De retour dans le peloton

Pendant quelques années après avoir déménagé de New York à la banlieue du New Jersey, je n’ai pas fait de trajet en groupe. Les choses étaient trop mouvementées pour que je sois un habitué des manèges locaux du mardi soir ou du samedi matin, et quand je pouvais m’éloigner du travail ou des obligations familiales, je me faisais exclure des groupes les plus rapides – et la fierté ne me permettait pas de me détendre avec un groupe plus lent, auquel j’appartenais.

Alors j’ai roulé tout seul, ce qui était mieux que de ne pas rouler du tout. Mais j’ai raté la compagnie, la compétition et le fait d’être un habitué d’un tour de groupe. Personne ne m’a jamais donné de surnom quand je roulais en solo.

Ensuite, j’ai rencontré Ticknor, dont les enfants connaissent mes enfants, et nous avons découvert que nous roulions tous les deux chaque fois que nous le pouvions. Nous nous sommes donc juré d’y aller ensemble. C’était plutôt bien, même si le gars n’a qu’une seule vitesse.

Ensuite, Ticknor a rencontré un tas d’autres gars à travers d’autres enfants que ses enfants connaissent. Alors Tick et moi avons commencé à rouler avec eux. Ils étaient nouveaux dans le sport, et même s’ils étaient très en forme, ils maniaient leurs vélos comme s’ils se retiraient de la drogue.

Ils n’avaient aucune idée de comment rouler en ligne, de suivre leur rythme ou de s’habiller en fonction de la météo. Une fois, alors que l’un d’eux avait une crampe, un autre lui a donné un gel : “Ceci contient un supplément de sodium, donc la douleur devrait disparaître.” Le gars avec la crampe a frotté le gel sur son mollet. Mais mec, ils adoraient rouler.

Ma boîte e-mail s’animait tous les jeudis vers 15 heures, lorsque les pensées du groupe se tournaient vers une sortie de fin de semaine. Aucun de ces gars n’avait beaucoup de contrôle sur son emploi du temps, donc plutôt qu’un “À samedi à 8h au Green Village Deli”, les e-mails sont devenus un système d’arbitrage de qui pouvait rouler et quand, et bien qu’il y ait parfois des suggestions qui peut-être nous pouvions aller longtemps et fort pour une fois, ou gravir des collines, nous savions que ce serait presque toujours la même chose : rouler quand la plupart d’entre nous pourraient se réunir, et aller aussi vite que possible pendant le temps imparti.

C’était il y a quelques années. À travers toutes sortes de conditions météorologiques, d’humeurs et de conditions familiales, nous avons roulé en groupe. Nous avons des rencontres hors vélo avec nos familles, mais nous ne parlons que de vélos. De nouveaux gars comme Sean et Chris ont rejoint; seul Bixby a cessé de se montrer, mais personne ne l’aimait de toute façon. Certains d’entre nous ont des surnoms : Schiff, The Kaiser, Moose, Fat Mike – qui a commis l’erreur tragique de dire qu’il préférerait être connu sous le nom de Sensitive, Big-Boned Mike et qu’il est maintenant condamné à voir Fat Mike gravé sur sa pierre tombale. . Seth semble être notre chef, qu’on le veuille ou non.

Nous avons même fait un voyage ensemble, pour gravir des itinéraires de Tour dans les Alpes. Ce n’est pas un grand groupe. Il n’a pas de nom ni d’heure et de lieu désignés à partir desquels rouler. C’est pitoyablement lent. Mais c’est mon tour de groupe hebdomadaire, et je suis une personne moindre quand ça me manque.

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