmes modèles de vélos, et presque tous les vélos sont noirs ces jours-ci. Donc, si vous avez une selle bleue, il sera plus facile de repérer votre vélo. » – Dave Pryor, promoteur de la course

“J’ai un plan de repas ici, mais vous devez apporter de la nourriture supplémentaire. Vous pouvez avoir faim à trois heures du matin. »—Vanessa McCaffery

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“Soyez votre propre hotspot. Croyez-moi, les promoteurs travaillent très dur et dépensent beaucoup d’argent, en installant un accès Internet sans fil qui est utilisé instantanément par l’équipe des médias ou un membre de la famille qui passe des films à la vapeur toute la journée pendant que les coureurs sont en course. Ce sera peut-être plus facile une fois que Starbucks aura acheté toutes les zones urbaines et s’étendra dans les bois. Mais jusque-là, les coureurs doivent faire leurs propres plans. “-Dave Pryor

« Le confort de la maison est essentiel, quelque chose que vous pouvez attendre avec impatience pendant que vous êtes sur le parcours ou pour vous sortir du lit tous les matins. Mon exemple : Coffee Robot. Habituellement, le premier son que j’entends chaque matin est celui de ma machine à expresso qui produit une tasse pour [fellow racer] Mike Wissell. » – Dave Pryor

Ajustez vos attentes
“Cela peut être intimidant lorsque vous regardez sept jours de course et que vous avez une pause vélo ou une crevaison au début et que vous perdez beaucoup de temps. Mais une partie de cela consiste à ne pas être trop submergé par la vue d’ensemble et à se rendre compte que chaque jour est une course en soi. Soyez fluide avec vos objectifs : vous êtes peut-être hors course pour le classement général, mais vous pourriez plutôt vous concentrer sur une bonne performance chaque jour. De nombreux événements ont d’autres compétitions, comme la Trans-Sylvania Epic qui comprend une compétition d’Enduro. C’est bien d’avoir ces éléments et ces objectifs plus gérables. » – Justin Lindine

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Course par étapes de vélo de montagne épique Trans-Sylvania

« Allez à votre rythme. Vous devez comprendre qu’il y a les quatrième et cinquième jours à venir. »—Erik Eisemann, double concurrent TSEpic dans la catégorie Hommes 40+

Récupérer à droite
«Je m’en sors avec beaucoup de repos, beaucoup de liquides et encore beaucoup de repos. Après chaque étape, je saute dans la piscine puis je fais une sieste. »—Libby Sheldon, trois fois concurrente du TSE

« Il faut une check-list, mentale ou physique, pour s’assurer qu’à la fin de chaque étape, on s’occupe de tout : ton vélo est propre, tu t’es douché, mangé, tu as des vêtements prêts pour demain, ton vélo est travailler, tout ça. On a l’impression d’avoir beaucoup de temps après une étape, mais ça va super vite. »—Peter Glassford

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Profite de l’instant…
« Déposez votre appareil et établissez de vraies connexions. La course par étapes bien faite est une expérience d’immersion totale. Utilisez Twitter ou Instagram pour publier une mise à jour rapide pour tout le monde à la maison (surtout si cela les rend jaloux), mais commencez ensuite à préparer le déjeuner avec votre colocataire et apprenez à mieux le connaître. Il y a de fortes chances que vous deveniez de bons amis. » – Dave Pryor

…même quand ça fait mal
«Nous sommes tous confrontés à beaucoup de douleur et nous le comprenons. C’est ce qui est cool : tout le monde ici fait face à la douleur toute la journée, mais nous obtenons tous cet accomplissement à la fin. ”—Erik Eisemann

« C’est dur, mais il suffit de le faire. Vous n’avez pas d’autre choix. Vous devez prendre chaque jour un à la fois. »—Libby Sheldon

Rappelez-vous pourquoi vous courez
« Amusez-vous, parce que si vous ne vous amusez pas, alors pourquoi êtes-vous ici ? Je l’aime parce que je peux vérifier toute la semaine. Je ne sais même pas quel jour on est. Tout ce sur quoi je me concentre, c’est me lever, faire du vélo, manger, récupérer et tout recommencer. —Sandy Marshall, infirmière et trois fois concurrente du TSE

« La vraie vie joue un rôle majeur dans mon année, et les trois prochaines semaines, je ne pourrai probablement même pas rouler. Mais avec quelque chose comme ça, je ne passe pas un tas de week-ends à courir, je passe une semaine à cette course et c’est fait. »—Erik Eisemann

« Personne ne m’embête ici. Je ne réponds pas aux appels professionnels, je ne suis pas au bureau. Je suis juste en train de traîner, de rouler et de filmer la merde avec des amis. De plus, je sais que dans deux semaines, je serai rapide. » – Vanessa McCaffery

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