‘Cycling Without Age’ apporte la joie de rouler à ceux qui ne le peuvent plus

Ole Kassow, de Copenhague, au Danemark, se rendait au travail à vélo un matin de 2012 lorsqu’il a remarqué un vieil homme handicapé assis sur un banc à l’extérieur d’une maison de retraite locale. L’homme lui a rappelé son père, qui utilise un fauteuil roulant.

Connaissant les défis qui accompagnent la mobilité réduite à un âge avancé et pensant à quel point le cyclisme est profondément ancré dans la culture de Copenhague, une pensée lui vint à l’esprit : l’homme n’avait probablement pas fait de vélo depuis longtemps et, pensa Kassow, il était probablement raté.

“Je n’arrivais pas à me sortir cette pensée de la tête, que j’avais besoin de remettre cet homme sur un vélo”, a déclaré Kassow à Bicycling.

Kassow a donné suite à son idée dès le lendemain en louant un pousse-pousse et en proposant des promenades aux personnes âgées à la maison de retraite. Il a fini par piloter une femme, qui a commencé à lui raconter des histoires sur la vie à Copenhague pendant qu’ils roulaient. À leur retour, le personnel de l’établissement a été étonné de la réaction énergique de la femme au trajet.

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Ces randonnées bénévoles sont devenues ce qui est maintenant l’organisation à but non lucratif Cycling Without Age. L’organisation s’associe à des maisons de retraite et à des établissements de soins pour personnes âgées du monde entier pour proposer des balades à vélo aux personnes qui y vivent. Les bénévoles qui s’inscrivent peuvent piloter des pousse-pousse, également appelés trishaws, qui peuvent transporter jusqu’à deux passagers. Il existe également des vélos adaptés aux fauteuils roulants.

L’objectif principal du programme est d’améliorer la vie des personnes âgées en les faisant sortir et revenir dans la communauté et en leur apportant de la joie en faisant du vélo. Selon Kassow, le programme donne à ses participants un plus grand “sentiment d’appartenance”. C’est aussi un moyen pour les jeunes générations qui se portent volontaires de se connecter et d’apprendre des générations plus âgées.

“C’est rapidement devenu quelque chose que les autres maisons de retraite voulaient faire à Copenhague”, a déclaré Pernille Bussone, capitaine de la communauté mondiale de Cycling Without Age, à Bicycling. De là, le programme a commencé à se répandre dans les pays voisins, comme la Suède et la Norvège. Aujourd’hui, l’organisation compte des chapitres dans plus de 45 pays.

Faire du vélo sans âge

Les résultats de ces manèges se sont révélés presque miraculeux.

“Il a vraiment le potentiel de changer radicalement la vie des gens”, a déclaré Kassow.

Leurs preuves de cela étaient anecdotiques au début. Mais après avoir mené une étude d’impact dans leur chapitre de Singapour, ils ont découvert que ces manèges avaient le potentiel d’améliorer l’humeur et les perspectives de vie des participants jusqu’à 80 %.

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Bien que les sorties plus courtes d’une journée soient peut-être le type de trajet le plus courant offert par les bénévoles, certains de leurs bénévoles ont fait preuve de créativité. Un chapitre en Suède, par exemple, a commencé à proposer des voyages de pêche sur glace à l’aide de trishaws. (Cette idée a fait son chemin et le chapitre de Varsovie, Wisconsin, propose un voyage de pêche sur glace le 8 février.)

Ils ont également introduit le cyclotourisme dans certains chapitres, qui consistent en des sorties de trois ou quatre jours en grands groupes, qui incluent des membres de la famille des passagers âgés et du personnel de leurs maisons de retraite. Ils séjournent dans des hôtels et pique-niquent souvent à l’extérieur. Certaines des randonnées à vélo ont réuni plus de 100 personnes.

La mère de Kassow, qu’il pilote fréquemment, dit que les randonnées à vélo en cyclo-pousse sont le seul type de vacances qu’elle veut faire maintenant.

“Je roule beaucoup avec ma mère”, a-t-il déclaré. « Elle a 81 ans et elle adore ça. Elle dit que c’est son moyen de transport préféré.

Faire du vélo sans âge

L’organisation gagne maintenant du terrain aux États-Unis où il existe actuellement 418 chapitres. Le Wisconsin et le Minnesota ont des chapitres particulièrement étendus parce que les États ont des programmes dédiés à l’amélioration des maisons de retraite et les bénévoles de Cycling Without Age ont pu recevoir des fonds pour acheter des trishaws.

“J’ai personnellement été témoin de la joie et des effets que le retour des personnes âgées à l’extérieur apporte à leur qualité de vie”, a déclaré Shelly Sabourin à Bicycling. Sabourin était directrice des soins infirmiers dans un établissement de soins à Madison, dans le Wisconsin, lorsqu’elle a découvert le programme en 2016. Elle dirige maintenant le conseil d’administration du programme américain de l’organisation.

“J’ai vu le TED Talk d’Ole au programme et j’ai tout de suite su que c’était quelque chose que je voulais apporter à mon organisation à l’époque”, a-t-elle déclaré.

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