Contenu sponsorisé : les mythes et les malentendus sur les crampes musculaires

Il n’y a pas de désaccord sur ce qu’est une crampe musculaire – un resserrement soudain et douloureux d’un muscle, généralement au mollet ou au pied. Mais il y a beaucoup de confusion sur les causes des crampes musculaires associées à l’exercice et, par conséquent, sur la meilleure façon de les traiter. Jetons un coup d’œil à certains des mythes les plus courants et pourquoi ils persistent depuis des décennies.

Mythe 1 : Restez bien hydraté pour éviter les crampes musculaires.

Lorsque vous transpirez, vous perdez du liquide et du sodium, un électrolyte. Des études récentes dans la revue Medicine & Science in Sports & Exercise (2010) et le British Journal of Sports Medicine (2012) ont déterminé que même une diminution de 3 à 5 % du poids corporel due à la transpiration après un exercice intense n’était pas liée à un risque élevé de crampes. Les chercheurs ont conclu que le degré habituel de déshydratation et de perte d’électrolytes n’altérait pas la susceptibilité aux crampes.

Mythe 2 : Mangez une banane pour traiter les crampes musculaires.

Une banane moyenne fournit 12 % de l’apport quotidien recommandé en potassium, un minéral important pour l’équilibre des électrolytes. Mais une étude de 2012 dans le Journal of Athletic Training a révélé qu’il fallait 60 minutes après avoir mangé une portion de bananes (1½ banane) ou 30 minutes après avoir mangé deux portions (3 bananes) pour que le taux de potassium dans le sang augmente. Pour toute personne en proie à une crampe douloureuse, de tels délais prennent beaucoup trop de temps, comme l’ont conclu les chercheurs.

Mythe 3 : Le jus de cornichon remplace le sodium perdu pour soulager les crampes.
Bien que certains athlètes trouvent que boire du jus de cornichon est efficace pour soulager la douleur des crampes, cela ne semble pas être le résultat de sa teneur en sel ou en liquide. Selon des recherches dans le Journal of Athletic Training (2009) et Medicine & Science in Sports & Exercise (2010), la composition du plasma sanguin est restée la même 5 minutes après avoir bu du jus de cornichon ou de l’eau.

Si la déshydratation n’est pas la cause d’une crampe, y a-t-il quelque chose dans le jus de cornichon qui offre un indice ? Il a fallu un lauréat du prix Nobel pour le comprendre. Examinons d’abord comment le mythe du remplacement des fluides et du sel comme remède contre les crampes a commencé.

La naissance d’un mythe

Pourquoi tant de gens croient-ils que la perte de liquide et de sel entraîne des crampes ? Pour cela, nous pouvons remercier une étude de 83 ans du chercheur de Harvard John Talbott. Talbott et un collègue ont examiné les crampes des travailleurs qui construisaient le barrage Hoover au cours de l’été 1932 et ont lié leur rétablissement à la consommation de lait salé. Ils ont conclu que la reconstitution du sodium et des liquides perdus par la transpiration soulageait les crampes.

Marketing du mythe du liquide et du sel

Toute une industrie de fabricants de boissons et de suppléments pour sportifs a tiré le meilleur parti de cette théorie. En basant leurs produits sur les découvertes de Talbott, ils ont fait de l’hydratation et du remplacement des électrolytes (qui peuvent en aider quelques-uns mais pas beaucoup) un traitement contre les crampes qui n’a pas été scientifiquement validé. En fait, nous savons maintenant que lorsque vous transpirez, vous transpirez principalement du liquide, laissant l’équilibre électrolytique dans votre sang élevé, et non appauvri. Pourtant, les fabricants de boissons pour sportifs voudraient vous faire croire que vous transpirez tous vos électrolytes et que vous devez les reconstituer.

Épingler le mythe sur l’athlète

On croit que les athlètes mal préparés ou pas assez en forme sont plus sujets aux crampes. Cela s’étend aux athlètes professionnels, qui sont souvent ridiculisés en public pour avoir des crampes alors que ce n’est pas de leur faute. Les athlètes d’élite sont extrêmement en forme et suivent des régimes nutritionnels précisément calibrés pour optimiser leurs performances. Et pourtant, ils ont encore des crampes.

La vérité sur la crampe

Rod MacKinnon est un neuroscientifique lauréat du prix Nobel qui se trouve également être un athlète d’endurance. Après qu’un épisode de crampes douloureuses lors d’un voyage en kayak l’ait laissé presque immobile en mer, MacKinnon a décidé qu’il devait trouver la véritable cause des crampes.

La plupart des gens pensent que les crampes surviennent à cause d’un problème musculaire. Mais MacKinnon a découvert une percée : c’est le nerf, pas le muscle. S’appuyant sur ses recherches sur la structure des canaux ioniques – découvertes qui lui ont valu le prix Nobel en 2003 – MacKinnon savait que les cellules nerveuses (neurones) déclenchent l’action des muscles en fonction de l’ouverture et de la fermeture des canaux ioniques. Mais lorsque les motoneurones de la moelle épinière deviennent surexcités et se déclenchent excessivement, les nerfs se déstabilisent. Le résultat? Crampes douloureuses.

Après avoir identifié la cause, MacKinnon savait que la solution consistait à réparer la surchauffe des motoneurones dans la moelle épinière. Son moment “aha” est venu quand il a pensé que le jus de cornichon pourrait avoir certains effets activateurs sur les nerfs sensoriels de la bouche. S’il pouvait trouver la bonne formulation d’ingrédients dans une boisson, il pensait que cela pourrait déclencher un effet calmant en cascade – de la bouche, de la gorge, de l’œsophage et de l’estomac – jusqu’au système nerveux. Du coup, les motoneurones surexcités pourraient se détendre et le muscle serait à l’aise.

En 2016, la formule exclusive épicée de MacKinnon de Flex Pharma sera disponible pour les consommateurs. Enfin, MacKinnon renversera des décennies de mythes et d’incompréhensions sur les crampes, en fournissant un véritable traitement et une prévention des crampes basés sur des résultats scientifiquement validés.

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