Dirt Rag est mort. Longue vie au chiffon sale

Les illustrations lumineuses – un diable faisant du vélo, ce mois-ci – se sont démarquées parmi les photos stéréotypées sur papier glacé sur les couvertures de tous les autres magazines de cyclisme à côté de la caisse enregistreuse de Blue Mountain Sports à Jim Thorpe, en Pennsylvanie. En tant qu’étudiant au début des années 1990 avec un vélo de montagne et à peine assez d’argent pour la bouteille d’eau que je suis venu acheter, j’ai sacrifié l’argent de la bière du soir pour l’achat impulsif de deux numéros de Dirt Rag.

Quand je l’ai lu, je suis tombé amoureux. La voix, l’esthétique et le message du petit magazine original ont transcendé l’expérience de pédaler à vélo dans les bois. Sans aucune prétention, il exprimait la vérité que le VTT était plus qu’un simple sport ; cela reflétait que c’était un pur plaisir.

Je n’étais pas le seul à être attiré par la forte attraction de Dirt Rag. Le petit magazine indépendant a accueilli des dizaines de milliers de lecteurs du monde entier. En plus de la version imprimée, il a lancé un site Web florissant, une gamme robuste de produits de marque Dirt Rag et la cerise sur le gâteau réunissant tout cela IRL: les festivals annuels bruyants de vélo de montagne Dirt Fest, qui se tiennent chaque été à Raystown Lake, PA, et à Big Bear Lake, WV. Ces festivals étaient un rassemblement en personne de tous les passionnés partageant les mêmes idées de Dirt Rag, qui se sont réunis pour déchiqueter des sentiers, faire des démonstrations de vélos, boire de la bière et prouver au monde que c’était probablement une mauvaise idée de les laisser conduire des péniches.

Malheureusement, en janvier 2020, Dirt Rag et toutes ses propriétés étendues ont fermé face à des difficultés financières insurmontables.

Dirt Rag a commencé en 1988, lorsque Maurice et Elaine Tierney, respectivement photographe et rédacteur publicitaire pour une agence de publicité, ont décidé qu’ils avaient besoin d’un exutoire créatif au-delà des limites de leur travail quotidien. Le couple faisait déjà du vélo de montagne dans et autour de Pittsburgh quelques fois par semaine pour se défouler, et ils avaient récemment acheté un ordinateur Apple IIe. En avril 1989, la popularité croissante du vélo de montagne, l’émergence des ordinateurs personnels et de l’auto-édition, et le désir fondamental d’indépendance créative se sont regroupés dans le premier numéro de Dirt Rag – un zine rudimentaire de 16 pages en noir et blanc. documentant le frisson, la beauté et l’indépendance de cette nouvelle discipline cycliste.

Dirt Rag premier et dernier numéro

Le premier et le dernier numéro de Dirt Rag.

Le mouvement du VTT était déjà en marche depuis plusieurs années avant que Dirt Rag n’arrive sur les lieux. Pourtant, presque immédiatement, sa présence s’est fait sentir bien qu’elle soit basée de l’autre côté du pays de la fraternité fondatrice du sport. D’une part, l’emplacement physique de Dirt Rag à Pittsburgh a immédiatement donné une certaine crédibilité au fait que le sport n’était pas seulement lié aux États occidentaux ou montagneux.

Alors que Dirt Rag était solidement, évidemment un magazine de vélo de montagne, c’était bien plus qu’une documentation papier et encre d’un sport en pleine croissance. Il a influencé et défini une révolution. Depuis sa création, Dirt Rag a intrinsèquement embrassé la philosophie DIY du punk rock, tout en tissant l’ambiance colorée de la contre-culture hippie dans une célébration d’une société de vélo de montagne.

Mais bien plus que cela, en raison de l’articulation complètement organique et humble de Dirt Rag de la voix de la communauté du vélo de montagne, il a guidé de manière préventive le style, l’attitude et la direction du sport avant que les équipes de marketing d’entreprise ne décident ce qui était cool et ce qui ne l’était pas. Vous n’aviez pas besoin d’avoir le vélo le plus récent, d’être capable de déchiqueter le singletrack le plus épique ou de porter les bons vêtements pour profiter de la liberté et des sensations fortes du VTT. Tout ce dont vous aviez besoin était la passion que Dirt Rag incarnait.

Couvertures du magazine Dirt Rag des numéros 154 et 189.

Les numéros 154 et 189 du magazine Dirt Rag.

Le VTT est une activité intrinsèquement unique qui refuse d’être liée par des idées préconçues ou des limitations. Dirt Rag était également indépendant des attentes. Il a fait des choix basés sur la façon dont la vie influence – et est influencée par – le cyclisme. Contrairement aux autres publications de vélo de l’époque, chaque numéro de Dirt Rag comportait un commentaire social plus large, une couverture unique en son genre, des critiques de musique, des suggestions de bière et des histoires brutalement personnelles. Et tout cela a été livré avec une attitude irrévérencieuse et une honnêteté innée qui ont frappé les gens en leur cœur, créant un lien indélébile.

Dirt Rag n’a jamais faibli dans sa féroce indépendance, sa voix unique, son humilité, son honnêteté et son dévouement au monde du vélo de montagne. Pour des milliers de personnes, acheter Dirt Rag était bien plus qu’une simple transaction dans un magasin. C’était acheter un billet dans une famille.

L’héritage de Dirt Rag repose désormais sur la communauté qu’il a créée, en encourageant et en s’engageant dans une expérience dynamique construite autour du vélo. Le VTT aurait-il pu devenir la communauté mondiale géante qu’il est aujourd’hui sans Dirt Rag ? Très certainement. Mais serait-ce aussi coloré et amusant ? Définitivement pas. L’âme de Dirt Rag vivra au sein des personnes qu’elle a influencées et des personnes qui l’ont influencée.

Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pourrez peut-être trouver plus d’informations à ce sujet et sur un contenu similaire sur piano.io