Diagnostiqué avec un cancer de stade 4, Dave Latham cherche à faire du vélo pour l’aider à le vaincre

Cycliste passionné, Dave Latham, 52 ans, était dans la meilleure forme de sa vie, parcourant en moyenne jusqu’à 100 miles par semaine sur son vélo et s’entraînant pour le Tour de Laemmle annuel, un trajet de 135 miles qui s’arrête à tous les neuf Laemmle salles de cinéma à LA

Mais lorsqu’il s’est présenté à son examen médical annuel en février de l’année dernière, un marqueur de son panel de tests sanguins est revenu anormal : son taux de phosphatase alcaline, une enzyme présente dans les os et le foie, était extrêmement élevé.

Une semaine plus tard, des symptômes inquiétants se sont manifestés. Il a développé une aphasie, ou une perte de la parole, et il a complètement perdu l’usage de son bras droit.

Sa famille l’a emmené d’urgence à l’hôpital où il a été vu par un neurologue, qui a ordonné une IRM. Ils ont découvert qu’il avait une masse sur le lobe frontal gauche de son cerveau. Un scanner ultérieur a montré des masses supplémentaires sur ses poumons, son foie et son œsophage. Quelques jours seulement après sa visite aux urgences, Latham s’est retrouvé en train de subir une opération au cerveau pour enlever une tumeur de la taille d’une balle de golf.

Après son opération au cerveau, les médecins ont déterminé que son cancer primaire était de l’œsophage, en particulier un adénocarcinome métastatique de l’œsophage de stade 4, ce qui signifie qu’il avait commencé dans les glandes de son œsophage et s’était propagé à d’autres parties de son corps. Son cancer était HER2-positif, ce qui signifie que le cancer est agressif, mais potentiellement sensible au traitement.

Six mois avant d’être diagnostiqué, Latham avait commencé son nouveau travail – ironiquement, ou peut-être par hasard – chez Stand Up To Cancer, une organisation dédiée à aider les patients atteints de cancer en finançant et en développant les recherches les plus récentes et les plus prometteuses sur le cancer. En prévision de la première du film Avengers: Fin de partie, Stand Up To Cancer a publié cette semaine un message d’intérêt public aux côtés de Mastercard et des Avengers de Marvel Studios. (Latham a même assisté à la première mondiale le 23 avril, avec le casting.)

Le message d’intérêt public présente Latham aux côtés d’autres survivants du cancer et d’acteurs des Avengers. Le message? Tout comme abattre Thanos, le méchant ultime de l’univers Marvel, lutter contre le cancer nécessite une équipe.

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Latham a commencé à faire du vélo il y a huit ans après s’être déchiré le tendon d’Achille. Mis à l’écart de ses matchs de basket-ball réguliers (et légèrement obsessionnels), il a jeté son dévolu sur des activités alternatives. Sa thérapie consistait à faire du vélo stationnaire, alors il s’est dit : pourquoi ne pas faire du vélo ?

Vivant à proximité de la pittoresque piste cyclable Marvin Braude, l’un de ses itinéraires préférés est rapidement devenu de sauter dessus et de se diriger vers le sud en direction de Palos Verdes. En faisant demi-tour à Manhattan Beach, le trajet parcourait environ 25 miles, ce qu’il faisait trois à quatre fois par semaine.

“Une fois que [basketball] n’était plus disponible, je me suis consacré au cyclisme avec la même passion », a déclaré Latham à Bicycling. “Le cyclisme a été plus que mon programme d’entraînement, c’est aussi ma thérapie et mon évasion.”

Son histoire cycliste finirait également par jouer un rôle dans son parcours contre le cancer. Latham et ses médecins attribuent son rétablissement rapide à sa bonne forme physique. Ils ont été étonnés de la rapidité avec laquelle il a rebondi, surtout après son opération au cerveau. En fonction de l’emplacement de la tumeur et de la gravité de ses symptômes, le temps de récupération standard est généralement de trois à cinq semaines avant d’être renvoyé chez lui.

“À bien des égards, être en forme grâce au cyclisme m’a donné une longueur d’avance en termes de récupération”, a déclaré Latham. « On m’a dit avant la chirurgie cérébrale que je devais me réveiller aux soins intensifs et y passer quelques jours, puis trois semaines en cure de désintoxication. En fait, j’ai été libéré 48 heures plus tard.

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Dans les deux mois suivant son opération, Latham recevait des appels de divers établissements médicaux pour planifier des rendez-vous de suivi, vérifier son rétablissement ou poser des questions d’assurance. Les gens à l’autre bout du fil étaient toujours surpris de constater qu’il était déjà chez lui.

À sa sortie, il a reçu un scénario pour 24 visites de réadaptation. La première fois qu’il est allé en cure de désintoxication, il s’est simplement retrouvé à faire du vélo stationnaire. Cela a fini par être la seule fois où il est allé en cure de désintoxication.

Latham avait hâte de retourner dehors et de faire du vélo à la place, mais il avait besoin que son médecin l’approuve d’abord. Il a fallu deux semaines après son retour à la maison pour que son médecin le fasse, mais uniquement parce qu’il devait attendre de guérir suffisamment pour pouvoir porter un casque sans que cela n’exerce de pression sur sa tête.

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Piste cyclable Marvin Braude à LA

Son opération au cerveau n’était pas la fin de son traitement. Il ne concernait que la tumeur au cerveau – il y avait encore des masses sur ses poumons, son foie et son œsophage. Un traitement supplémentaire a commencé par une radiothérapie, puis une chimiothérapie, puis un traitement d’entretien, puis une chimiothérapie ciblée.

Encore une fois grâce à son niveau de forme physique, Latham a pu gérer des traitements plus agressifs que la plupart.

“J’étais incroyablement bien préparé pour ce qui s’est passé en raison de la condition dans laquelle je me trouvais après avoir roulé en endurance”, a déclaré Latham. “Cela a également ouvert de nombreuses options de traitement, car je pouvais en tolérer beaucoup.”

Tout au long de ses diverses formes de traitement, son médecin lui a dit que l’équitation était autorisée, tant qu’il pouvait le tolérer.

«En général, je faisais 20 à 25 miles, juste pour sortir. Et ce serait pendant mon traitement », a déclaré Latham.

Il a roulé à la fois pour se maintenir en forme et parce que c’était quelque chose qu’il était encore capable de faire.

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Cependant, tout n’a pas été facile. Latham a connu quelques bosses sur la route plus tôt cette année, ce qui l’a empêché de rouler pendant plusieurs mois. Il continue de recevoir une perfusion d’Herceptin – une sorte de traitement de chimiothérapie ciblée pour les cancers HER2-positifs – également toutes les trois semaines, ce qui a stabilisé les tumeurs métastasées.

La principale préoccupation est maintenant que sa paroi œsophagienne s’épaissit toujours, ce qui explique la croissance de cette forme de cancer. Alors que toutes les métastases de son corps ont été traitées et stabilisées, l’épaississement de sa paroi œsophagienne a progressé plus rapidement que ce qui pouvait être géré avec les traitements précédents.

La prochaine étape consiste à essayer l’immunothérapie, en particulier une forme issue d’un essai clinique à l’UCLA financé par Stand Up To Cancer. Les résultats des autres patients de l’essai ont été positifs.

Latham ne pourrait pas être plus fier de l’organisation pour laquelle il travaille et croit que travailler avec eux a fait toute la différence avec son traitement contre le cancer. “Cela m’a littéralement sauvé la vie”, a-t-il déclaré. « Le travail ici est étonnant. Nous avons contribué à cinq nouvelles thérapies anticancéreuses approuvées par la FDA, ce qui est presque du jamais vu. »

En attendant le début du traitement d’immunothérapie, Latham cherche à partager davantage de ses expériences personnelles avec un blog qu’il va bientôt ouvrir.

Mieux encore, Latham a récemment été autorisé par son médecin à rouler à nouveau. Son vélo est posé dans son salon, lui faisant signe. Depuis son opération au cerveau l’année dernière, Latham a parcouru plus de 1 900 milles, mais il cherche à rapprocher ce nombre de ses 4 000 habituels.

“Je me sens bien”, a-t-il déclaré. “Je suis prêt à me remettre en selle.”

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