Demandez au vélo : engourdissement hivernal, routes salées et épuisement professionnel

Quand est-il acceptable de s’accrocher à un groupe au milieu d’un trajet, et quelle est la meilleure façon ?
Rejoindre un tour de groupe, c’est un peu comme voir des gens que vous connaissez dans un restaurant – il est généralement plus facile de s’asseoir avec un groupe de 20 qu’avec deux amis à leur propre table. S’il s’agit d’un grand groupe, disons 10 coureurs ou plus, vous pouvez vous glisser sur le dos et dire quelque chose comme « ça vous dérange si je reste assis un moment ? Si le groupe compte moins de cinq personnes, sachez que vous pourriez vous immiscer dans une réunion plus intime. Le rythme est tout aussi important. Si vous deviez vous casser un poumon pour comprendre, vous pourriez devenir un gâchis indigne juste en essayant de vous accrocher. Et si le rythme s’avère plus doux que souhaité, il faut absolument laisser le groupe dicter l’effort. Il est tout aussi important de partir gracieusement. Décollez à un virage avec un adieu agréable: «Merci pour le brouillon. Je vais par ici. À un de ces quatre!”

Plus je roule en hiver, plus vite mes orteils et mes doigts deviennent froids et engourdis. Pourquoi?
Le bout de vos doigts devient-il blanc ou bleu lorsqu’il s’engourdit ? “Si c’est le cas, vous pourriez avoir le phénomène de Raynaud, une condition dans laquelle les vaisseaux sanguins se spasment et diminuent le flux sanguin”, explique Alynn Kakuk, physiothérapeute pour le Nature Valley Grand Prix Pro Chase et les équipes cyclistes collégiales. Dans ses recherches non publiées, Kakuk a découvert que 22 % des cyclistes à travers le pays présentaient des symptômes de la maladie de Raynaud (contre environ 4 à 9 % de la population générale). La condition se produit généralement par une exposition répétée au froid ou au stress; un traumatisme ou des vibrations peuvent également le déclencher. Si vous avez eu de légères engelures lors de sorties précédentes, vos vaisseaux sanguins peuvent présenter un risque accru de spasme, même si vous n’avez pas la maladie de Raynaud, explique Aaron Goldberg, MD, médecin urgentiste à Milwaukee. Gardez vos mains et vos pieds isolés et secs lors des sorties par temps froid. Bonnes options : chaussons en néoprène, gants ou mitaines imperméables et isolés, et chauffe-mains à piles ou à produits chimiques (comme ceux que les skieurs utilisent). Si vous ne ressentez des symptômes qu’occasionnellement, il est peu probable que cela entraîne des dommages permanents, dit Kakuk. Mais s’ils persistent, consultez votre médecin.

La saison dernière m’a laissé un peu brûlé sur le vélo. Dois-je m’absenter pendant l’hiver ?
Une courte pause ne vous fera certainement pas de mal. Tout comme les randonnées de récupération en saison aident votre corps à récolter les fruits des efforts d’entraînement intensifs, les pauses hors saison aident à restaurer vos ressources physiques et mentales. Si le fait de ne pas avoir de structure vous rend nerveux, vous pouvez utiliser le temps pour travailler sur les bases et vous entraîner. “L’hiver est le moment idéal pour développer l’endurance en faisant de longs trajets conversationnels faciles et pour se concentrer sur le développement des compétences générales, telles que la mécanique du pédalage, les virages et la descente”, déclare l’entraîneur David Brinton, ancien membre de l’équipe olympique américaine de cyclisme qui a formé de nombreux champions nationaux. L’entraînement en force est efficace pour développer la puissance et la récupération musculaire, et il procure également des avantages psychologiques. “Les coureurs qui s’entraînent de manière croisée sont généralement plus désireux d’augmenter l’intensité au début de l’année suivante”, explique Brinton. Il constate également que les cyclistes qui résident dans des climats plus froids et qui s’entraînent en cross-train s’en sortent aussi bien, sinon mieux, à long terme que ceux qui vivent dans des climats qui leur permettent de rouler dehors toute l’année.

Rouler sur des routes salées peut-il sérieusement endommager mon vélo ?
Le sel et la fonte des glaces chimiques sont des maux nécessaires dans les zones où les routes gèlent. Mais ils peuvent être durs pour les vélos, provoquant de la rouille, de l’abrasion et de la corrosion sur votre chaîne et votre transmission, et même sur certains cadres en acier et en aluminium. Rincez votre vélo après chaque sortie sur des routes traitées. « J’ai emmené mon vélo sous la douche », déclare Simon Rakower, propriétaire de All Weather Sports à Fairbanks, en Alaska. Séchez-le, puis lubrifiez votre transmission. Vous pouvez également construire ou acheter un vélo avec des pièces qui résistent aux assauts chimiques. Rakower recommande des câbles, des rayons, des vis et des chaînes en acier inoxydable. Envisagez un moyeu à engrenage interne ou un singlespeed avec un carter de chaîne (un protège-chaîne et un moyeu commun sur les vélos anglais et néerlandais). Un entraînement par courroie, qui utilise du caoutchouc au lieu d’une chaîne, est imperméable au sel.

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