Cyclistes – guidés et évalués

Essayez de dire à ces coureurs de Fred Whitton qu'ils ont eu de la chance de participer l'année dernière

Tom Simpson

Chef Argos

John Whitney/BikeRadar

Jamie Wilkins de Procycling au sommet de l'Alpe d'Huez après avoir remporté l'Étape du Tour Acte 1 l'an dernier

Arthur Espos.

Tour des Flandres

John Whitney/BikeRadar

Bête d'Exmoor

Tom Simpson

Nouvelle forêt Wiggle

Événements cyclistes au Royaume-Uni

Envie d’une cyclosportive ou d’un gran fondo dans un autre pays dans le cadre de vos prochaines vacances à vélo ?

Plus tôt cette année, nous avons donné notre point de vue sur les plus grands cyclosports du monde, les vélos les plus à la hauteur, ainsi que des plans d’entraînement, nos conseils pour s’y préparer et les surmonter en un seul morceau. Nous avons maintenant examiné les événements que nous avons organisés – ce n’est pas une liste exhaustive et vous pouvez ajouter les vôtres via notre liste d’événements d’entraînement BikeRadar – mais à notre avis, ce sont parmi les meilleurs.

Cap Argus, Afrique du Sud, mars

Si vous avez déjà beaucoup réfléchi à votre « liste de choses à faire » – des choses à faire avant de mourir -, nous avons une idée qui va sauter tout en haut. Le cap Argus, un galop de 68 milles à travers le terrain à couper le souffle de la péninsule du Cap, était peut-être le plus amusant que nous ayons jamais eu à vélo.

Avec plus de 35 000 personnes faisant la queue pour le départ échelonné de masse dans le centre du Cap, les premiers kilomètres de cette course sans circulation sont un tourbillon. C’est un travail autonome, avec des coureurs qui se faufilent à travers un peloton anxieux exigeant que les lignes soient tenues. Les accidents sont inévitables, mais si vous parvenez à rester intact pendant les premiers kilomètres sur l’autoroute, vous serez récompensé par une expérience unique.

John Whitney/BikeRadar

Le paysage côtier est d’un autre monde, tout comme le tronçon accidenté du parc national de Table Mountain. Attendez-vous aussi à voir des babouins au bord de la route, mais ne jetez pas vos peaux de banane dans leur direction ! Si vous en avez assez dans le réservoir au pied de Chapman’s Peak, vous apprécierez le sprint de 40 km. Il ne reste plus qu’à négocier l’étonnante montée de Suikerbossie, où un public en attente déclenche une tempête d’enthousiasme. C’est peut-être ce qui se rapproche le plus d’un cycliste amateur d’un pro.

Le seul inconvénient est qu’à 109 km, le plaisir se termine trop tôt. Une solution, à condition que votre heure de départ soit suffisamment tôt et que vous puissiez supporter le soleil brûlant de l’après-midi, consiste à faire comme certains membres de notre équipe et à partir pour un autre tour, cette fois avec du café et du gâteau ajoutés. Nous avons poliment refusé, ayant dépassé notre limite sur la course réelle avec un respectable 3 heures 19 minutes. Au lieu de cela, nous nous sommes assis dans l’une des nombreuses tentes à bière, en ouvrant une froide avec l’heure juste après 10 heures.

Etape du Tour, France, juillet

Même s’il était de la même longueur que “l’Argus”, l’acte 1 de l’Etape du Tour en circuit fermé l’an dernier, grâce à sa montagne itinéraire, était une toute autre proposition. Il reflétait l’étape 19 du Tour de France 2011 et, comme dans la course, la distance tronquée de 68 milles a servi à animer la course, donnant aux coureurs la confiance nécessaire pour affronter le redoutable trio du Col du Télégraphe, du Col du Galibier et de l’Alpe d ‘ Huez sans crainte de faire sauter un joint plus loin.

Arthur Espos.

Jamie Wilkins de Procycling porte un toast à son Look 695 après avoir conquis l’Alpe d’Huez en seulement une heure

L’organisation était remarquable : motos de police et photographes (65 au total), voitures officielles, camions, vans, cars, ambulances, voitures d’assistance technique Mavic… l’Étape imite le Tour pas seulement avec le parcours. Ce n’est peut-être pas surprenant car l’événement est désormais géré par le propriétaire du Tour ASO Nous avons terminé en 4h34, escaladé l’Alpe en 60 minutes, nous sommes classés 322e sur 9 500 partants et avons adoré chaque seconde de l’expérience.

Cyclosport Tour des Flandres, Belgique, mars

John Whitney/BikeRadar

Il est difficile de dire à partir de la photo ci-dessus à quelle vitesse Tyler Farrar de Garmin-Barracuda navigue sur les pavés du Tour des Flandres, mais il était nettement plus rapide que nos tentatives 24 heures plus tôt pendant le sport. Nous estimons qu’il y avait environ 20 km de goudron répartis sur le parcours de 138 km du circuit, et nos cœurs se serraient chaque fois que nous voyions un nouveau tronçon à l’horizon.

La configuration du vélo est essentielle sur les pavés, et grâce à nos hôtes du week-end, Ridley Bikes, nous avons eu leur Noah FB Fast, un vélo fantastique totalement en désaccord avec son environnement. Son cadre ultra-rigide nous a fait des ravages, chaque caillou envoyant des ondes de choc dans nos bras, nous laissant battus et meurtris alors que nous franchissions la ligne d’arrivée à Audenarde avec 4h50 au compteur. Si seulement nous avions pu imiter la tactique de Lars Boom consistant à passer à son vélo de cyclocross basse pression pour les pavés lors du tout aussi éprouvant Paris-Roubaix, nous aurions laissé la Belgique en bien meilleure forme.

Plus de 15 000 personnes se sont attaquées à la piste à la fin du mois dernier, le nombre d’enfants, de femmes et d’hommes plus âgés participant reflétant la partie du monde dans laquelle nous nous trouvions. des plus détendus. Il n’y a pas de puces de chronométrage impliquées et partez comme et quand vous le souhaitez. Ne vous attendez pas non plus à filer en un temps record ; les routes sont très étroites et, en particulier dans les montées pavées, un grand nombre de coureurs peuvent se rassembler au point où la seule option est de sortir et de pousser.

Exmoor Beast, Royaume-Uni, octobre


Tom Simpson

Bien que le temps parfait ne soit jamais garanti, la plupart des grands événements auxquels nous nous sommes attaqués ont au moins eu lieu pendant les mois où la perspective d’un soleil chaud est une possibilité. Ce n’est pas le cas de l’Exmoor Beast, une course de 102 milles à travers le parc national d’Exmoor qui a lieu chaque année le premier jour du retour des horloges. Seul le Fred Whitton Challenge a été une journée plus difficile en selle l’année dernière et si ce n’était pas le fait qu’il soit arrivé vers la fin de la saison alors que nous avions beaucoup de kilomètres dans les jambes, il aurait peut-être hoché la tête. Nous avons fait le tour en 7h27, bien trop long pour faire du vélo en plein mois de novembre. Nous pourrions continuer à dire à quel point c’est difficile, mais cette image en dit long.

Wiggle New Forest, avril

Bien que de nombreux lecteurs en dehors du Royaume-Uni ne le connaissent peut-être pas, Wiggle (et leur partenaire dans leur série sportive, UK Cycling Events) ont remporté un vainqueur avec leur événement de 85 miles autour du magnifique parc national de New Forest. Les sportifs ne sont aussi bons que les routes sur lesquelles ils sont basés, et ils ne viennent pas beaucoup mieux que cela. Ce n’est pas le plus vallonné de tous (notre Garmin 800, gracieuseté de Cotswold Outdoor, a enregistré 3 500 pieds), mais c’est un parcours exquis pour vous réveiller d’un sommeil post-hiver.

Événements cyclistes au Royaume-Uni

Il vous emmène sur tout le périmètre du parc et les routes principales ne sont utilisées qu’en cas d’absolue nécessité. Faites également attention aux nombreux chevaux sauvages, ou vous serez un recadrage malchanceux. Avec des cochons et des moutons errant librement dans des villages pittoresques le long du chemin, c’était vraiment un monde loin de la vie trépidante de la ville. À l’époque, nous étions ravis de notre temps de 4:42, mais voir notre position initialement élevée s’éclipser à mesure que la journée avançait était déchirant.

Les organisateurs ont dû diviser l’événement en deux jours cette année, telle était la demande. Plus de 1 500 personnes ont participé dimanche seulement, ce qui suggère qu’il pourrait finir par devenir l’un des événements sportifs “incontournables” du calendrier.

Défi Fred Whitton, mai


Tom Simpson

Personne ne sait ce qui pousse les gens à se précipiter le jour du Nouvel An, lorsque les inscriptions s’ouvrent, pour s’inscrire à ce monstre de 112 milles. C’est peut-être la culpabilité des excès de la nuit précédente ou une résolution irréfléchie du Nouvel An.

Quelle que soit la raison, les 1 400 places se remplissent en quelques heures, les organisateurs tirant désormais les noms «chanceux» d’un chapeau. Un accident quasi catastrophique lors de la descente du col Hardknott, largement considéré comme la route la plus raide de Grande-Bretagne, a laissé Radar de vélo regarder une heure ignominieuse au nord de 10 heures en 2011, et un désir de corriger cette erreur est la raison pour laquelle nous reviendrons à l’avenir pour tout recommencer. L’année prochaine.

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