Des équipes de vélos quad-tandem parcourent la côte ouest pour la sensibilisation à la santé mentale

Deux équipes de quad-tandem gravissent une colline dans le nord de la Californie. L’un est composé de Canadiens et l’autre de Britanniques.

Ce n’est pas le début d’une blague, c’est la course de collecte de fonds de style tournée qui se déroule actuellement de Portland à San Francisco pour collecter des fonds pour les programmes de santé mentale.

L’équipe canadienne est composée de membres de la Tandem Tour Foundation, une fondation qui amasse des fonds et sensibilise les gens à l’aide de vélos quad-tandem. Jusqu’à présent, le groupe a effectué deux voyages épiques : d’abord en 2010, lorsque le groupe a passé trois mois à vélo à travers le Canada pour amasser 35 000 $ canadiens, puis en 2014, lorsqu’ils ont parcouru Vancouver à Tijuana, au Mexique, pour amasser 15 000 $ pour le cancer du poumon. rechercher.

Aujourd’hui, quatre ans plus tard, ils sont de retour.

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L’équipe canadienne et l’équipe britannique s’affrontent lors d’une tournée de 14 jours de Portland à San Francisco.

“Au départ, nous avons plaisanté sur le fait de faire le premier tour, puis nous avons trouvé un endroit qui en faisait un, et c’était une belle façon d’attirer l’attention sur notre cause”, a déclaré le capitaine d’Équipe Canada Jeff Belanger à Bicycling par téléphone. “Il semble qu’il nous faille en moyenne quatre ans pour oublier les difficultés auxquelles nous avons été confrontés sur ces routes, alors nous voici en 2018.”

L’expérience n’est pas forcément de leur côté cette fois-ci. L’équipe de Grande-Bretagne, composée de jeunes de 22 ans ayant une formation en course, a d’abord contacté l’équipe du Canada pour louer leur vélo. Après une discussion, ils ont décidé de faire la course les uns contre les autres à la place. Ils ont établi des règles, acheté un vélo promotionnel auprès d’une entreprise d’Eugene, Oregon pour l’équipe de Grande-Bretagne, et les tout premiers championnats du monde de quad tandem sont nés.

“Ces gars sont compétitifs, mais nous sommes prêts à relever le défi”, a déclaré Bélanger. «L’équipe de Grande-Bretagne a une moyenne d’âge de 22 ans et 30 à 40 livres de moins sur le vélo, tandis que l’équipe du Canada a une moyenne d’âge de 32 ans et tout ce poids supplémentaire. Ils courent en compétition et nous ne montons pas sur le vélo tous les jours. Mais nous sommes compétitifs et je veux gagner.

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Les deux équipes collectent des fonds pour To Write Love On Her Arms, une organisation à but non lucratif de santé mentale. L’objectif est d’amasser 50 000 $ pour l’organisme.

La course est organisée sous forme d’étapes, chaque jour de la course de deux semaines faisant en moyenne entre 30 et 60 milles. Alors que le but de toute course est de gagner, la raison principale de la course de quad tandem est de collecter des fonds. Ils travaillent pour atteindre leur objectif de 50 000 $ pour To Write Love On Her Arms, une organisation à but non lucratif basée en Floride qui aide les personnes aux prises avec la dépression, la dépendance, l’automutilation et les pensées suicidaires, et Mental Health Research UK, qui finance projets de recherche en santé.

“Chaque cycliste ici, chacun sur le vélo, a un lien proche de nous, qu’il s’agisse d’un membre de la famille, d’un ami ou d’eux-mêmes qui ont des problèmes de santé mentale”, a déclaré Bélanger. “C’est pourquoi nous courons ici sur des quads tandem.”

C’est là que les règles spécifiques à la race entrent en jeu. Par exemple, lorsqu’une équipe tombe en panne – par exemple, un pneu est crevé – un membre de l’équipe peut effectuer la réparation, tandis que les autres essaient de signaler aux gens de prendre des photos ou de faire des vidéos. Si cette personne utilise le hashtag #quadcup dans un message, cette équipe obtient six minutes de moins que son temps cumulé.

La course en est actuellement au jour 12 et se terminera le 29 septembre à San Francisco au Pier 39. Elle se terminera par un événement de 15 h à 18 h dans un dernier effort pour atteindre leur objectif. (Pour ceux qui souhaitent faire un don, vous pouvez trouver leur page de collecte de fonds ici.)

Les équipes sont fatiguées, mais déterminées à concourir jusqu’au bout.

“Ces courses sont intenses”, a déclaré Bélanger. « Le terrain que nous traversons, les montées, les virages, sont intenses. C’est certainement dangereux ici, et il y a un risque pour la sécurité, mais nous sommes ici avec un objectif commun de collecter autant d’argent que possible. C’est un beau groupe que nous avons qui est vraiment ici pour une bonne raison, donc c’est un sentiment magique d’être sur ce voyage.

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Équipe Canada a déjà fait deux fois des voyages similaires, sans compétition. Une fois à travers le Canada et l’autre allant de Vancouver à Tijuana, au Mexique.

Même lorsque la course se termine, ce n’est peut-être pas la fin des Championnats du Monde Quad Tandem. De nombreuses équipes de quad ont tendu la main, et elles ont même rencontré une équipe du Brésil qui veut tenter le titre et participer à l’événement.

“Nous apprenons certainement beaucoup cette année sur la façon dont tout cela fonctionne, mais il y a certainement quelque chose ici pour les futures courses en tandem”, a déclaré Bélanger.

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