Cours intensif

Dans quelques années, lorsque les gens raconteront le Tour de France 2011, ils parleront d’abord de l’intrigue des derniers jours qui a abouti à la victoire spectaculaire de Cadel Evans. Scénario numéro deux ? Les accidents. Surtout au cours de ses deux premières semaines, le Tour a été remarquable par la quantité d’épaves qui ont eu lieu.

Bien qu’ils aient fait SportsCenter de manière prévisible, les accidents ont une résonance plus profonde pour tous ceux qui aiment rouler. Maxim Iglinsky coupant un spectateur comme une poubelle au bord de la route, divers coureurs glissant dans des descentes humides, et Juan Antonio Flecha et Johnny Hoogerland se faisant écraser par une voiture nous parlent tous parce que nous craignons ces mêmes scénarios – ou avons déjà vécu quelque chose de similaire. Et nous nous émerveillons quand, d’une manière ou d’une autre, beaucoup de ces cyclistes se lèvent avec une simple éruption cutanée et continuent à rouler.

“Vous rebondissez toujours”, déclare Craig Lewis, de l’équipe HTC-Highroad, aujourd’hui disparue, qui a failli mourir après avoir été heurté par une voiture lors du Tour de Géorgie 2004. “J’ai chuté plusieurs fois. Beaucoup de gens auraient arrêté de courir, mais je suis content d’avoir persévéré. Si vous mettez ces limites, vous manquez tellement dans la vie.”

Vous auriez, par exemple, manqué ces moments apparemment mystiques où vous êtes tombé à deux doigts de vous écraser – quelque chose s’est mal passé et vous étiez sur le point d’augurer l’accotement d’une route locale – mais vous l’avez sauvé d’une manière ou d’une autre. Comme lors de l’étape 17 du Tour, dans la descente technique du Pramartino, lorsque le leader de la course, Thomas Voeckler, a emporté trop de vitesse dans un virage serré à gauche. Au lieu d’essayer de faire le virage – ce qui l’aurait envoyé dans un mur extérieur à 40 mph – il a aperçu une porte donnant sur une petite cour et a pointé son vélo dans une zone de dégagement. Il a perdu peut-être 20 secondes sur son avance, mais est resté debout et indemne.

Nous ne pouvons pas vous apprendre à faire cela. L’arrêt de Voeckler est le résultat d’un instinct et de réflexes aiguisés depuis de nombreuses années. Aucune série d’instructions ne suffirait, et vous ne vous en souviendriez pas dans le feu de l’action de toute façon.

Mais nous pouvons offrir des conseils utiles. Nous présentons ici une introduction sur la manière d’éviter les scénarios courants et les erreurs pouvant entraîner des chutes. Rappelez-vous ces conseils et pratiquez quelques compétences clés, et elles finiront par devenir câblées pour le moment où vous en aurez le plus besoin. Et pour ces moments où vous tombez en panne, nous vous proposons quelques conseils sur l’art de limiter les dommages collatéraux.

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