Devriez-vous chauffer ou glacer votre blessure ?

Comme le thé ou le yoga, le soulagement de la douleur se décline en plusieurs températures. Vous attrapez un sac de pois surgelés du congélateur si vous vous tordez la cheville. Vous pourriez même prendre un indice de votre chiropraticien et utiliser un coussin chauffant pour détendre ce nœud dans votre épaule droite. Mais qu’en est-il lorsque vos tibias commencent à vous faire mal à cause de trop de kilomètres d’entraînement croisé sur le trottoir, ou lorsque vous vous contractez un muscle en faisant du VTT ?

Aucune compresse froide ou couverture chauffante ne peut réparer une entorse à la cheville ou réparer un tendon déchiré, mais le réchauffement et le refroidissement d’une zone douloureuse peuvent aider les blessures mineures à guérir plus rapidement et à atténuer la douleur. “C’est important, car si vous vous sentez mieux, je pense que vous guérirez mieux”, déclare Sonu Ahluwalia, MD, chef clinique de la chirurgie orthopédique au Cedars Sinai Medical Center. En partie, le lien semble psychologique, mais la réparation provient également de facteurs physiologiques : réduisez la douleur et vous pouvez bouger davantage, ce qui augmente le flux sanguin de guérison vers la région. (Découvrez comment compter à haute voix peut vous aider à vous sentir mieux, ainsi que 10 autres remèdes naturels contre la douleur.)

Alors, quand devriez-vous atteindre les pois plutôt que le coussin chauffant ? Suivez notre guide ci-dessous pour choisir le bon degré de relief.

Quand se détendre

La glace resserre rapidement les vaisseaux sanguins de votre peau et des tissus sous-jacents, ce qui diminue le flux sanguin, explique Jessica Hettler, PT, physiothérapeute à l’Hospital for Special Surgery de New York. Toutes les réactions chimiques dans la région ralentissent, y compris celles qui contribuent au gonflement et à l’inflammation.

Pour utiliser la thérapie par le froid en toute sécurité, appliquez une poche de gel, un sac de glace pilée ou même des légumes surgelés pendant 15 à 20 minutes toutes les heures ou toutes les deux heures, toute la journée si possible. (Hettler recommande d’emporter une poche de gel au travail.) Placez une serviette ou un torchon humide entre la glace et votre peau pour éviter les engelures. Et si vous optez pour la voie végétarienne, marquez le sac pour que personne ne le cuise plus tard – la décongélation et la recongélation peuvent gâcher la nourriture.

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Utilisez de la glace :

  • Dans les premières 24 à 48 heures après une blessure. Que vous vous soyez foulé la cheville ou tiré un muscle, vous tirerez le meilleur parti des propriétés anti-inflammatoires de la glace à ce stade, explique le Dr Ahluwalia. “Laisser l’inflammation se propager peut entraîner une augmentation de la douleur, une augmentation de l’enflure et une perte de force et de mobilité”, déclare Hettler.
  • Immédiatement après un entraînement intense. Si vous pensez que vous en avez trop fait, le glaçage maintenant peut prévenir les douleurs plus tard en ralentissant la réponse inflammatoire immédiate, dit Hettler.
  • Sur les blessures qui sont chaudes au toucher. C’est un signe d’infection ou d’inflammation active; la chaleur pourrait aggraver votre état à ce stade.
  • Pendant la grossesse, surtout près de votre abdomen. Des compresses chaudes à cet endroit pourraient augmenter votre température centrale et nuire à votre bébé. Dans les cas extrêmes, une température centrale élevée peut même contribuer à des malformations congénitales, alors consultez votre médecin si vous avez des questions.

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Quand réchauffer les choses

La chaleur agit dans le sens opposé, ouvrant les vaisseaux sanguins et augmentant le flux sanguin, fournissant des nutriments qui permettent aux muscles contractés de se détendre. Les compresses chaudes combattent également la douleur en modifiant les messages que vos nerfs sensoriels renvoient à votre cerveau, dit Hettler.

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Vous pouvez utiliser un pack de chaleur humide réchauffé dans l’eau, une couverture chauffante électrique ou un pack de type pop-corn qui va au micro-ondes. Placez d’abord une serviette ou un chiffon sur votre peau pour éviter de vous brûler. Ne le laissez pas plus de 20 minutes et laissez votre peau refroidir complètement avant de réappliquer. Et ne vous endormez jamais avec un coussin chauffant (ou un sac de glace, d’ailleurs), prévient Hettler.

Utiliser la chaleur :

  • Un jour ou deux après une séance d’entraînement difficile. Dans ce cas, sautez le coussin chauffant et créez de la chaleur de l’intérieur par des mouvements doux, disons quelques minutes de marche ou de vélo facile. “Une compresse chaude ne va pas atteindre la grosse couche de muscle charnue qui en a besoin”, déclare Hettler.
  • Pour les douleurs chroniques, telles que les lombalgies. Les douches ou les bains chauds peuvent s’avérer particulièrement utiles en relâchant la tension des muscles continuellement contractés, note le Dr Ahluwalia.
  • Sur une blessure après les premiers jours. À ce stade, l’inflammation a diminué et l’augmentation du flux sanguin peut fournir des nutriments curatifs. Il n’y a pas de moment précis où vous devez changer, dit Hettler – si la glace procure toujours un soulagement, respectez-la, mais si son efficacité s’estompe, la chaleur pourrait aider.

Cet article a été initialement publié sur Prevention.com

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