Devenez un meilleur vététiste avec ces conseils d’Emily Batty

Emily Batty (Trek Factory Racing) court depuis 17 ans, période pendant laquelle elle est devenue l’une des meilleures vététistes professionnelles du Canada. Cet été, elle a remporté la course de vélo de montagne cross-country des Jeux panaméricains et a terminé deuxième aux Championnats nationaux canadiens de vélo de montagne derrière l’actuelle championne du monde Catharine Pendrel. Bien que Batty ait de grands espoirs de bien terminer sa saison 2015 aux Championnats du monde en Andorre, ses vues sont fermement tournées vers les Jeux olympiques de 2016 à Rio.

Après avoir essuyé la boue de son visage après une course de championnat national pluvieuse, elle a partagé ses meilleurs conseils pour devenir une meilleure cavalière technique. Que vous soyez novice en VTT ou que vous sillonniez les sentiers depuis des années, Batty dit que vous pouvez constamment améliorer vos compétences techniques de conduite.

Ne laissez pas le vélo sentir votre peur
Ne soyez pas timide autour de votre vélo, conduisez-le en toute confiance.

“Lorsque vous rencontrez un chien pour la première fois, il peut ressentir votre intimidation si vous êtes nerveux”, explique Batty. “Conduire dans la boue est similaire dans le sens où si vous y réfléchissez trop ou si vous vous demandez si vous allez glisser ou vous écraser, vous pourriez découvrir que vous analysez trop et finir par terre.”

La vitesse est votre amie
Bien que cela puisse sembler contre-intuitif, plus de vitesse facilite la conduite de nombreuses sections techniques. Essayez d’aller plus vite la prochaine fois que votre réaction instinctive est de ralentir.

“Lorsque vous passez sur un tas de pierres, la vitesse vous empêche d’être secoué”, explique Batty. “Un peu plus de vitesse adoucit tout, même si aller plus vite peut être intimidant.”

La vitesse de transport est tout aussi importante dans les situations boueuses, mais ne saisissez pas vos freins, en particulier le frein avant, au premier signe que vous ne vous sentez pas en contrôle, ou vous pourriez finir par glisser soudainement.

Apprenez des experts
Batty ne fait pas référence aux autres vététistes professionnels, bien que cela puisse aussi aider. Au lieu de cela, elle aime apprendre des pros dans l’un de ses sports non cyclistes préférés : le motocross.

“Regardez le motocross parce que tout ce que les pilotes font, c’est manœuvrer dans les virages et dans la boue”, dit-elle. “C’est fou à quel point le vélo peut flotter sous eux, et ils ne descendent pas. Vous voulez laisser le vélo bouger sous vous : ne vous battez pas contre la boue, faites-le !”

«Lorsque le vélo glisse, les pneus essaient naturellement de trouver de la traction. Cela ne signifie pas nécessairement que vous allez tomber.”

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Batty suggère de profiter de votre suspension avant en appuyant sur votre fourche juste avant un obstacle.

Les obstacles sont pour tout le monde
On demande souvent à Batty comment rouler sur des bûches. “Vous n’avez pas besoin d’être un homme musclé pour apprendre le concept,” dit-elle. “Une fois que vous avez compris le mouvement et le timing et que vous pouvez avoir suffisamment d’élan, peu importe votre force.”

Elle suggère de profiter de votre suspension avant en appuyant sur votre fourche juste avant un obstacle. Ensuite, lorsque la fourche se rouvre, tirez sur les barres tout en pédalant sur l’obstacle.

Apprendre à freiner tard
La plupart des gens veulent être préparés à ce qui s’en vient, mais parfois les coureurs ralentissent trop à l’avance.

«Entraînez-vous à pédaler vers des virages plus longs que vous n’avez naturellement tendance à le faire», explique Batty, «donc si vous faites un virage à 90 degrés à gauche, n’arrêtez pas de pédaler jusqu’à peut-être 10 pieds avant le virage. Vous transporterez plus de vitesse dans le virage.

Pédalez à travers les obstacles
Pédaler sur les obstacles est une bonne compétence à avoir. Cela vous rend plus rapide, mais vous devrez pratiquer votre timing et votre finesse pour apprendre à le faire fonctionner.

“Essayez simplement de vous fracasser contre les obstacles pour voir à quel point ils sont difficiles, puis commencez à tirer un peu, et il deviendra naturel de porter plus de vitesse dessus”, explique Batty.

Un dernier conseil
La compétence la plus difficile à pratiquer est peut-être une compétence mentale : oubliez de ne pas franchir une bûche ou de vous écraser dans une descente.

“Si vous tamponnez ou faites une erreur, ne vous attardez pas dessus”, déclare Batty. Il y a toujours demain pour une autre sortie et plus d’occasions de s’entraîner.

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