Descendre comme une fusée

Peu de choses dans le cyclisme sont aussi agréables qu’une longue descente sinueuse, mais si vous voulez maximiser la vitesse, vous devez faire plus que vous détendre pour admirer le paysage. Peu de cyclistes sont des descendeurs nés, un fait visible même dans les rangs professionnels, explique le scorcher de descente Antonio Cruz, de Discovery. “Certains gars sont peut-être de super grimpeurs, mais ils deviennent des écureuils dans les descentes”, dit-il. Eux et vous pouvez améliorer la forme en descente. Voici les conseils de Cruz pour trouver votre vitesse de pointe.

Trouvez votre équilibre La position droite en descente est, bien sûr, basse et aérodynamique : les mains sur les chutes du guidon, les coudes pliés et rentrés, et, si vous ne pédalez pas, les pédales à niveau, les genoux légèrement fléchis et rentrés (c’est un mythe selon lequel sortir le genou dans les virages aide à l’équilibre), et légèrement hors de la selle pour l’équilibre et la mobilité. Vous devrez expérimenter pour trouver la bonne position avant-arrière pour votre corps. “Vous voulez que votre poids soit équilibré sur le vélo”, explique Cruz. “Si vous êtes trop en arrière ou que le haut de votre corps est trop haut, la roue avant semblera lâche et vous aurez peur de la pousser dans les virages ; si vous êtes trop en avant ou trop bas, la roue arrière se sentir instable.” L’astuce consiste à remarquer à quel point les changements subtils de position du corps affectent la stabilité lorsque vous descendez. Lorsque les deux roues semblent collées au sol, vous avez décroché le gros lot : c’est votre position de descente de base.

Arrêter le cycle La détente est la clé. Toute tension dans votre corps sera transférée au vélo, ce qui crée un cercle vicieux, explique Cruz. La rigidité du corps rend le vélo plus difficile à contrôler, ce qui vous rend encore plus tendu, ce qui rend le vélo encore plus difficile à contrôler. Ainsi, en plus de plier les genoux et les coudes, concentrez-vous sur le fait de garder vos épaules détendues et de maintenir une prise lâche sur le guidon. “Quand vos épaules sont tendues, il est même difficile de diriger”, dit-il. “Vous êtes fondamentalement tous enfermés.”

Pensez à la route Ne vous concentrez pas sur ce qui se passe à côté de vous ou directement devant vous, car il est de toute façon trop tard pour y faire quoi que ce soit. Au lieu de cela, regardez au moins quatre ou cinq coureurs devant vous afin d’avoir le temps de réagir aux nids-de-poule, au gravier ou à d’autres obstacles. Si vous ne roulez pas en peloton, n’oubliez pas que plus vous descendez vite, plus vous devez regarder loin devant vous. Cette anticipation s’accompagne de l’une des leçons les plus difficiles à apprendre pour tout descendeur à grande vitesse : utilisez moins les freins. “Dès que vous appuyez sur les freins, votre poids tangue vers l’avant et vous ne pouvez pas réagir aussi rapidement”, explique Cruz. “Parfois, ne pas utiliser les freins est le moyen le plus sûr de descendre.” Regardez assez loin devant et vous pourriez éviter les ennuis sans avoir recours au freinage.

Travailler les coins “Beaucoup de gens vont plonger dans un virage à plein régime, puis frotter la vitesse en sortant”, explique Cruz, “mais c’est le contraire de ce que vous voulez faire.” Pour une démonstration d’efficacité dans les virages, Cruz recommande de regarder une course de motos MotoGP la prochaine fois que vous surfez sur les canaux. Les coureurs de moto commencent large et s’assoient pour ralentir avant d’entrer dans le virage, puis descendent sur le vélo et se penchent fortement dans le coin, et accélèrent hors du virage lorsque le vélo se redresse. Gardez à l’esprit cette image “ralentissez tôt, sortez vite” lors de votre prochaine descente. Placez votre poids sur votre pédale extérieure pour garder le contrôle lorsque vous inclinez le vélo dans le virage, et vous ferez des virages en un rien de temps.

Poussez-le « Rouler à sa limite est un moyen sûr de s’améliorer », déclare Cruz, qui suggère d’essayer de traîner avec des coureurs qui sont de meilleurs descendeurs que vous. N’oubliez pas, cependant, que vous voulez qu’ils vous poussent au bord du gouffre, pas au-dessus. Si vous commencez à vous sentir mal à l’aise, reculez en vous asseyant légèrement ou en levant la tête pour laisser la résistance au vent vous ralentir.

Jouez intelligemment Descendez toujours en fonction de la situation. Si vous êtes à l’avant d’un groupe et que vous voulez y rester, ou si vous êtes à l’arrière et que vous essayez de vous rattraper, rentrez dans les descentes droites et pédalez fort dans les virages pour plus de vitesse. Si vous êtes en groupe, ne faites pas de mouvements brusques ou imprévisibles pour gagner en vitesse.

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