Des vétérans d’Oklahoma City forment une équipe cycliste pour aider à traiter le SSPT

Brandon Taber voulait plus que les traditionnelles séances individuelles, assises dans une pièce, lorsqu’il s’agissait de lutter contre le trouble de stress post-traumatique (SSPT). Les séances de canapé ont aidé, mais il s’est également retrouvé à se tourner vers son Cervelo S5 pour un soutien supplémentaire.

Sur les routes, il s’est senti vivant pour la première fois depuis qu’il a été renversé par une voiture alors qu’il servait dans l’armée. Il avait besoin d’une intervention chirurgicale pour réparer sa colonne vertébrale, et la blessure l’a presque empêché de marcher à nouveau. Cela l’a définitivement éloigné de la course ou de l’impact de mise en charge sur ses jambes. Mais le vélo ? C’était quelque chose qu’il pouvait faire.

Dans cet esprit, il a pensé aux autres anciens combattants atteints du SSPT qui luttaient pour retourner à la vie civile. Et si le vélo pouvait aussi les aider ?

Taber s’est donc rendu au centre médical des anciens combattants d’Oklahoma City, où il recevait un traitement et participait à certains des programmes récréatifs thérapeutiques, qui offraient des options alternatives aux patients externes pour les traitements de la dépression et de l’anxiété.

“Ce n’est pas largement connu, mais nous sommes en mesure d’aborder le traitement avec une thérapie de réadaptation holistique et de bien-être, ce qui nous permet de traiter les anciens combattants non seulement d’un côté clinique”, a déclaré Sandy Bond, spécialiste certifiée des loisirs thérapeutiques au Centre médical des anciens combattants. , qui a travaillé avec Taber et d’autres vétérans. “Nous les sortons de la pièce et nous connectons avec la nature et la communauté, et embrassons où ils sont et ce qu’ils font.”

Avec toutes ces activités à l’esprit, Taber a lancé la formation d’une équipe cycliste. Bond était intrigué. Elle a fait ses recherches et a découvert une foule d’avantages scientifiques du cyclisme pour la santé mentale et la santé physique. Elle a convaincu ses patrons de tenter le coup et l’équipe est née au printemps dernier.

“J’ai tellement lu sur les éléments et les avantages de la réadaptation psychologique et physique pour la dépression, l’anxiété et l’engagement communautaire”, a déclaré Bond. “Après avoir regardé tout cela, Brandon avait raison : nous devions créer une équipe cycliste.”

Taber et Bond ont fait passer le mot à d’autres vétérans de la région pour leurs sorties hebdomadaires prévues. Pour cette première saison, ils ont acquis des vélos pour les vétérans afin de vérifier qui n’en avait pas. D’autres ont apporté une gamme de vélos de montagne et de route, bien que les vététistes aient rapidement réalisé qu’ils avaient besoin de vélos de route pour suivre le peloton.

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Le programme a vu la participation régulière de sept à 10 coureurs par semaine. Beaucoup d’entre eux étaient des vétérans aux prises avec le SSPT, qui se cachaient loin du monde. Ce fut le cas de Carlos Orengo, 48 ans, qui a servi dans l’armée pendant 25 ans avec des tournées en Afghanistan, en Irak et au Koweït.

Orengo s’est blessé au bas du dos en Afghanistan, ce qui a causé des lésions nerveuses et plusieurs autres blessures entraînant des douleurs chroniques. La douleur était toujours avec lui, le faisant se retirer socialement. Mais dans l’isolement, il se sentait seul face à ses problèmes.

Maintenant, sur le vélo, cette douleur est toujours là, mais il y pense beaucoup moins.

“Cela fonctionne pour moi”, a déclaré Orengo. “Cela fait de moi une meilleure personne, car maintenant je peux socialiser et je peux faire quelque chose que j’aime et pas seulement rester à la maison dans la douleur toute la journée et ne rien faire.”

Taber voit également des avantages similaires sur le vélo.

“J’avais l’habitude de rester assis à la maison et d’avoir mal tout le temps”, a-t-il déclaré. “Quand les gens voient un quadragénaire avec une marchette, ils se demandent ce qui ne va pas chez vous. Quand je traîne avec les groupes rapides sur le vélo avec des gars qui ont 25 ans, ça fait du bien. Je me sens à nouveau normal.

«Quand je traîne avec les groupes rapides sur le vélo, ça fait du bien. Je me sens à nouveau normal.

L’équipe se rend également dans la communauté en organisant des randonnées et en organisant des événements, comme une clinique de cyclisme adapté. Cela les aide également dans leur rétablissement car, encore une fois, cela les fait sortir dans la communauté dont ils se cachaient.

Lors de la saison inaugurale, l’équipe a effectué deux randonnées organisées dans la région de l’Oklahoma. La saison s’est officiellement terminée en octobre et les sorties hebdomadaires se transformeront en sorties mensuelles jusqu’à leur retour la saison prochaine en mars.

Mais l’équipe a de grands projets. Ils voient le succès dans le premier groupe, alors ils veulent aller encore plus loin la saison prochaine.

“Certaines personnes ne sont tout simplement pas à l’aise dans le cadre de la thérapie traditionnelle”, a déclaré Bond. “Nous sommes un peu en dehors de la tradition, mais cela fonctionne pour notre équipe.”

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