Diagnostiquée d’arthrite juvénile à 13 ans, cette cycliste vit sa meilleure vie

Zoe Zeerip avait 13 ans lorsqu’elle a reçu un diagnostic d’arthrite juvénile idiopathique, une maladie qui est entrée brusquement et douloureusement dans sa vie sans explication. Les symptômes débilitants l’ont laissée dans un inconfort constant au mieux et alitée au pire, jusqu’à ce qu’elle soit finalement diagnostiquée et qu’elle reçoive un traitement approprié. Maintenant, dix ans plus tard, en la regardant faire du vélo de montagne, du snowboard et plus encore, vous n’auriez même aucune idée qu’elle souffre d’une maladie chronique.

L’arthrite juvénile idiopathique, également appelée polyarthrite rhumatoïde juvénile, provoque une inflammation, des articulations enflées, des douleurs et parfois des symptômes encore plus graves comme le glaucome et la cécité. Lorsqu’il survient chez les moins de 16 ans, il reçoit une étiquette «juvénile», tandis que «idiopathique» fait référence au fait qu’il n’y a pas de cause connue. En termes simples, le système immunitaire d’une personne attaque son propre corps.

Zeerip a commencé à avoir des douleurs à l’âge de 12 ans. Elle a toujours été sportive, s’essayant à toutes sortes de sports dès son plus jeune âge, mais tout à coup, être active est devenue difficile. Elle portait des bretelles aux deux poignets et ses entraîneurs lui scotchaient les chevilles avant chaque entraînement. Elle a tenté une thérapie physique pour soulager la douleur, et parfois, elle avait besoin de béquilles pour l’aider à marcher.

Les médecins ont choisi d’effectuer une chirurgie exploratoire pour voir s’ils pouvaient déterminer la raison de sa douleur. Cela a fini par aggraver ses symptômes – et elle a passé la majeure partie des cinq mois suivants allongée sur le canapé avec une inflammation dans tout son corps et une douleur constante avant d’être correctement diagnostiquée.

“Ce fut tout un tour de montagnes russes pour moi”, a déclaré Zeerip à Bicycling. “Pour la plupart, je me sentais juste comme une personne âgée dans un corps très jeune.”

De nos jours, elle éprouve encore des symptômes, mais ils sont en grande partie maîtrisés par des médicaments. La douleur et l’inflammation ont tendance à se manifester dans ses doigts, ses poignets et ses chevilles, bien que parfois un nouvel endroit éclate. Zeerip s’injecte une injection biologique deux fois par semaine dans son estomac, et elle reçoit également des injections de cortisone lorsque la douleur devient trop difficile à gérer – elle pensait qu’elle ne pouvait pas en recevoir souvent, sinon elles perdraient leur efficacité. Par conséquent, Zeerip dit que c’est une question de décider s’il faut faire face à la douleur ou non.

“C’est assez fascinant de voir comment un jour je peux mettre des bagues [my fingers] et le lendemain, je ne peux pas », a-t-elle déclaré.

Avec le pire de ses symptômes pour la plupart sous contrôle, Zeerip était déterminée à rester active. Elle a essayé une variété de sports, mais a trouvé que la plupart étaient tout simplement trop durs pour son corps. Le snowboard était faisable, mais malheureusement saisonnier. Enfin, au cours de sa dernière année de lycée, elle a été initiée au sport à relativement faible impact qu’est le cyclisme.

“J’en suis juste tombé amoureux”, a déclaré Zeerip. “La communauté cycliste est tellement solidaire.”

Frapper les sentiers de vélo de montagne autour de sa ville natale de Grand Rapids, Michigan, est le rendez-vous de Zeerip. Mais elle aime aussi faire du vélo sur les routes de campagne à proximité ou explorer et trouver des “endroits souterrains sympas autour de la ville”. Afin de minimiser ses symptômes sur le vélo, quel que soit le type de conduite qu’elle fait, Zeerip dit qu’un bon ajustement du vélo a été extrêmement important. Pourtant, parfois, elle ressentira un pincement aux chevilles ou son dos deviendra engourdi.

Ce que Zeerip est capable de gérer un jour donné est encore parfois dicté par la gravité de ses symptômes, mais ils l’empêchent rarement de sortir. Elle a pu s’attaquer à des singletracks difficiles comme Captain Ahab à Moab, le White Rim Trail dans le parc national de Canyonlands et les réseaux de sentiers à Marquette, dans le Michigan, entre autres.

“Je pense que cela surprend vraiment la communauté du plein air quand ils me regardent”, a-t-elle déclaré. “Tous mes amis cyclistes sont étonnés que je puisse suivre le rythme.”

[Gravel! prepares you with everything you need to know to crush it, including the best gear, how to train, and much more!]

“Je pense que les sorties les plus difficiles que j’ai faites ne sont pas nécessairement associées à la distance ou au terrain, mais à la capacité de mon corps à coopérer”, a déclaré Zeerip. “Je peux faire une randonnée de huit miles en VTT sur une piste unique, et ça peut être l’enfer parce que mon arthrite fait des ravages sur mes articulations ce jour-là.”

Zeerip traitera probablement de l’arthrite pour le reste de sa vie, et la gravité de ses symptômes peut fluctuer. Mais rester active est l’une de ses priorités. Elle dit que cela aide à contrôler son arthrite.

“Je dois absolument être active, sinon les choses deviennent rouillées”, a-t-elle déclaré. “Rester actif est l’un des meilleurs médicaments qui existent pour notre corps.”

Mai est le mois national de sensibilisation à l’arthrite, Zeerip s’est donc associé à CreakyJoints, un groupe de sensibilisation et de défense de l’arthrite qui fait partie de la plus grande organisation à but non lucratif Global Healthy Living Foundation. Elle souhaite partager son histoire avec d’autres personnes atteintes d’arthrite. L’organisation présente un court métrage sur l’expérience de Zeerip, créé par son frère et avec une narration écrite par sa mère. Le film capture ses luttes face à l’arthrite et sa capacité à surmonter ces défis néanmoins.

“Nous pouvons trouver de la force en partageant nos histoires”, a-t-elle déclaré. “C’est normal d’être vulnérable.”

Et pour ceux qui vivent avec l’arthrite comme elle, Zeerip a un message : « L’arthrite n’a pas à vous définir. Nous sommes plus forts que ce que l’arthrite veut que nous soyons.


Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pourrez peut-être trouver plus d’informations à ce sujet et sur un contenu similaire sur piano.io